Ahora que estamos en la vor√°gine del Mundial que se celebra estos d√≠as en Rusia, vamos a contar la curiosa historia del nacimiento de algo que hoy se da por supuesto, pero que hace un tiempo no exist√≠a en el f√ļtbol: el origen de las tarjetas rojas y amarillas.

En Inglaterra, donde el deporte siempre ha sido una parte importante del plan de estudios de las escuelas, los profesores a menudo asumen el papel del √°rbitro. Kenneth George Aston hizo exactamente eso en Essex en 1935. Acababa de cumplir 20 a√Īos y era nuevo en el mundo de la ense√Īanza. A Kenneth le pidieron que se hiciera cargo de un partido de f√ļtbol, y al hombre le debi√≥ gustar tanto que acab√≥ convirti√©ndose en √°rbitro.

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A comienzos de la década de 1960, Aston se había abierto camino y era uno de los principales árbitros del país. Además, su trabajo raramente estuvo marcado por la polémica. Claro que todo cambió en el mundial de 1962 celebrado en Chile. Allí tuvo el honor de arbitrar el partido inaugural entre Chile y Suiza (3-1), un partido que controló de forma impecable.

Impresionado por su actuación, la FIFA decidió nombrar a Aston en lugar del árbitro original para el partido entre Chile e Italia, ya que vieron al inglés como una figura experimentada y confiable.

Image: Partido de Chile contra Argentina. La policía tiene que salir al campo (Aston de espalda) (AP)

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Por desgracia para Kenneth, el partido ten√≠a tintes de batalla. Fue lo que se denomin√≥ como la ‚Äúbatalla de Santiago‚ÄĚ, donde los medios chilenos criticaron abiertamente a los periodistas italianos por escribir art√≠culos que arrojaban dudas sobre la belleza y la moral de las mujeres chilenas. En juego, por tanto, parec√≠a estar muy por encima el honor al f√ļtbol.

Finalmente, se confirmaron los peores temores. La policía tuvo que ingresar al campo de juego en tres ocasiones para ayudar al árbitro a restablecer el orden. Aston expulsó a dos jugadores italianos, y tuvo que mediar en una serie de peleas en el campo.

En 1963, Aston arbitr√≥ la final de la FA Cup, y posteriormente se retir√≥ del arbitraje. Tres a√Īos m√°s tarde, la FIFA lo llam√≥ y lo invit√≥ a unirse a su Comit√© de √Ārbitros, espacio que presidi√≥ durante varios a√Īos. Su nuevo rol volver√≠a a involucrarlo en uno de los momentos m√°s controvertidos de la historia los mundiales.

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En 1966, el anfitrión Inglaterra se enfrentó a Argentina en los cuartos de final en Wembley, y Aston, quien estaba a cargo del arbitraje en el torneo, tuvo que usar toda su diplomacia y poderes de persuasión para calmar al capitán argentino Rattín después de que fuera expulsado.

Image: Partido de Inglaterra contra Argentina. El √°rbitro alem√°n tiene que salir escoltado (AP)

Resulta que el √°rbitro era alem√°n, y sobre el minuto 35 y tras una falta contra Argentina, Rattin se enfad√≥ airadamente. El problema fue que el jugador argentino estaba hablando en espa√Īol, y el arbitro no lo entend√≠a. Las cosas se calentaron cada vez m√°s, hubo gesticulaciones y voces m√°s elevadas en varios idiomas. Finalmente, el √°rbitro alem√°n acab√≥ expulsando a Rattin con un ‚Äúoff‚ÄĚ en ingl√©s.

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Debido a la falta de comunicaci√≥n por culpa de la barrera idiom√°tica y a un problemas de lenguaje corporal, el √°rbitro no se comunic√≥ con Rattin o Rattin no lo entendi√≥ correctamente. Como consecuencia de ello, Rattin se qued√≥ en el campo. El capit√°n argentino se neg√≥ a caminar, deteniendo el juego durante unos ocho minutos, una eternidad en el f√ļtbol.

Finalmente abandonó el campo y el juego se reanudó, pero lo más importante es que ese momento de interrupción total debido a un malentendido obligó a la FIFA a innovar.

Image: AP

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Aston, como jefe de los √°rbitros, empez√≥ a idear formas de evitar tales problemas en el futuro. ‚ÄúMientras conduc√≠a por Kensington High Street, el sem√°foro se puso rojo. Y entonces pens√©: ‚ÄėAmarillo, t√≥malo con calma, rojo, quieto, est√°s fuera‚ÄĚ.

Y así nacieron las tarjetas rojas y amarillas.

Primero fueron utilizados en el mundial de 1970 celebrado en M√©xico y desde entonces se han convertido en un s√≠mbolo del f√ļtbol. Tan pronto como el √°rbitro se mete la mano en el bolsillo, los jugadores, el entrenador y toda la multitud que hay en el campo y tras las pantallas de los televisores saben lo que est√° a punto de ocurrir. [Wikipedia, Fifa]