Illustration: Interpretación artística del impactador Chicxulub golpeando la Tierra antigua (CC)

Un grupo de investigadores de Estados Unidos y T√ļnez ha encontrado evidencias que sugieren que el gran asteroide que golpe√≥ la Tierra hace aproximadamente 66 millones de a√Īos y acab√≥ con los dinosaurios, tambi√©n caus√≥ que el planeta se calentara durante aproximadamente 100.000 a√Īos.

En investigaciones anteriores se hab√≠a demostrado que hace aproximadamente 66 millones de a√Īos un asteroide golpe√≥ la Tierra en un punto cercano a lo que hoy es Chicxulub, M√©xico, y cuyo cambio repentino en el clima fue lo que caus√≥ que los dinosaurios se extinguieran.

¬ŅC√≥mo se lleg√≥ a esta teor√≠a? La creencia se basa en que el humo y las part√≠culas que se introducen en la atm√≥sfera bloquean el sol y hacen que el planeta se enfr√≠e durante un per√≠odo largo de tiempo. Ahora los investigadores sugieren que el per√≠odo de enfriamiento probablemente fue m√°s corto, y que fue seguido por un largo per√≠odo de calor. El equipo lleg√≥ a esta conclusi√≥n estudiando los huesos y los dientes de peces antiguos.

Image: CC

Estos restos se tamizaron a partir de muestras de sedimentos recogidos en un sitio en El Kef, T√ļnez. Antes y mucho despu√©s del asteroide, el √°rea estaba cubierta por el Mar de Tetis. Los investigadores observaron las proporciones de ox√≠geno en los restos de peces como un medio para determinar la temperatura del agua en el momento en que murieron.

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La recolecci√≥n de muestras de diferentes capas permiti√≥ construir una l√≠nea de tiempo de la temperatura que comenz√≥ antes del asteroide y que dur√≥ cientos de miles de a√Īos despu√©s. Al observar dicha l√≠nea de tiempo, el grupo descubri√≥ que la temperatura del mar hab√≠a subido aproximadamente 5 ¬į C poco despu√©s de que el asteroide golpeara y se mantuviera a esa temperatura durante aproximadamente 100.000 a√Īos.

El estudio también sugiere que el impacto del asteroide probablemente liberó una gran cantidad de dióxido de carbono a la atmósfera porque el área de la tierra donde golpeó era rica en carbonatos. También es muy probable que el impacto haya producido grandes incendios forestales de larga duración que también habrían liberado una gran cantidad de carbono en el aire.

La evidencia sugiere que el enfriamiento despu√©s del impacto fue de corta duraci√≥n a medida que se liberaron cantidades masivas de di√≥xido de carbono en la atm√≥sfera, lo que provoc√≥ el calentamiento global. Dicho esto, el trabajo se√Īala que ahora pasar√°n a otro sitio con evidencias similares que confirmen el hallazgo. [Phys]