Kaylene y Christopher. Facebook

A√ļn leyendo la noticia varias veces, no parece posible. Una madre de Texas ha sido arrestada despu√©s de llevar a su hijo de ocho a√Īos al hospital 323 veces, y someterle a 13 cirug√≠as alegando todo tipo de enfermedades. Resulta que el ni√Īo siempre estuvo sano. ¬ŅC√≥mo ha sido posible?

Al parecer, Kaylene Bowen alegó que su hijo Christopher tenía una cáncer terminal, también alegó que Christopher sufría de alergia a la leche y que necesitaba de un trasplante de pulmón de forma inmediata o moriría. Alegó otras muchas dolencias, todas graves, y todas mentira.

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Sin embargo, lo que no se entiende muy bien es c√≥mo ha podido pasar el filtro de los doctores, quienes supuestamente han debido analizar al ni√Īo antes de entrar a la sala de operaciones, hasta en 13 ocasiones.

Lo cierto es que la historia de los Bowen sólo se entiende a partir de la escalofriante enfermedad mental que podría sufrir la madre mucho antes de nacer Christopher.

13 operaciones estando sano

Una de las campa√Īas inventadas por Kaylene en Facebook para recaudar fondos para una operaci√≥n de su hijo. Facebook

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Christopher Bowen, de 8 a√Īos, pas√≥ parte de su corta vida en una silla de ruedas, aliment√°ndose a trav√©s de un tubo y someti√©ndose a cirug√≠as, muchas de ellas complicadas. Hasta aqu√≠, todo m√°s o menos normal. Sin embargo, un impactante informe en Star-Telegram ha hecho saltar las alarmas: el ni√Īo ha estado perfectamente sano todo el tiempo, y su madre ha pasado a√Īos fingiendo cada aspecto de su ‚Äúenfermedad‚ÄĚ.

La semana pasada, la madre de Christopher, Kaylene Bowen, fue arrestada despu√©s de haber sido acusada de causar ‚Äúgraves lesiones corporales‚ÄĚ a su peque√Īo. Supuestamente, Kaylene llev√≥ a su hijo a 323 visitas al m√©dico o al hospital, y lo m√°s grave de todo, a 13 cirug√≠as que en realidad no eran necesarias.

Los primeros m√©dicos a los que acudi√≥ recuerdan que Kaylene afirmaba que su hijo sufr√≠a de un trastorno gen√©tico raro. Meses despu√©s, cambio la dolencia: el ni√Īo ten√≠a c√°ncer y necesitaba ayuda r√°pida.

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Christopher. Facebook

Algunos de los tratamientos que consigui√≥ por medios privados fueron tan invasivos que provocaron tres infecciones que pusieron en peligro la vida de Christopher. Seg√ļn explicaba esta semana el padre del peque√Īo a la CBS:

Casi muere en tres ocasiones diferentes debido a infecciones de las 13 cirugías. Ahora tiene un largo camino por delante. Odio que haya tenido que pasar por todo eso. Lo odio. Lo odio con toda mi alma.

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El padre se llama Ryan Crawford, y hace mucho tiempo que no se hablaba con Kaylene. El hombre ofreci√≥ al medio alguna pista de lo que hab√≠a detr√°s de esta espantosa historia. Dec√≠a que incluso antes del nacimiento de su hijo, sospechaba que algo andaba mal con la madre del ni√Īo.

Cuando Kaylene estaba embarazada, llamaba a Crawford en medio de la noche desde hospitales al azar, le dec√≠a que hab√≠a sido admitida por todo tipo de razones. Una vez, por ejemplo, afirm√≥ que hab√≠a tenido fiebre alt√≠sima durante siete d√≠as consecutivos. Cuando el ni√Īo naci√≥ las cosas no mejoraron, ‚Äúsiempre dec√≠a que Christopher estaba enfermo. Cada semana. Cada mes. Dec√≠a que algo andaba mal‚ÄĚ, ha contado el padre.

