El meteorito Chicxulub que acabó con los dinosaurios también elevó la temperatura del planeta durante 100.000 años

Ilustración: Interpretación artística del impactador Chicxulub golpeando la Tierra antigua (CC)

Un grupo de investigadores de Estados Unidos y Túnez ha encontrado evidencias que sugieren que el gran asteroide que golpeó la Tierra hace aproximadamente 66 millones de años y acabó con los dinosaurios, también causó que el planeta se calentara durante aproximadamente 100.000 años.

En investigaciones anteriores se había demostrado que hace aproximadamente 66 millones de años un asteroide golpeó la Tierra en un punto cercano a lo que hoy es Chicxulub, México, y cuyo cambio repentino en el clima fue lo que causó que los dinosaurios se extinguieran.

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¿Cómo se llegó a esta teoría? La creencia se basa en que el humo y las partículas que se introducen en la atmósfera bloquean el sol y hacen que el planeta se enfríe durante un período largo de tiempo. Ahora los investigadores sugieren que el período de enfriamiento probablemente fue más corto, y que fue seguido por un largo período de calor. El equipo llegó a esta conclusión estudiando los huesos y los dientes de peces antiguos.

Imagen: CC

Estos restos se tamizaron a partir de muestras de sedimentos recogidos en un sitio en El Kef, Túnez. Antes y mucho después del asteroide, el área estaba cubierta por el Mar de Tetis. Los investigadores observaron las proporciones de oxígeno en los restos de peces como un medio para determinar la temperatura del agua en el momento en que murieron.

La recolección de muestras de diferentes capas permitió construir una línea de tiempo de la temperatura que comenzó antes del asteroide y que duró cientos de miles de años después. Al observar dicha línea de tiempo, el grupo descubrió que la temperatura del mar había subido aproximadamente 5 ° C poco después de que el asteroide golpeara y se mantuviera a esa temperatura durante aproximadamente 100.000 años.

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El estudio también sugiere que el impacto del asteroide probablemente liberó una gran cantidad de dióxido de carbono a la atmósfera porque el área de la tierra donde golpeó era rica en carbonatos. También es muy probable que el impacto haya producido grandes incendios forestales de larga duración que también habrían liberado una gran cantidad de carbono en el aire.

La evidencia sugiere que el enfriamiento después del impacto fue de corta duración a medida que se liberaron cantidades masivas de dióxido de carbono en la atmósfera, lo que provocó el calentamiento global. Dicho esto, el trabajo señala que ahora pasarán a otro sitio con evidencias similares que confirmen el hallazgo. [Phys]

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