El conductor del Uber que atropelló mortalmente a una mujer en Arizona estaba viendo el reality La Voz en el móvil

Kate Conger y Bryan Menegus
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Foto: Tempe Police Department

El accidente del vehículo sin conductor de Uber que mató a una mujer de Arizona en marzo era “completamente evitable”, según informes policiales publicados por el Departamento de Policía de Tempe. Los datos del teléfono obtenidos por la policía sugieren que la operadora de Uber que iba en el interior estaba viendo en streaming un episodio del reality show La Voz en el momento del incidente fatal.

Los documentos, entregados a Gizmodo en respuesta a una solicitud de registros públicos, muestran que la policía de Tempe descubrió que la operadora del vehículo autónomo de Uber podría haber evitado el accidente fatal si hubiera prestado atención, en cambio, probablemente estaba viendo un video en su teléfono. La policía también observó que los vehículos de Uber aparentemente no avisaron a los operadores para que se hicieran cargo del vehículo durante los incidentes.

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Después del accidente, Uber despidió a 300 conductores de prueba de su unidad autónoma y detuvo las pruebas en Arizona. Un portavoz de la compañía señaló que utilizar cualquier dispositivo detrás del volante, incluso un smartwatch, se consideraría una infracción.

Imagen: AP

El choque mató a Elaine Herzberg, una mujer de 49 años que cruzaba la calle con una bicicleta cuando fue alcanzada por el vehículo de Uber. La tecnología autónoma de la compañía no pudo detectar a Herzberg, y la conductora humana que se suponía que debía actuar como salvaguarda pareció distraído en las imágenes publicadas en el pasado. Ahora, varios documentos en el informe de 318 páginas sugieren que la conductora, Rafaela Vásquez, pudo haber estado viendo en streaming un episodio de La Voz en el momento del accidente.

La conductora en este caso podría haber reaccionado y haber detenido el vehículo metros antes del peatón”, concluyó uno de los documentos.

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Sin embargo, la policía de Tempe también observó que los vehículos de Uber no alertaron a los operadores de vehículos autónomos sobre cuándo tomar el control de sus automóviles.

Imagen: AP
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Durante la fase de desarrollo actual, se confía en los operadores de vehículos para realizar maniobras evasivas”, escribió un detective de Tempe. “No pude encontrar en ninguna parte de la literatura que los sistemas de conducción automática algún tipo de alerta al operador del vehículo de posibles peligros o cuando deberían tomar el control manual del mismo para realizar una maniobra evasiva”. El portavoz de Uber dijo que la empresa está revisando la seguridad de los procedimientos y ha contratado al ex presidente de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte Christopher Hart como asesor de seguridad.

Tras el accidente, la policía obtuvo órdenes para obtener información del trabajo y teléfonos personales pertenecientes a Vásquez. La policía también envió órdenes de búsqueda a YouTube, Netflix y Hulu para recuperar el historial de visualización de Vásquez en sus dispositivos alrededor del momento del accidente.

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Este se produjo alrededor de las 10 p.m., más específicamente, el informe indica que el video del interior del auto “deja de grabar momentos después de golpear al peatón”.

Los datos que Hulu proporcionó a las autoridades muestran que Vásquez veía en streaming un episodio de La Voz llamado “The Blind Auditions, Part 5" entre las 9:16 pm y las 9:59 pm hora local, según el historial de cuentas entregado a la policía por el equipo legal de Hulu. En respuesta a las órdenes, YouTube y Netflix dijeron que Vásquez no estaba viendo videos activamente en ninguna de las plataformas en el momento del accidente.

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Imagen: Tempe Police

El equipo legal de Hulu inicialmente publicó datos de visualización para la cuenta de otro usuario, de acuerdo con los informes de la policía, luego corrigió el error en respuesta a las preguntas de seguimiento de la policía de Tempe y publicó los datos de Vasquez.

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Al revisar imágenes tomadas de las propias cámaras de Uber, que filmaron la vista de la carretera del automóvil y de Vásquez mientras conducía, la policía determinó que Vasquez se distraía con frecuencia.

Parece que mira hacia abajo en el área cerca de su rodilla derecha en varios momentos del video”, dice el informe. “Durante los 9 videoclips, descubrí que el conductor miró hacia abajo 204 veces y que casi todos tenían la misma colocación ocular en la consola central inferior, cerca de su rodilla derecha. Ciento sesenta y seis de estos casos mirando hacia abajo ocurrieron mientras el vehículo estaba en movimiento. Vasquez parecía reír o sonreír durante momentos cuando miraba hacia su rodilla”, agrega el informe.

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La policía no solo notó el número de instancias en las que su vista estaba fuera de la carretera, sino que también se enfocó en la cantidad total de tiempo que Vasquez aparentemente estaba distraída. “El vehículo estuvo en movimiento durante 21 minutos, 48 ​​segundos. De ese momento, la cantidad total de tiempo que los ojos de la conductora no estaban en la carretera fue de 6 minutos, 47.2 segundos, o aproximadamente el 32% del tiempo, encontró la policía.

Imagen: Tempe Police
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Sin embargo, Vásquez sí llamó al 911 después de que ocurriera el accidente. Ella también pasó una prueba de alcoholemia. Aproximadamente media hora después del examen, el oficial que se encargó aseguró a Vásquez que era poco probable que enfrentara cargos criminales, según el video de la cámara corporal del oficial.

Vásquez estaba sola en el vehículo la noche de la colisión, una práctica estándar para los operadores de vehículos autónomos de Uber. Otras compañías de vehículos autónomos han optado por tener dos operadores en sus automóviles durante las pruebas. Esta era la práctica de Uber cuando comenzó las pruebas, según informó CityLab, pero la compañía cambió a operadores individuales a fines de 2017. Un portavoz de Uber le dijo a CityLab en ese momento que el segundo operador había estado presente estrictamente para tomar notas y no se esperaba que mantuviera la seguridad de las pruebas.

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Imagen: AP

Sin embargo, un copiloto podría haber notado a Herzberg caminando hacia la carretera. En las imágenes de la cámara del cuerpo después del accidente, un oficial que habló con Vásquez preguntó sobre la política de dos conductores. “¿Tenías un pasajero? Porque sé que a veces montan dos personas juntas “, pregunta el oficial.

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En un informe preliminar publicado a finales del mes pasado, la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte descubrió que el vehículo de Uber detectó a Herzberg unos seis segundos antes del accidente e inició el frenado de emergencia 1,3 segundos antes del impacto. El sistema de Uber no está diseñado para alertar al operador de un peligro potencial, encontró el informe de NTSB. La investigación de la NTSB sobre el choque está en curso y su informe final aún no se ha publicado.

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