Imagen: Tor

Tor sigue siendo el hombre del saco de Internet: un servicio incomprendido por una mayoría que piensa que solo sirve para contratar asesinos a sueldo o comprar droga con criptomonedas. Ya vimos que muchos sitios de Tor (llamados onions) no son más que un montón de mierda. Una nueva investigación sugiere que los pocos onions que quedan van camino de la extinción.

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El atractivo de Tor es su capacidad de mantener a los usuarios en el anonimato a trav√©s del ‚Äúenrutamiento cebolla‚ÄĚ que le da su nombre. Al fin y al cabo, fue desarrollado por el Laboratorio de Investigaci√≥n Naval de los Estados Unidos. Por decirlo de manera sencilla, el enrutamiento cebolla funciona como el lavado de dinero: los datos de un usuario pasan a trav√©s de muchos enrutadores (routers), lo que hace dif√≠cil saber de d√≥nde vienen las solicitudes.

Ayer fue publicado el noveno informe Onionscan, una serie de sondeos sobre la salud de la red Tor. El informe consult√≥ una base de datos de 30.000 sitios de Tor durante varios d√≠as (ya que los onions tienden a tener una disponibilidad mucho menos fiable que los sitios web de la ‚Äúclearnet‚ÄĚ a trav√©s de la que est√°s leyendo esto). El informe encontr√≥ que cerca de 4.400 sitios segu√≠an online, poco menos del 15%. Es imposible afirmar que estos hallazgos sean fidedignos, pero son como m√≠nimo el indicativo de una tendencia a la baja.

¬ŅPor qu√© est√° encogiendo la red Tor? Su adopci√≥n siempre ha sido lenta por la percepci√≥n de los usuarios de la delincuencia en la dark web y porque Tor tiene una curva de aprendizaje ligeramente superior que, por ejemplo, Chrome. Pero la reciente reducci√≥n de onions puede estar vinculada con la desaparici√≥n de dos servicios importantes: la plataforma de alojamiento Freedom Hosting II y el cliente de correo electr√≥nico SIGAINT.

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Si mantener el anonimato usando Tor es dif√≠cil para algunos, alojar un sitio en la dark web est√° m√°s all√° de las habilidades t√©cnicas de la mayor√≠a de las personas. ‚ÄúLas habilidades necesarias para administrar un servicio oculto hacen que delegar ese trabajo a un tercero sea tentador‚ÄĚ, advierte el informe. ‚ÄúSin embargo, como hemos visto con Freedom Hosting, estas relaciones crean riesgos adicionales de seguridad y pueden poner en peligro cualquier anonimato o privacidad‚ÄĚ. En medio de denuncias por alojar pornograf√≠a infantil, FH2 fue hackeado a finales de enero. Cuando cerr√≥, 10.000 sitios cayeron con √©l.

SIGAINT era uno de los servicios de correo electr√≥nico m√°s populares de la dark web. Despu√©s de meses de disponibilidad irregular, se apag√≥ a mediados de febrero y no ha regresado, haciendo que toda la correspondencia intercambiada a trav√©s del cliente se vuelva irrecuperable. Las alternativas cifradas de la clearnet, como Protonmail, han eclipsado desde entonces a SIGAINT. La p√©rdida de SIGAINT no tiene un efecto tan pronunciado como el cierre de FH2, pero erosiona a√ļn m√°s la confianza en Tor como una red viable.

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As√≠ que el brillo de Tor se est√° apagando (por no hablar de sus competidores menos populares, como I2p o Freenet). Los sitios son demasiado f√°ciles de vincular entre s√≠, su disponibilidad no est√° garantizada y los servicios relativamente cruciales desaparecen sin previo aviso. Pero todav√≠a quedan esperanzas para los amantes de la privacidad, los whistleblowers y los vendedores de droga amateurs. Con el vac√≠o creado por FH2, Onionscan comenzar√° a trabajar en una herramienta f√°cil de usar ‚Äúque puede ser utilizada por cualquier persona que va a albergar un servicio secreto de forma segura, privada y an√≥nima‚ÄĚ en la dark web. Les deseamos suerte.