Imagen: Los restos del bombardero Lady Be Good en el desierto. Wikimedia Commons

Era el mes de noviembre de 1958 cuando un equipo de exploraci√≥n petrolera brit√°nica sobrevolaba el desierto de Libia y se encuentran con algo inesperado. Se trataba de los restos de un avi√≥n del ej√©rcito de Estados Unidos de la Segunda Guerra Mundial. Tras un an√°lisis sobre el terreno lo identifican como un bombardero B-24. Se trataba del Lady Be Good, el avi√≥n que hab√≠a desaparecido en 1943 sin rastro. Tras un segundo an√°lisis no parece que tras 15 a√Īos de misterio ahora se vaya a resolver. El avi√≥n tiene partes intactas y no hay restos de la tripulaci√≥n por ning√ļn lado.

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A finales de los 50 el desierto libio fue escenario de multitud de prospecciones petrolíferas. Allí se enviaban equipos con el fin de hallar yacimientos. Así fue como este equipo de topógrafos británicos dieron con un avión con divisas de la USAAF. El equipo encontró que el ambiente del desierto había conservado partes de la aeronave asombrosamente bien; todavía tenía en perfecto estado las ametralladoras del calibre 50 del bombardero, la radio estaba en buenas condiciones, uno de los motores todavía era funcional e incluso habían en el interior recipientes llenos de agua. Sin embargo, nada de los restos de la tripulación.

Tras el aviso de este equipo brit√°nico hubo un gran revuelo y muchos no creyeron la versi√≥n de los top√≥grafos, finalmente el Ej√©rcito de Estados Unidos ir√≠a all√≠ un a√Īo m√°s tarde en una operaci√≥n de b√ļsqueda y con la √ļnica finalidad de recorrer el desierto y encontrar los restos de la tripulaci√≥n.

Buscando el Lady Be Good

Imagen: Fotografía tomada al momento de ser descubierto los restos en 1958. Wikimedia Commons

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El bombardero aliado hab√≠a desaparecido el 4 de abril de 1943 cuando estaba planeada la misi√≥n 109, un bombardeo del puerto de N√°poles. A la vuelta de la misi√≥n el Lady Be Good hab√≠a perdido contacto con el control de tierra y nunca lleg√≥ a la base en Libia. Lo √ļltimo que se supo por radio fueron las palabras del teniente Hatton pidiendo rumbo ya que no sab√≠a donde se encontraba. La USAAF llev√≥ a cabo una b√ļsqueda sin resultado, por lo que finalmente dieron a la tripulaci√≥n por muerta, seguramente en alg√ļn punto del Mar Mediterr√°neo tras desorientarse.

Por tanto hab√≠an pasado 15 a√Īos desde aquel d√≠a, ¬Ņpodr√≠a ser que siguieran con vida? Hab√≠a una peque√Īa y casi irreal posibilidad seg√ļn la situaci√≥n explicada por los top√≥grafos. Cuando el equipo estadounidense de b√ļsqueda lleg√≥ al terreno se dividieron en varios equipos y comenzaron a alejarse de los restos del avi√≥n. Por el camino se encontraron varios marcadores de flecha improvisados a diferentes distancias del noroeste de la zona. Las se√Īales estaban hechas con botas y otras con restos de paraca√≠das sujetos por rocas. Siguieron todas y cada una de estas se√Īales pero no tuvieron √©xito.

Antes de continuar con la historia conviene conocer a los miembros de la tripulaci√≥n de este bombardero de la Segunda Guerra Mundial cuyo nombre fue bautizado en recuerdo de la pel√≠cula donde act√ļa Eleanor Powell (1941). El Lady Be Good estaba formado por:

  • Piloto: Teniente William J. Hatton
  • Copiloto: Teniente Segundo Robert F. Toner
  • Navegante: Teniente Segundo DP. Hays
  • Visor de Bombardeo: Teniente Segundo John S. Woravka
  • Ingeniero de vuelo: Sargento Harold J. Kipslinger
  • Operador de radio: Sargento Robert E. LaMotte
  • Artillero: Sargento Samuel E. Adams
  • Artillero: Sargento Vernon L. Moore
  • Artillero: Sargento Guy E. Shelley

La b√ļsqueda oficial acaba siendo suspendida a causa de los problemas que tiene el equipo de rescate debido a las duras condiciones ambientales del desierto. Unos meses despu√©s se reanuda y casi por accidente dan con la tripulaci√≥n, con todos menos uno de ellos.

