Tiene el tamaño de un sello de correos, pero en su interior esconde el equivalente a un millón de neuronas con 256 millones de conexiones sinápticas programables. El nuevo chip de IBM da un paso más hacia el objetivo de crear un procesador capaz de simular el funcionamiento del cerebro humano.

El logro es m├ís que notable. TrueNorth, que es como se llama este chip, es un salto cuantitativo impresionante respecto a la primera versi├│n, que solo equival├şa a 256 neuronas con 262.144 sinapsis programables. De un ├║nico n├║cleo neurosin├íptico, este proyecto de IBM y el programa DARPA SyNAPSE ha pasado a 4.096 n├║cleos.

Con todo, las cifras son irrisorias en comparaci├│n con las de un cerebro humano. Solo en la corteza cerebral tenemos entre 15.000 y 33.000 millones de neuronas. Cada mil├şmetro c├║bico de c├│rtex cerebral contiene aproximadamente 1.000 millones de sinapsis.

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El reto de la computaci├│n cognitiva sigue estando lejos, pero eso no le quita m├ęrito a TrueNorth y, de hecho, demuestra la potencia que tiene esta arquitectura de cara al futuro. Mientras llega el momento en el que tengamos que temer que una inteligencia artificial nos ponga en la lista de especies a extinguir, TrueNorth ser├í especialmente ├║til para desarrollar dispositivos en los que es importante un funcionamiento similar al del cerebro humano.

Si a ello unimos que el chip tiene un consumo de solo 70 milivatios (el equivalente a un aud├şfono), TrueNorth puede ser el cerebro de toda una futura generaci├│n de dispositivos wearables, m├│viles o implantes rob├│ticos. [v├şa IBM]

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