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El Departamento de Justicia de Estados Unidos ha tenido que desestimar un caso contra un hombre acusado de usar un sitio web de pornografía infantil porque el FBI se negaba a divulgar cómo hackeó la red Tor para descubrir la identidad del sospechoso.

En febrero de 2015, el FBI desmantel√≥ una web de pornograf√≠a infantil que operaba a trav√©s de Tor. El administrador del sitio, Michael Fluckiger, fue detenido y sentenciado a 20 a√Īos de c√°rcel. Pero antes, los agentes federales incautaron la web, Playpen, y la mantuvieron funcionando durante 13 d√≠as para recopilar informaci√≥n sobre sus 150.000 miembros.

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La red Tor est√° dise√Īada para mantener en secreto las direcciones IP de sus usuarios al enrutar sus conexiones a trav√©s de una cadena de ordenadores diferentes y cifrando los datos en el proceso. Sin embargo, el FBI consigui√≥ identificar m√°s de 4000 direcciones IP de los miembros de Playpen (3000 de las cuales eran de fuera de Estados Unidos) con una t√©cnica que denominaron Network Investigation Technique o NIT.

En esencia, los agentes federales introdujeron un malware en la red Tor para llegar hasta la identidad real de esos usuarios y localizarlos. En diciembre de 2016, el Departamento de Justicia de Estados Unidos anunci√≥ que la investigaci√≥n de Playpen hab√≠a llevado al enjuiciamiento de casi 200 personas en todo el pa√≠s y al rescate de al menos 49 ni√Īos estadounidenses que fueron objeto de abuso sexual; pero la negativa del FBI a la hora de desvelar c√≥mo funciona su exploit ha obstaculizado el trabajo de los fiscales.

Aunque muchos acusados se declararon culpables, algunos abogados defensores han intentado acceder al c√≥digo fuente de NIT como prueba del proceso criminal. El a√Īo pasado, un juez orden√≥ al gobierno entregar el c√≥digo, pero el FBI logr√≥ que se clasificara como documento secreto, frustrando los esfuerzos de la defensa en m√°s de 100 casos relacionados con Playpen que contin√ļan pendientes de resoluci√≥n.

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En uno de los casos, United States v. Jay Michaud, el FBI ha preferido retirar todos los cargos contra un hombre acusado de acceder a Playpen con tal de no de compartir su metodolog√≠a. La fiscal federal Annette Hayes escribi√≥ en una declaraci√≥n judicial el viernes que ‚Äúdado¬†que el gobierno no est√° dispuesto a revelar la t√©cnica de investigaci√≥n de red del FBI, ha privado [a la justicia] de las pruebas necesarias para establecer la culpabilidad del acusado Jay Michaud m√°s all√° de la duda razonable‚ÄĚ.

La orden del gobierno para desestimar el caso de Jay Michaud¬†se har√° efectiva ‚Äúdentro de un d√≠a o dos‚ÄĚ, seg√ļn publica la BBC. Curiosamente, otro de los casos en curso relacionados con Playpen, United States v. Tippens, que est√° siendo procesado en la misma corte federal y por el mismo juez, ha rechazado la solicitud de la defensa de suprimir la prueba del FBI.

[Ars Technica, BBC]