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Era el a√Īo 1960, m√°s de 16 a√Īos desde la desaparici√≥n. As√≠, en combinaci√≥n con los hallazgos del lugar del accidente y las pistas que se encontraron con los restos de la tripulaci√≥n, un equipo de investigadores logra contar al mundo la historia de los √ļltimos d√≠as de estos hombres.

La verdad sobre el Lady Be Good

Imagen: Tripulación del Lady Be Good. Wikimedia Commons

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Como dec√≠amos al comienzo, el bombero ten√≠a una misi√≥n en N√°poles. El avi√≥n part√≠a desde una pista de aterrizaje en la ciudad de Soluch (Libia). Una tormenta ese d√≠a hab√≠a dificultado la misi√≥n de todos los bombarderos y aunque el Lady Be Good pudo llevar a cabo la misi√≥n, a la vuelta las fuertes sacudidas de viento lo fueron empujando de la ruta hacia la base. Las √ļltimas palabras de la tripulaci√≥n fueron las de Hatton pidiendo posici√≥n.

Una vez se percatan de que est√°n totalmente perdidos y desorientados, varios miembros de la tripulaci√≥n comienzan a escribir en sus blocs de notas sobre la situaci√≥n. Es de noche, con una tormenta de arena que no permit√≠a la visibilidad, con el peligro que supon√≠a el poco combustible que le quedaba al avi√≥n e incluso probablemente pensando que se encontraban encima del mar Mediterr√°neo... as√≠ que los nueve hombres se pusieron los paraca√≠das y abandonaron el bombardero, siendo el √ļltimo de ellos el teniente Woravka.

Es probable que en este punto y siguiendo la línea oficial de la investigación, los hombres se sorprendieran cuando en vez del mar se encontraron con sus botas en la arena del desierto. También es probable que el uso de los revólveres y las pistolas de bengala hiciera posible el reencuentro en el desierto de los supervivientes.

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Una vez reagrupados decidieron ponerse en marcha inmediatamente, faltaba el teniente Woravka, as√≠ que deciden ir en su b√ļsqueda pero no logran dar con √©l. Hab√≠a que darse prisa, sobre todo sabiendo que el lugar es implacable y que el mismo desierto de Libia, espacio donde ellos mismos conviv√≠an en la base, pod√≠a alcanzar temperaturas diurnas de m√°s de 50 grados. Mientras, el Lady Bee Good habr√≠a volado algunos minutos m√°s desde el punto de salto de la tripulaci√≥n y descendido lentamente. Aparentemente toc√≥ tierra a baja velocidad y se parti√≥ en dos sin desintegrarse sus partes, quedando a una distancia de unos 27 km del punto de reuni√≥n de la tripulaci√≥n. Es decir, que a 27 kil√≥metros de ellos siempre estuvo el avi√≥n, con la radio utilizable y el suministro de alimentos y agua.

Imagen: Así estaban las ametralladoras del Lady Be Good. Wikimedia Commons

La tripulaci√≥n se pone de acuerdo y deciden ir hacia el noroeste. Estiman que la base a√©rea en Soluch debe estar en esa direcci√≥n y se ponen en ruta junto a los suministros que llevaban encima. Seg√ļn sus c√°lculos no ser√≠an m√°s de 150 km a la misma (la realidad es que estaban a 640 km).

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Cuando los restos del avión fueron encontrados en 1958 los expertos en supervivencia de la zona estimaron que como mucho, los hombres sólo podían haber recorrido unos 50 km dadas las condiciones y lo presuntamente poco preparados que estaban para sobrevivir en el desierto. Para sorpresa de los investigadores, se encontraron los restos del primer grupo de hombres a 128 km al norte de la zona donde habían caído.

