Todas las imágenes: Airbus.

Un sistema de inteligencia artificial se prepara para llegar a la Estación Espacial Internacional. Su nombre es Crew Interactive Mobile Companion (compañero móvil interactivo para la tripulación, o CIMON) y será una especie de cabeza robot flotante con inteligencia artificial que acompañará a los astronautas en sus tareas diarias.

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CIMON ha sido fabricado por la compañía aeronáutica Airbus, utilizando la inteligencia artificial Watson de IBM. Tiene la forma de una esfera blanca, similar a la de un balón medicinal, según sus creadores, y un peso de apenas 5 kilogramos. Su cuerpo de metal y plástico fue creado usando impresión 3D y cuenta con una pantalla para mostrar respuestas interactivas y “emociones”.

Su desarrollo comenzó en agosto de 2016 y la idea de Airbus era que CIMON trabajara en conjunto con un astronauta en específico, el astronauta alemán Alexander Gerst, enseñando a la IA a reconocer su voz. Ahora, casi dos años más tarde, es el turno de Gerst de llevarlo a la Estación Espacial Internacional.

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CIMON trabajará junto al astronauta en experimentos relacionados a cristales, solucionar cubos de Rubik e incluso experimentos médicos usando a CIMON como cámara flotante. Airbus asegura que esta es la primera misión dedicada a desarrollar un sistema de vuelo asistido e inteligencia artificial en la ISS, y que han creado “una especie de cerebro volador” para trabajar con los astronautas. No obstante, sus funciones estarán limitadas durante su primera misión espacial.

Se espera que, tras finalizar sus pruebas, CIMON viaje a la Estación Espacial Internacional en algún momento del próximo mes de marzo. [Airbus vía Popular Mechanics]