La Galaxia de Andr√≥meda (M31) es la galaxia en espiral m√°s grande cercana a la Tierra. Se encuentra a 2,5 millones de a√Īos luz de nuestro planeta y, a pesar de que se puede ver a simple vista, es dif√≠cil apreciarla porque el brillo de su superficie es demasiado bajo. La composici√≥n de arriba nos ayuda a imaginar c√≥mo la ver√≠amos en el cielo si brillara lo suficiente para verla sin problemas. Tan lejos y tan gigantesca.

La Luna est√° a "solo" 384.400 kil√≥metros de distancia de la Tierra; Andr√≥meda a 2,5 millones de a√Īos luz (1 a√Īo luz equivale a 9,4 billones de kil√≥metros). A√ļn as√≠, vista en el cielo junto a la Luna, Andr√≥meda sigue siendo gigantesca, tanto que es casi imposible entender semejantes tama√Īos y distancias.

La NASA publicó no hace mucho otra imagen comparativa de la Galaxia de Andrómeda junto a la Luna como si viéramos ambas desde la Tierra:

Lo peculiar de la Galaxia de Andr√≥meda es que se acerca a la nuestra, a la V√≠a L√°ctea, a una velocidad de 300 kil√≥metros por segundo. Se cree que dentro de entre 3.000 y 5.000 millones de a√Īos ambas podr√≠an colisionar. Los planetas y estrellas dentro de cada galaxia no chocar√≠an, pero s√≠ se alterar√≠an las √≥rbitas y el orden dentro de cada sistema.

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La simulación debajo imagina cómo veríamos la Galaxia de Andrómeda a medida que se aproxima a la nuestra. No estaremos aquí para verlo ni contarlo, así que no está de más imaginarlo.

Foto original utilizada para la composición inicial: Stephen Rahn