Las ultimas noticias en tecnología, ciencia y cultura digital.

El meteorito que impactó en la Luna en el último eclipse lunar creó un punto tan caliente como el Sol

38.7K
4
Save
Imagen: Una imagen del flash creado por el impacto (Jose M. Madiedo/MIDAS)

En enero, los astrónomos lograron capturar el momento en que una roca espacial golpeó la Luna durante un eclipse lunar total. Ahora estamos aprendiendo más sobre este evento sin precedentes, incluida la velocidad del objeto y las intensas temperaturas alcanzadas durante el impacto.

Nuestra Luna es golpeada por fragmentos de escombros que quedan de la formación del Sistema Solar de manera regular. Pero nuestro satélite natural no tiene atmósfera de qué hablar, por lo que los objetos celestes de diferentes tamaños no tienen impedimentos, chocando contra la superficie lunar a velocidades tremendas. Los astrónomos han logrado capturar el extraño impacto lunar a lo largo de los años, pero el capturado durante el eclipse lunar total del 21 de enero de 2019 representó el primero para la ciencia.

Advertisement

La nueva investigación publicada a finales de la semana pasada en los Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society está arrojando nueva luz sobre este evento único, que incluye estimaciones actualizadas de la velocidad y el tamaño del meteoroide, la cantidad de energía expulsada durante el impacto y el tamaño del Nuevo cráter lunar.

Para los autores principales del nuevo estudio, José Madiedo de la Universidad de Huelva y José Ortiz del Instituto de Astrofísica de Andalucía, el evento fue la culminación de años de preparación, por no mencionar años de tremenda paciencia. Madiedo y Ortiz están involucrados en el Sistema de Detección y Análisis de Impactos en la Luna (MIDAS), que utiliza una serie de telescopios y software para detectar el momento en que un meteoroide alcanza partes oscuras de la superficie lunar. Los telescopios MIDAS están equipados con cámaras de video de alta sensibilidad (el sistema puede detectar destellos de tan solo 0.001 segundos), junto con los filtros fotométricos utilizados para determinar las temperaturas producidas por los impactos.

MIDAS ha logrado capturar numerosos impactos lunares desde que el sistema comenzó a funcionar a finales de la década de 1990, pero el flash capturado durante el eclipse lunar total en enero pasado, esos momentos preciosos y fugaces cuando la Tierra proyecta una sombra en toda la cara de la Luna, fue la primera vez para el proyecto.

Imagen: J. M. Madiedo et al., 2019
Advertisement

Esta es la primera vez que un flash de impacto se registra de manera inequívoca durante un eclipse lunar y se discute en la literatura científica, y la primera vez que se informan observaciones de flash de impacto lunar en más de dos longitudes de onda”, escribieron los autores en el nuevo estudio. Como se señaló, los telescopios MIDAS capturaron el evento en múltiples longitudes de onda de luz, o diferentes colores de luz, produciendo una vista de alta fidelidad del impacto.

En adición, los telescopios de todo el mundo fueron entrenados en la Luna durante este momento exacto, proporcionando una gran cantidad de datos que se utilizaron en el nuevo análisis.

Advertisement

Y por supuesto, luego tenemos los hallazgos reales.

El impacto produjo un destello que duró unos breves 0.28 segundos, y llegó a ser tan brillante como una estrella de magnitud 4.2, lo que significa que fue visible a simple vista. La roca espacial golpeó la Luna cerca del cráter Lagrange H, que está cerca de la extremidad suroeste, o borde visible, de la Luna.

Advertisement

El meteoroide pesaba alrededor de 45 kilogramos, y medía entre 30 y 60 centímetros. Anteriormente, los investigadores habían estimado el objeto en alrededor de 10 kg, por lo que era más pesado de lo que inicialmente se suponía.

Cuando el meteoroide golpeó la Luna, viajaba a 61,000 km/h. La energía liberada por el impacto fue equivalente a 1.5 toneladas. Los escombros que se desprendieron como resultado de la colisión alcanzaron una temperatura de 5,400 grados Celsius, una temperatura comparable a la superficie del Sol. El cráter resultante ahora mide 15 metros de ancho.

Advertisement

Sería imposible reproducir estas colisiones de alta velocidad en un laboratorio en la Tierra”, dijo Madiedo en un comunicado de prensa. “Observar los destellos es una excelente manera de probar nuestras ideas sobre lo que sucede exactamente cuando un meteorito choca con la Luna”.

Aunque fascinantes, estos hallazgos tienen un aspecto práctico realmente bueno. Además de aprender más sobre el entorno de la Tierra y la Luna, los científicos pueden usar esta información para evaluar la seguridad de la superficie lunar para futuros exploradores y hábitats.

Share This Story