El director del FBI, James Comey, Foto: AP / Carolyn Kaster

El ataque terrorista de San Bernardino en diciembre de 2015 fue le comienzo de una controversia sobre si Apple estaba obligada o no a ayudar al FBI a acceder al iPhone de uno de los terroristas. Al final, el FBI recurri√≥ a una compa√Ī√≠a privada, pero nunca se supo el coste de la operaci√≥n.

Ese dato acaba de hacerse p√ļblico durante la comparecencia del director del FBI, James Comey, ante la comisi√≥n del Senado encargada de la investigaci√≥n. Fue la agencia AP la que, revisando la comparecencia, se percat√≥ de la cifra, que hab√≠a pasado completamente desapercibida. Resulta que el FBI se gast√≥ alrededor de 900.000 en hackear el iPhone bloqueado. La senadora Diane Feinstein no ocultaba su asombro. El texto dice:

Me qued√© at√≥nita cuando, tras el atentado de an Bernardino, comenzaron las peticiones para desbloquear el dispositivo, y ahora me entero de que el FBI ha tenido que gastar 900.000 d√≥lares en hackearlo. Creo que hab√≠a un pu√Īado de buenas razones para acceder a ese dispositivo.

No han faltado las agencias que han esgrimido el Acta de libertad de prensa (Freedom of Information Act o FOIA) para solicitar el monto de la operación sin éxito. El FBI siempre mantuvo la cifra como información clasificada, pero parece que Feinstein ha roto esa clasificación.

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La larga batalla entre el FBI y Apple no era solo una cuesti√≥n de relaciones p√ļblicas. En el trasfondo estaba la cuesti√≥n de sentar un precedente sobre el acceso a informaci√≥n en casos de terrorismo. Lo que no queda claro es por qu√© la cifra del hackeo ha sido tan elevada o qui√©n llev√≥ a cabo la operaci√≥n exactamente. Hay rumores no confirmados de que la agencia podr√≠a disponer de la misma herramienta en el futuro, aunque tambi√©n se dec√≠a que la operaci√≥n hab√≠a costado tres millones, lo que no es cierto si damos por bueno el dato de Feinstein.

A√ļn hay muchos detalles que desconocemos en el caso de San Bernardino, y el debate en torno a si las compa√Ī√≠as de tecnolog√≠a deben facilitar el acceso a datos privados sigue abierto. Lo √ļnico que sabemos es que hackear un iPhone cuesta 900.000 dolares si eres una agencia federal. [v√≠a C-SPAN]