Hasta ahora, las armaduras del Pent√°gono se han dise√Īado pensando en el hombre. Los equipos de combate que vistieron las mujeres del ej√©rcito en Afganist√°n e Irak no se adaptaban a sus curvas, especialmente al tama√Īo del torso, ni proteg√≠an bien sus genitales (los ovarios se sit√ļan por encima de los test√≠culos y el pene).

‚ÄúToda la parte baja de mi pelvis quedaba expuesta‚ÄĚ explic√≥ a Motherboard la sargento de primera clase Elana Duffy, que sirvi√≥ a la inteligencia entre 2003 y 2013. La armadura actual protege a las mujeres contra disparos, pero no contra explosiones. Los llamados ‚Äúartefactos explosivos improvisados‚ÄĚ han venido aumentando la probabilidad de que los soldados sufran lesiones en sus genitales, a menudo quedando est√©riles.

A pesar de esta desprotecci√≥n, las mujeres ya prestan servicio en todas las ramas militares de los Estados Unidos. El Pent√°gono estaba tardando en tenerlas en cuenta para el dise√Īo de su pr√≥ximo equipo de combate. Y as√≠ ha sido, por fin.

Nuevo equipamiento de protección para soldados

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El equipo cuenta con un nuevo chaleco, que sustituye al Improved Outer Tactical Vest que entr√≥ en servicio en el a√Īo 2007. Tiene un nuevo dise√Īo que provee de una mayor protecci√≥n, reduce su peso y elimina algunos componentes para ofrecer m√°s movilidad. Los elementos del torso ya no se subir√°n hasta los hombros en el caso de las mujeres con m√°s pecho. El sistema se conoce como Torso and Extremity Protection.

En cuanto a la protecci√≥n de la pelvis, el Pent√°gono est√° desarrollando unas protecciones conocidas informalmente como ‚Äúpa√Īales de combate‚ÄĚ. No son un invento nuevo, pero hasta ahora los soldados se quejaban de que resultasen inc√≥modos durante las patrullas e irritasen la piel de las zonas sensibles. El nuevo Blast Pelvic Protector es una prenda exterior conectada directamente a la armadura, de manera que nunca roza con la piel.

Una camiseta de combate con protecci√≥n bal√≠stica y un casco completamente redise√Īado completan el nuevo equipo de combate, que no estar√° listo hasta 2019.

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Nuevos chalecos y protección pélvica

‚ÄúA veces el cambio es demasiado lento, especialmente en √°reas tan cr√≠ticas como chalecos antibalas para nuestras tropas en combate‚ÄĚ explic√≥ la congresista Tammy Duckworth, ex piloto de la Fuerza A√©rea y una de las primeras mujeres que sufrieron una amputaci√≥n de las dos piernas en combate. ‚ÄúSin duda, en parte es algo cultural, pero creo que es sobre todo burocr√°tico‚ÄĚ a√Īadi√≥, haciendo referencia al rechaz al cambio que tienen algunos soldados cuando se trata de su vestimenta.

M√°s all√° de la armadura, el Secretario de Defensa anunci√≥ en enero que iniciar√≠an un programa piloto de dos a√Īos para congelar el esperma y los √≥vulos de sus soldados antes de los despliegues en zonas de guerra. El banco de √≥vulos, cuyo objetivo principal es mantener a las mujeres en el ej√©rcito, empezar√° a funcionar esta primavera. [v√≠a Homsec, Motherboard]

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