Photo: Tempe Police Department

El accidente del veh√≠culo sin conductor de Uber que mat√≥ a una mujer de Arizona en marzo era ‚Äúcompletamente evitable‚ÄĚ, seg√ļn informes policiales publicados por el Departamento de Polic√≠a de Tempe. Los datos del tel√©fono obtenidos por la polic√≠a sugieren que la operadora de Uber que iba en el interior estaba viendo en streaming un episodio del reality show La Voz en el momento del incidente fatal.

Los documentos, entregados a Gizmodo en respuesta a una solicitud de registros p√ļblicos, muestran que la polic√≠a de Tempe descubri√≥ que la operadora del veh√≠culo aut√≥nomo de Uber podr√≠a haber evitado el accidente fatal si hubiera prestado atenci√≥n, en cambio, probablemente estaba viendo un video en su tel√©fono. La polic√≠a tambi√©n observ√≥ que los veh√≠culos de Uber aparentemente no avisaron a los operadores para que se hicieran cargo del veh√≠culo durante los incidentes.

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Despu√©s del accidente, Uber despidi√≥ a 300 conductores de prueba de su unidad aut√≥noma y detuvo las pruebas en Arizona. Un portavoz de la compa√Ī√≠a se√Īal√≥ que utilizar cualquier dispositivo detr√°s del volante, incluso un smartwatch, se considerar√≠a una infracci√≥n.

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El choque mat√≥ a Elaine Herzberg, una mujer de 49 a√Īos que cruzaba la calle con una bicicleta cuando fue alcanzada por el veh√≠culo de Uber. La tecnolog√≠a aut√≥noma de la compa√Ī√≠a no pudo detectar a Herzberg, y la conductora humana que se supon√≠a que deb√≠a actuar como salvaguarda pareci√≥ distra√≠do en las im√°genes publicadas en el pasado. Ahora, varios documentos en el informe de 318 p√°ginas sugieren que la conductora, Rafaela V√°squez, pudo haber estado viendo en streaming un episodio de La Voz en el momento del accidente.

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‚ÄúLa conductora en este caso podr√≠a haber reaccionado y haber detenido el veh√≠culo metros antes del peat√≥n‚ÄĚ, concluy√≥ uno de los documentos.

Sin embargo, la policía de Tempe también observó que los vehículos de Uber no alertaron a los operadores de vehículos autónomos sobre cuándo tomar el control de sus automóviles.

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‚ÄúDurante la fase de desarrollo actual, se conf√≠a en los operadores de veh√≠culos para realizar maniobras evasivas‚ÄĚ, escribi√≥ un detective de Tempe. ‚ÄúNo pude encontrar en ninguna parte de la literatura que los sistemas de conducci√≥n autom√°tica alg√ļn tipo de alerta al operador del veh√≠culo de posibles peligros o cuando deber√≠an tomar el control manual del mismo para realizar una maniobra evasiva‚ÄĚ. El portavoz de Uber dijo que la empresa est√° revisando la seguridad de los procedimientos y ha contratado al ex presidente de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte Christopher Hart como asesor de seguridad.

Tras el accidente, la polic√≠a obtuvo √≥rdenes para obtener informaci√≥n del trabajo y tel√©fonos personales pertenecientes a V√°squez. La polic√≠a tambi√©n envi√≥ √≥rdenes de b√ļsqueda a YouTube, Netflix y Hulu para recuperar el historial de visualizaci√≥n de V√°squez en sus dispositivos alrededor del momento del accidente.

Este se produjo alrededor de las 10 p.m., m√°s espec√≠ficamente, el informe indica que el video del interior del auto ‚Äúdeja de grabar momentos despu√©s de golpear al peat√≥n‚ÄĚ.

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Los datos que Hulu proporcion√≥ a las autoridades muestran que V√°squez ve√≠a en streaming un episodio de La Voz llamado ‚ÄúThe Blind Auditions, Part 5" entre las 9:16 pm y las 9:59 pm hora local, seg√ļn el historial de cuentas entregado a la polic√≠a por el equipo legal de Hulu. En respuesta a las √≥rdenes, YouTube y Netflix dijeron que V√°squez no estaba viendo videos activamente en ninguna de las plataformas en el momento del accidente.

