Imagen del edificio tomada el pasado 27 de julio. AP

Si te preguntan por el edificio m√°s alto del mundo es posible que sepas que se trata de Burj Khalifa, en Dubai y con 828 metros de altura pero, ¬Ņy el m√°s alto desocupado? La respuesta nos lleva a uno de los enclaves del planeta m√°s pol√©micos. All√≠, en Corea del Norte, se encuentra un misterioso hotel.

El hotel Ryugyong vuelve a ser noticia estos d√≠as. Quiz√°s, despu√©s de 30 a√Īos desde que comenzaran a construirlo, por fin abra sus puertas. Pero antes de eso vayamos con un poco de historia acerca de esta enorme masa de metal edificada cuyos interiores han permanecido cerrados a cal y canto.

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Entrada del hotel Ryugyong. AP

La construcci√≥n de este edificio piramidal tan futurista comenz√≥ en el a√Īo 1987, aunque fue detenida unos a√Īos despu√©s, en 1992. Luego se reanud√≥ en el 2008 y se detuvo nuevamente en el 2013, dejando esos miles de metros cuadrados vac√≠os y creando un mosaico exterior fascinante (e interior fantasmag√≥rico).

El hotel de 105 pisos cuenta con 330 metros de altura y por motivos obvios es el paisaje m√°s caracter√≠stico en el horizonte de Pyongyang, adem√°s de ser la estructura m√°s alta. En un principio, la construcci√≥n estaba prevista que fuera completada a tiempo para junio de 1989. De ser as√≠, habr√≠a logrado el t√≠tulo del hotel m√°s grande del mundo. De hecho, aunque inacabado, no hubo un hotel m√°s alto hasta el a√Īo 2009 con la torre Rose.

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Imagen del edificio en la noche. AP

El plan original para construir esta enorme mole respondía a la guerra fría que se vivía. Corea del Norte quería batir el hotel más alto de la época, el Westin Stamford, de Singapur. Los líderes norcoreanos imaginaron el proyecto como un canal para que los inversores occidentales entraran en el mercado en la década de los 80.

El edificio en 2004. Wikimedia Commons

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Una firma, Ryugyong Hotel Investment and Management, se estableci√≥ con el fin de que luego se sumaran millones de inversi√≥n extranjera. De hecho, Corea del Norte trat√≥ de ‚Äúvender‚ÄĚ el proyecto como un espacio donde relajar√≠an las normas y leyes para operar casinos, salones y clubes nocturnos.

Imagen tomada en el 2008. Wikimedia Commons

En 1987 se daba luz verde al proyecto y comenzaban a construir. Sin embargo, los problemas derivados de los métodos de construcción y los materiales retrasaron la finalización prevista para el 89. La construcción se detuvo en 1992 debido a la crisis económica (tras el colapso del bloque soviético), y después de que el edificio alcanzara su altura completa.

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Imagen de agosto del 2011. Wikimedia Commons

Seg√ļn varios diarios de la √©poca, se estim√≥ que el coste de la construcci√≥n era de 750 millones de d√≥lares, el 2% del PIB de Corea del Norte. As√≠, durante m√°s de una d√©cada, el edificio permaneci√≥ inacabado, vac√≠o y sin ventanas.

Imagen del 2011. AP

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A finales de los 90, el edificio abandonado volvía a ser noticia. La Cámara de Comercio de la Unión Europea inspeccionó el hotel y concluyó que la estructura era irreparable. Además, se planteó si la calidad del hormigón y la propia estructura tenía los requisitos mínimos de seguridad para hacerlo habitable.

As√≠ fue como pas√≥ a denominarse en muchos medios de forma despectiva como ‚ÄúHotel of Doom‚ÄĚ. ‚ÄúPhantom Hotel‚ÄĚ o, simplemente, el ‚Äúpeor edificio del mundo‚ÄĚ.

En abril del 2008 se reanuda tras 16 a√Īos de inactividad. Funcionarios de Corea del Norte declararon que el hotel estar√≠a terminado en 2012, coincidiendo con el 100 aniversario del nacimiento de Kim Il-sung. En julio del 2011 se inform√≥ que el trabajo exterior estaba completado, incluyendo paneles de vidrio exterior y antenas de telecomunicaciones. Por primera vez, aparec√≠an fotos del interior del edificio.

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Interior del hotel en 2011. Koryo

Finalmente, en marzo del 2013 se vuelve a parar la obra y los planes de apertura. Oficialmente, debido a que ‚Äúla entrada en el mercado no es posible actualmente‚ÄĚ. Desde entonces, ha habido algunos signos de actividad, aunque ninguno como el que ha ocurrido estos √ļltimos d√≠as. La semana pasada, algunos de los muros que se hab√≠an levantado sobre el nivel del suelo para impedir la entrada de intrusos, amanecieron abiertos.

Interior del hotel en 2011. Koryo

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Curiosamente, justo a tiempo del 27 de julio, aniversario del armisticio que puso fin a la Guerra de Corea. Junto a las ‚Äúentradas‚ÄĚ se pod√≠an ver se√Īales donde se le√≠a ‚ÄúRocket Power Nation‚ÄĚ, una aparente referencia a los recientes ensayos de misiles.

Interior del hotel en 2011. Koryo

Hoy, el edificio sigue vac√≠o, pero como explican en AP, es posible que Kim Jong Un lo tengo en mente para abrirlo de una vez por todas. Quiz√°s ya no como el hotel original, pero sin duda ser√≠a un motivo de orgullo para el l√≠der. Levantar ese imponente (exteriormente) edificio 30 a√Īos despu√©s de que comenzara su construcci√≥n.

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Actualmente es el 63 m√°s alto del mundo. Y mientras Corea del Norte se decide (o no) a darle ‚Äúvida‚ÄĚ, la misteriosa arquitectura seguir√° contando con el fantasmag√≥rico r√©cord del edificio deshabitado m√°s alto del planeta. [AP, Wikipedia, BBC]