Image: Desierto de Rub’ al-Khali el 29 de mayo (Lauren Dauphin NASA Earth Observatory)

Cuando el cicl√≥n tropical Mekunu penetr√≥ sobre Om√°n en mayo, arroj√≥ lluvias torrenciales sobre la ciudad de Salalah. Ahora, una nueva imagen por sat√©lite revela el grado de precipitaci√≥n en el desierto cercano de Rub ‚Äėal-Khali, el desierto de arena m√°s grande del mundo y (normalmente) uno de los lugares m√°s secos de la Tierra.

La imagen, tomada por el Operational Land Imager de la NASA tres días después de la tormenta, trajo fuertes lluvias a la región. Salalah vio 30 centímetros de precipitación en tan solo 24 horas, más del doble de su promedio anual, sobre las grandes franjas de arena típicas del árido desierto con ondas esculpidas por el viento. Sin embargo, hay una característica novedosa: los lagos de agua en las llanuras planas entre las dunas de arena.

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Este fen√≥meno de lagos de agua no se ha visto en el desierto en casi dos d√©cadas, seg√ļn el Observatorio de la Tierra de la NASA. El desierto, tambi√©n conocido como el Cuarto Vac√≠o, recibe alrededor de 3 cent√≠metros de lluvia por a√Īo en promedio.

Image: Rub’ al-Khali el 13 de mayo (Lauren Dauphin NASA Earth Observatory)

Adem√°s de ser todo un espect√°culo, estos abundantes dep√≥sitos de agua de lluvia podr√≠an ser beneficiosos para los negocios locales. ‚ÄúLa tierra necesitar√° 30 d√≠as para que broten sus plantas de verano‚ÄĚ, le dijo a Al Arabiya.net Ali Al-Hatish, un visitante habitual del desierto. Despu√©s de eso, los propietarios de camellos esperan que esta vegetaci√≥n alimente a sus animales durante los pr√≥ximos dos a√Īos. El documento tambi√©n informa que la rara vista de lagos intercalados con dunas podr√≠a propiciar la llegada de turistas a la zona.

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El Cicl√≥n Mekunu se form√≥ en el Mar Ar√°bigo a finales de mayo. Las aguas extremadamente c√°lidas (31-32 grados Celsius) alimentaron la tormenta hasta que sus vientos igualaron a los de un hurac√°n de categor√≠a 3 antes de tocar tierra en la Pen√≠nsula Ar√°biga, seg√ļn The Weather Channel.

Esto hizo que la llegada de Mekunu fuera hist√≥rica; la Pen√≠nsula Ar√°biga ve un cicl√≥n tropical cada a√Īo o cada dos a√Īos, pero un cicl√≥n tropical que toca tierra con vientos huracanados es una rareza en Om√°n y Yemen.

Como informaron innumerables medios de comunicación, Omán y Yemen soportaron la peor parte del ciclón tropical con vientos destructivos, fuertes lluvias e inundaciones que causaron estragos en las ciudades. Estas nuevas imágenes satelitales son un recordatorio de que las poderosas tormentas también tienen el potencial de remodelar de forma dramática los paisajes naturales.