Este primer grupo eran cinco cuerpos, todos ellos estrechamente agrupados en un √°rea plagada de efectos personales como carteras, linternas, restos de paraca√≠das, chaquetas, kits de primeros auxilios y, posiblemente lo m√°s importante, la agenda de Robert Toner, la cual describ√≠a los √ļltimos ocho d√≠as del hombre, ocho d√≠as al l√≠mite descritos de la siguiente forma:

Domingo 4 de abril de 1943

N√°poles ‚Äď 28 lugares, perdidos en el regreso, sin gasolina, saltamos, aterrizamos en el desierto a las 02:00 de la ma√Īana. Nadie est√° gravemente herido. No podemos encontrar a John, todos los dem√°s est√°n presentes.

Lunes 5

Comenzamos a caminar, seguimos sin John, unas pocas raciones, media cantimplora con agua. Sol bastante caliente. Buena brisa . Noche muy fría. Sin dormir. Descansado y caminando.

Martes 6

Descansado a las 11:30, el sol todavía muy caliente, no hay brisa, en el infierno, no hay aviones, etc… descanso hasta las 5:00 PM. Caminando y descansando toda la noche, 15 caminando, 5 descansando.

Miércoles 7 de abril de 1943

Misma rutina, todo el mundo muy débil, no llegaremos muy lejos, rezando todo el tiempo, muy caliente, infierno. No puedo dormir, todos están doloridos en el suelo.

Jueves 8

Las dunas de arena nos golpean, muy miserable, sopla buen viento pero con arena, cada uno está ahora muy débil, pienso en Sam y Moore que estén bien. Los ojos de LaMotte se han ido, los ojos del resto están muy mal.

9 de abril

Shelly muerto, Moore separado en busca de ayuda, el resto de nosotros muy débil, ojos en mal estado, nadie quiere viajar más, todos quieren morir. Muy poco agua, las noches son de 35 grados, buen viento, sin refugio, un paracaídas se fue.

S√°bado 10 de abril de 1943

A√ļn rezando en busca de ayuda. No hay se√Īales de nada, un par de p√°jaros, buen viento. Realmente d√©bil ahora, no puedo caminar, dolores por todas partes, todos quieren morir. Noches muy fr√≠as. Sin dormir.

Domingo 11

A la espera de ayuda, todavía rezando. Ojos muy mal. Malestar general, podríamos conseguirlo si tuviéramos agua, solo un poco para sacar nuestra lengua, para tener esperanza en busca de ayuda pronto, no hay descanso, todavía en el mismo lugar.

Lunes 12

Sin ayuda todavía, noche muy fría.

Imagen: Restos del Lady Be Good. Wikimedia Commons

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Esa √ļltima entrada del d√≠a 12, suponemos que agonizando, es la √ļltima que escribi√≥ Toner. Lo hizo con una letra diferente, escrito a l√°piz con unas l√≠neas gruesas que detonaban el estado f√≠sico del hombre. De los tres miembros que continuaron con √©l, finalmente se encontraron los restos de dos, el Sargento Guy Shelley, a 33 km al norte de sus cinco compa√Īeros, y el sargento Harold J. Kipslinger, probablemente el √ļltimo en caer y a quien encontraron sorprendentemente a 100 km. Mientras, el hombre que supuestamente fue solo en busca de ayuda seg√ļn narraba Toner, el Sargento Moore, jam√°s fue localizado.

A finales de ese mismo a√Īo se encontraron los restos del teniente Woravka, el √ļltimo en tirarse del bombardero. Lo encontraron a pocos kil√≥metros del lugar del accidente. Su paraca√≠das estaba todav√≠a unido al hombre y al parecer no hab√≠a funcionado correctamente, por lo que muri√≥ al caer. Probablemente el m√°s afortunado de todos.

Finalmente los investigadores dieron por finalizada la larga b√ļsqueda de los hombres que un d√≠a desaparecieron junto al Lady Be Good. Pod√≠an haber aumentado las posibilidades de sobrevivir de haber dado con el bombardero a pocos kil√≥metros de donde se encontraban. All√≠ ten√≠an v√≠veres y una radio con la que posiblemente podr√≠an haber pedido ayuda. Obviamente no ten√≠an manera de saber hasta que punto su salvaci√≥n estaba justo en el camino contrario.

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De lo que no hay duda es de que se trataba de tipos realmente duros. Ante la dureza implacable del desierto fueron capaces de sobrevivir una semana con media cantimplora de agua para compartir. Una auténtica proeza.


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