Rusia no pasa por su mejor momento económico, pero eso no ha impedido que su presidente, Vladimir Putin, esté construyendo un nuevo y colosal cosmódromo en la esquina este del país. El puerto espacial se llama Vostochny, y podéis apreciarlo en estas espectaculares imágenes.

¬ŅPor qu√© construir un nuevo cosm√≥dromo si ya tenemos el m√≠tico Baikonur? La respuesta es reducir la dependencia exterior. Baikonur est√° en KAzajist√°n, que pertenec√≠a a la antigua Uni√≥n Sovi√©tica, pero que no es Rusia. A Putin no le gusta tener que depender tanto de lo que ahora es otro estado para sus lanzamientos.

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Putin aprob√≥ el proyecto en 2007, y la construcci√≥n dio comienzo en 2011. Se supone que estar√° terminado para 2018, pero las obras no est√°n exentas de problemas. En Abril de este mismo a√Īo, los trabajos se interrumpieron debido a una huelga de los trabajadores.

En las redes sociales aparecieron varias fotos de los edificios del complejo con pintadas en el tejado en las que e pod√≠a leer: ‚ÄúQuerido Putin V.V. Salve a los trabajadores. Llevamos 4 meses sin cobrar y queremos trabajar‚ÄĚ. No es la primera vez que se acusa a las empresas implicadas en el proyecto de corrupci√≥n. En aquel momento, Igor Komarov, de la Agencia Espacial rusa reconoci√≥ que el proyecto ya llevaba unos cuatro meses de retraso. Putin prometi√≥ que rodar√≠an cabezas en las contratas responsables de no pagar a los trabajadores, pero sus promesas debieron en caer en saco roto, porque una semana despu√©s los trabajadores se declararon en huelga de hambre.

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En junio de este a√Īo, Putin decidi√≥ tomar control personal del proyecto. Su ministro de finanzas, Anton Siluanov, anunci√≥ una nueva inyecci√≥n econ√≥mica de 20.000 millones de rublos (unos 370 millones de d√≥lares). Las obras contin√ļan.

Primer lanzamiento comercial en 2017

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La agencia rusa TAAS aseguraba en junio que los primeros lanzamientos comerciales en Vostochny tendr√°n lugar a finales de 2017 como parte de un nuevo acuerdo entre la agencia rusa Roscosmos y compa√Ī√≠as francesas y brit√°nicas. El acuerdo ingresar√° en las arcas de Roscosmos mil millones de d√≥lares.

De momento, el cosmódromo ya tiene bastantes estructuras montadas y listas. Entre ellas el pozo de contención de lanzamientos, los soportes hidráulicos para los cohetes, y varias antenas de comunicaciones. También se están construyendo las líneas de tren necesarias para mover los cohetes hasta el lugar de lanzamiento. Vostochny no tiene una localización tan privilegiada como Baikonur de cara a poner vehículos en órbita, pero es más ventajoso para lanzamientos ecuatoriales. Cuando esté terminado, será el nuevo punto de partida para las misiones de abastecimiento de la Estación Espacial Internacional.

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Fotos: Amur y Kremlin. Fotos de las obras: Igor Ageenko/Roscosmos

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