Image: Tempe Police

El equipo legal de Hulu inicialmente publicó datos de visualización para la cuenta de otro usuario, de acuerdo con los informes de la policía, luego corrigió el error en respuesta a las preguntas de seguimiento de la policía de Tempe y publicó los datos de Vasquez.

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Al revisar imágenes tomadas de las propias cámaras de Uber, que filmaron la vista de la carretera del automóvil y de Vásquez mientras conducía, la policía determinó que Vasquez se distraía con frecuencia.

‚ÄúParece que mira hacia abajo en el √°rea cerca de su rodilla derecha en varios momentos del video‚ÄĚ, dice el informe. ‚ÄúDurante los 9 videoclips, descubr√≠ que el conductor mir√≥ hacia abajo 204 veces y que casi todos ten√≠an la misma colocaci√≥n ocular en la consola central inferior, cerca de su rodilla derecha. Ciento sesenta y seis de estos casos mirando hacia abajo ocurrieron mientras el veh√≠culo estaba en movimiento. Vasquez parec√≠a re√≠r o sonre√≠r durante momentos cuando miraba hacia su rodilla‚ÄĚ, agrega el informe.

La polic√≠a no solo not√≥ el n√ļmero de instancias en las que su vista estaba fuera de la carretera, sino que tambi√©n se enfoc√≥ en la cantidad total de tiempo que Vasquez aparentemente estaba distra√≠da. ‚ÄúEl veh√≠culo estuvo en movimiento durante 21 minutos, 48 ‚Äč‚Äčsegundos. De ese momento, la cantidad total de tiempo que los ojos de la conductora no estaban en la carretera fue de 6 minutos, 47.2 segundos, o aproximadamente el 32% del tiempo‚ÄĚ, encontr√≥ la polic√≠a.

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Image: Tempe Police

Sin embargo, V√°squez s√≠ llam√≥ al 911 despu√©s de que ocurriera el accidente. Ella tambi√©n pas√≥ una prueba de alcoholemia. Aproximadamente media hora despu√©s del examen, el oficial que se encarg√≥ asegur√≥ a V√°squez que era poco probable que enfrentara cargos criminales, seg√ļn el video de la c√°mara corporal del oficial.

V√°squez estaba sola en el veh√≠culo la noche de la colisi√≥n, una pr√°ctica est√°ndar para los operadores de veh√≠culos aut√≥nomos de Uber. Otras compa√Ī√≠as de veh√≠culos aut√≥nomos han optado por tener dos operadores en sus autom√≥viles durante las pruebas. Esta era la pr√°ctica de Uber cuando comenz√≥ las pruebas, seg√ļn inform√≥ CityLab, pero la compa√Ī√≠a cambi√≥ a operadores individuales a fines de 2017. Un portavoz de Uber le dijo a CityLab en ese momento que el segundo operador hab√≠a estado presente estrictamente para tomar notas y no se esperaba que mantuviera la seguridad de las pruebas.

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Sin embargo, un copiloto podr√≠a haber notado a Herzberg caminando hacia la carretera. En las im√°genes de la c√°mara del cuerpo despu√©s del accidente, un oficial que habl√≥ con V√°squez pregunt√≥ sobre la pol√≠tica de dos conductores. ‚Äú¬ŅTen√≠as un pasajero? Porque s√© que a veces montan dos personas juntas ‚Äú, pregunta el oficial.

En un informe preliminar publicado a finales del mes pasado, la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte descubri√≥ que el veh√≠culo de Uber detect√≥ a Herzberg unos seis segundos antes del accidente e inici√≥ el frenado de emergencia 1,3 segundos antes del impacto. El sistema de Uber no est√° dise√Īado para alertar al operador de un peligro potencial, encontr√≥ el informe de NTSB. La investigaci√≥n de la NTSB sobre el choque est√° en curso y su informe final a√ļn no se ha publicado.