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El padre de este pequeño caballo murió 22 años antes de que naciera, y todo gracias a la ciencia

Kurt
Kurt
Imagen: ViaGen Pets & Equine/Instagram (Other)

Cuentan que en las proximidades de la central nuclear de Chernóbil se han visto manadas salvajes del caballo de Przewalski, una variedad descendiente de los caballos domesticados que estuvo a punto de extinguirse a mediados del siglo XX y cuyo estado actual es crítico. El pequeño Kurtt que vemos en las imágenes podría ser un símbolo de esperanza para la supervivencia de la especie.

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El pequeño ejemplar es el primer caballo de Przewalski clonado con éxito en el mundo, y ha sido posible a partir de material genético criopreservado hace 40 años, reviviendo la diversidad genética que se creía que se había perdido hace décadas. Según explicaba estos días el zoólogo Bob Wiese, director de ciencias biológicas del San Diego Zoo Global: 

Se espera que este potro sea uno de los individuos genéticamente más importantes de su especie. Tenemos la esperanza de que recupere una variación genética importante para el futuro de la población de caballos de Przewalski.

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En realidad, la historia del pequeño Kurt se remonta a varias décadas. Un análisis del pedigrí de Kuporovic, un ejemplar de Przewalski que vivió de 1975 a 1998, reveló que el genoma del animal tenía una ascendencia única de dos ejemplares “fundadores” salvajes.

Esto significaba que ofrecía una variación genética significativamente mayor que cualquiera de sus parientes vivos, razón por la que en 1980, los científicos tomaron una muestra y la conservaron congelada en el zoológico de San Diego.

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Con el tiempo, Kuporovic pasó a engendrar descendencia de forma natural. Pero Kurt, nacido más de 20 años después de la muerte de su padre, es el material genético exacto de Kuporovic “revivido”.

Cuentan los investigadores que el zoológico de San Diego se asoció con el grupo de conservación de vida silvestre Revive & Restore y la empresa de clonación de mascotas ViaGen Equine para crear un embrión utilizando el material genético de Kuporovic. Al parecer, el embrión fue implantado en un caballo doméstico (Equus ferus caballus) subrogado y nació sano después de un embarazo normal.

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Según Shawn Walker, director científico de ViaGen Equine:

Este nuevo potro de Przewalski nació completamente sano y reproductivamente normal. Está dando cabezazos y pateando cuando su espacio se ve desafiado, y está exigiendo el suministro de leche de su madre sustituta.

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Tenemos la esperanza de que en cinco a diez años, a medida que Kurt madura y se convierte en el primer semental de Przewalski clonado del mundo, se apareará con éxito y contribuirá así a la diversidad genética de su especie y al futuro”, zanjan los investigadores.

De esta forma, Kurt no solo representa la esperanza para su propia especie, sino para otras especies en peligro de extinción demostrando con la posible viabilidad a largo plazo del material genético preservado. [ScienceAlert]

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