Christopher. Facebook

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Entre el a√Īo 2009 y el a√Īo 2016, los registros m√©dicos muestran que Christopher fue visto 323 veces en hospitales y centros pedi√°tricos de Dallas y Houston, y se someti√≥ a esas 13 cirug√≠as de consideraci√≥n, de acuerdo con un informe que ha visto la luz en Child Protective Services.

Esto significa que a lo largo de su vida, Christopher ha vivido m√°s tiempo colgado de una m√°quina de ox√≠geno o en una silla de ruedas, que viviendo como un ni√Īo normal. Ha soportado procedimientos y cirug√≠as invasivas, incluido el uso de un tubo de alimentaci√≥n que va directamente al intestino delgado, uno que le ha provocado m√ļltiples infecciones de la sangre.

Tras la acusaci√≥n formal la semana pasada, la gente se pregunta c√≥mo ha podido ocurrir algo as√≠. Puede darse el caso de que un m√©dico negligente haya asumido alguna enfermedad ‚Äúfalsa‚ÄĚ del chico, pero llevarlo a cirug√≠a son palabras mayores.

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Munchausen por poderes

Kaylene. Star-Telegram

La respuesta, despu√©s de varios an√°lisis a Kaylene, podr√≠a ser el llamado s√≠ndrome de Munchausen, un extra√Īo trastorno que se ajusta perfectamente a la conducta de la madre donde una persona es capaz de exagerar o crear s√≠ntomas m√©dicos para llamar la atenci√≥n. En el caso de Kaylene es peor, porque ha llevado a cabo ‚Äúsu obra‚ÄĚ o delirio al cuerpo de su hijo, una forma de abuso infantil donde un cuidador finge que su hijo est√° enfermo para llamar la atenci√≥n.

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En este caso, se llama s√≠ndrome de Munchausen por poder, y a menudo pasa desapercibido. Los expertos a√ļn no saben exactamente por qu√© sucede, aunque algunas teor√≠as dicen que est√° relacionado con el trauma de la infancia de un cuidador o con el estr√©s. No hay estad√≠sticas confiables para decir con qu√© frecuencia ocurre porque muchos casos ni se conocen, pero se estima que son extremadamente raros.

Campa√Īa para recaudar fondos organizada por Kaylene. Facebook

Adem√°s, es dif√≠cil de detectar porque las personas con esta enfermedad mental no est√°n buscando beneficios econ√≥micos con ello. En cambio, sus acciones surgen de una ‚Äúnecesidad interna‚ÄĚ para obtener el tipo de simpat√≠a y atenci√≥n que generalmente se brinda a las personas enfermas y sus familias. Curiosamente, es m√°s com√ļn en las madres, especialmente aquellas que trabajan en el campo m√©dico y saben mucho sobre la atenci√≥n m√©dica.

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Para inventar s√≠ntomas en un ni√Īo sano, las madres pueden hacer de todo, por ejemplo, agregar sangre a la orina o heces de un ni√Īo, retener alimentos, falsificar resultados de laboratorio o registros m√©dicos, dar a los ni√Īos medicamentos que los enferman o incluso infectar sus v√≠as intravenosas, de acuerdo con el NIH.

Kaylene llev√≥ al extremo todos estos enga√Īos que atentaban contra la salud de su hijo, en muchos casos haciendo del peque√Īo una ‚Äúcelebridad‚ÄĚ a trav√©s de las redes sociales para recaudar fondos que luego utilizaba en seguros privados del pa√≠s con los que acometer las operaciones. Adem√°s, y como explica el NIH, esto a√Īade una dificultad extra para detectar a quien sufre el s√≠ndrome, ya que parece totalmente dedicada a su hijo. Desde la distancia, esa devoci√≥n puede parecer normal, incluso admirable.

A falta de una confirmaci√≥n oficial, Kaylene es uno de esos extra√Īos casos que la medicina ha catalogado como Munchausen. Mientras, Christopher se recupera en una cl√≠nica. [Star-Telegram, BBC, Wikipedia, CBS]