Lo creas o no, Internet ha explotado por este vestido. Mucho. Millones de personas han comenzado un gigantesco e hist√©rico debate sobre su color. Unos lo ven azul y negro, otros blanco y dorado. Tal cual. ¬ŅIlusi√≥n √≥ptica? Afortunadamente algunos han explicado cient√≠ficamente qu√© demonios ocurre.

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Si te lo has perdido, el asunto comenz√≥ ayer noche hora EST-Latam/madrugada hora espa√Īola. Y empez√≥ con esta foto colgada en Tumblr y la pregunta de su autora Swiked: "por favor, ayudadme - ¬Ņes este vestido blanco y dorado, o azul y negro? Mis amigos y yo no nos ponemos de acuerdo y nos estamos volviendo locos".

La foto comenzó a circular y compartirse por Internet a la velocidad de la luz. Y no había acuerdo: unos lo veían azul y negro, otros blanco y dorado. Y hasta algunos aseguraban que lo veían cambiando de color, unas veces de uno y otras de otro. Básicamante, algo así:

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El vestido original de hecho es este de la marca Roman (debajo), que zanja el debate del color "real" de la prenda, pero no de por qu√© en la pantalla de los m√≥viles, tabletas y ordenadores unos lo vemos azul y negro y otros blanco y dorado. ¬ŅPor qu√© ocurre?

Nuestros compa√Īeros en Deadspin han realizado un genial an√°lisis en Photoshop que concluye que, al menos en la foto original de Tumblr, el color es azul y marr√≥n. E invertido parece que, efectivamente, es m√°s cercano al blanco y al dorado:

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De hecho, haz la prueba: si cambias el ángulo de visión en la pantalla o la inclinas, pasa esto:

¬ŅQu√© est√° ocurriendo?

En realidad, es simplemente una ilusi√≥n √≥ptica. La explicaci√≥n detr√°s del diferente color que percibe la gente en la pantalla tiene que ver con la percepci√≥n que hace nuestro cerebro de los colores y es un tema que los investigadores han estudiado durante a√Īos. Una situaci√≥n similar se da en el tablero de ajedrez debajo, una famosa ilusi√≥n √≥ptica creada en 1995 por Edward H. Adelson, profesor del MIT:

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Los cuadrados A y B de la imagen, aunque no lo parezcan, son del mismo color, pero nuestro cerebro los percibe de color completamente diferente. Lo explic√≥ muy bien en una ocasi√≥n el divulgador cient√≠fico Alasdair Willkins a nuestros compa√Īeros de io9:

¬ŅC√≥mo es posible? Mucho se explica por la sombra proyectada por el cilindro verde. Tal y como Adelson (creador de la ilusi√≥n) lo explica, el cerebro tiene que decidir cu√°nta luz viene de la superficie de cada cuadrado del tablero. Esto se conoce como la luminancia de cada cuadrado, por lo que el cerebro tambi√©n tiene que descifrar cu√°nta luminancia (o ausencia de ella) es causada por el color de la superficie y cu√°nta es creada por las sombras. Es decir, tiene que decidir d√≥nde est√°n las sombras y luego compensar por ellas, y ah√≠ es donde empiezan los problemas.

Adelson explica parte de este proceso:

El primer truco se basa en el constraste respecto a lo que hay alrededor. Esté o no en la sombra, un cuadrado que sea de un color más claro que los cuadrados que le rodean va a ser más claro que la media, y viceversa. En la imagen, el cuadrado claro en la sombra (B) está rodeado de cuadrados más oscuros. Es decir, aunque el cuadrado físicamente es oscuro, es más claro al compararlo con sus vecinos. El cuadrado oscuro fuera de la sombra (A), sin embargo, está rodeado de cuadrados claros, por lo que ocurre el proceso contrario.

El segundo truco se basa en el hecho de que las sombras suelen tener bordes suavizados, graduales, mientras que im√°genes como los cuadrados de la foto tienen bordes muy delimitados. Nuestro sistema visual tiende a ignorar cambios graduales en el nivel de luz para poder determinar el color de las superficies sin ser enga√Īado por las sombras. En esta imagen del tablero, la sombra se ve como una sombra, b√°sicamente porque tiene bordes degradados y porque el objeto sobre el que est√° es perfectamente visible.

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¬ŅC√≥mo funciona todo esto respecto a la ya famosa foto del vestido? Como explican muy bien en Wired:

La luz entra en el ojo a trav√©s del cristalino - diferentes longitudes de onda se corresponden con diferentes colores. La luz llega a la retina en la parte trasera del ojo, donde los pigmentos inician conexiones neuronales con el c√≥rtex visual, la parte del cerebro que procesa esas se√Īales en im√°genes. Ese primer haz de luz est√° hecho de cualquiera de las longitudes de onda que iluminan el mundo, reflej√°ndose en lo que sea que est√©s mirando. Sin que te tengas que preocupar, tu cerebro descifra qu√© color est√° rebotando sobre la cosa que est√°s mirando y b√°sicamente obtiene una interpretaci√≥n del color "real" del objeto.

Generalmente este sistema funciona bien. Pero con la imagen del vestido hay alg√ļn tipo de barrera de percepci√≥n. Y eso probablemente tiene que ver con la forma en la que funciona ese mismo sistema. Los seres humanos hemos evolucionado para ver durante la luz del d√≠a, pero la luz del d√≠a cambia el color. Ese eje crom√°tico cambia del rojo rosado antes del amanecer al azul-blanco en plena luz del d√≠a y luego de vuelta al color rojizo. "Lo que est√° ocurriendo aqu√≠ es que tu sistema visual est√° mirando a esa imagen, y est√° tratando de descontar la diferencia en grados de color del eje crom√°tico de la luz diurna", dice Bevil Conway, neurocient√≠fica del Wellesley College. "As√≠ que la gente o descuenta la parte azul del vestido, en cuyo caso acaban viendo la prenda como de color blanco y dorado, o descuentan la parte percibida como dorada, en cuyo caso acaban vi√©ndolo azul y negro". (Conway de hecho lo ve azul y naranja).

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Es decir, el contexto nos est√° jugando una mala pasada en esta imagen o, mejor dicho, a nuestro cerebro. Nuestros ojos intentan descifrar cu√°l es el contexto en el que est√°n los colores que perciben. Cuando la luminancia y el color se combinan, cerebros diferentes asignar√°n m√°s peso a uno que a otro, resultando en percepciones ligeramente (o muy) diferentes.

El vestido en cuesti√≥n puede que sea azul y negro al verlo en persona, pero al menos en esta foto, el color est√° en el cerebro de quien lo mira. ¬ŅDe qu√© color lo ves t√ļ?

Por cierto, si estás interesado en conocer más sobre este tema de colores y percepción, no te pierdas las otras historias debajo.

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[vía io9 y Wired]

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