Cuando se anunci√≥ Avatar, James Cameron aseguraba que ser√≠a la primera franquicia de pel√≠culas alimentada exclusivamente por energ√≠a solar. Ahora el director de cine, explorador de las profundidades y asesor de la NASA se ha dedicado a dise√Īar paneles solares dignos del cine pero para todo el mundo.

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El propio Cameron es un entusiasta pionero de la energía solar. Además de pasarse a este método de generación de electricidad en sus rodajes, dispone de una plataforma propia de 50 kilovatios en su finca en Santa Bárbara. Pese a su entusiasmo, también reconoce los problemas de las placas solares, y uno de esos problemas es que son bastante antiestéticas.

‚ÄúResulta que me gustan los paneles solares. Cuantos m√°s, mejor‚ÄĚ me explicaba Cameron por tel√©fono la semana pasada, ‚Äúpero soy consciente de que hay personas a las que no les gusta‚ÄĚ.

El director comenz√≥ la b√ļsqueda de un panel solar mejor, y su primer paso fue la est√©tica, sin embargo lo que acab√≥ consiguiendo fue una ventaja t√©cnica. Debido a su peso, los paneles solares est√°n dise√Īados para permanecer fijos. Los paneles se instalan en un determinado punto donde puedan aprovechar el m√°ximo de luz solar. Sin embargo, a menudo esto significa que el rendimiento de los paneles decrecer√° a otras horas del d√≠a. Adem√°s, est√° el problema de las personas cuyo tejado no est√° orientado en la mejor direcci√≥n, o simplemente no tienen una superficie lo bastante robusta como para instalar los paneles sobre su hogar (como las tejas de arcilla que cubren tantas casas).

El dise√Īo que Cameron quer√≠a deb√≠a ser capaz de seguir los movimientos del sol a lo largo del d√≠a para mejorar su productividad, y no necesitar de un techo para instalarse. ‚ÄúLa idea era unificar forma y funci√≥n en una forma que sugiriese vida y que cualquiera pueda reconocer instant√°neamente‚ÄĚ, explica Cameron.

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El director eligió un girasol, que además de representar esas cualidades de sugerir vida también tenía una inspiración biológica: los girasoles mueven sus flores siguiendo la luz del sol.

Construyendo un panel solar mejor

El dise√Īo comenz√≥ con un boceto que Cameron entreg√≥ a un experto en modelado 3D de Avatar. Despu√©s un ingeniero estructural y un fabricante lo llevaron a la pr√°ctica. La flor, de diez metros de altura, tienen agrupaciones de paneles soldados y ensamblados por separado. La corona mide 8,6 metros de di√°metro, con una parte central rodeada de 14 ‚Äúp√©talos‚ÄĚ.

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Con ese dise√Īo, Cameron trabaj√≥ con la compa√Ī√≠a de paneles solares Sonnen para crear la tecnolog√≠a de seguimiento, que usa datos astron√≥micos para calcular la posici√≥n del sol y alinear los paneles de la mejor manera a lo largo de todo el d√≠a.

Las primeras flores se instalaron el mes pasado en el campus de verano de la Escuela MUSE, en Malib√ļ, un centro sin √°nimo de lucro enfocado en la ense√Īanza de ciencias ambientales del que es co-fundadora la esposa de Cameron Suzy Amis Cameron. El director de hecho present√≥ el proyecto como regalo de cumplea√Īos en 2012.

Los girasoles generan 260 kilovatios hora al día, que supone entre el 75 y el 90% de la electricidad que necesita el centro. Cameron cree que una vez se asiente del todo, podrá suministrar a la escuela toda la energía que necesita. El director está estudiando las nuevas baterías de Tesla como opciones de almacenamiento. El equipo del director ha creado también un tablero de mando que permite a loe estudiantes monitorizar la generación de energía en las clases. Ahora una de las materias que imparten los profesores del centro es planificación de generación de energía solar.

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La mayor parte de paneles solares de California consisten en grandes superficies negras alineadas en las laderas, lo que ha disuadido a muchos vecinos de instalarlas porque aseguran que arruinan las vistas. Las cinco flores de la escuela MUSE casi parecen esculturas p√ļblicas que adornan el Ca√Ī√≥n Chaparral donde se ubican. Solo eso ya es un paso adelante en la evoluci√≥n de la generaci√≥n de energ√≠a solar.

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Pero la est√©tica no es el √ļnico beneficio del dise√Īo de Cameron. Los paneles est√°n a gran altura y tienen una forma que funciona igual que una gran sombrilla de playa. En otras palabras, proporcionan sombra a los viandantes que pasan por debajo. Adem√°s de dar energ√≠a al vecindario, son ideales para un parque o un patio trasero.

Una apuesta por el código abierto

En lugar de lanzar su propia empresa solar y sacar estos paneles a producci√≥n, Cameron ha querido que el dise√Īo de estos paneles sea completamente Open Source. Primero ha solicitado una patente de la idea para que a nadie m√°s se le ocurra hacerlo. Despu√©s se encargar√° de que los dise√Īos y especificaciones est√©n accesibles a todos. Cuando est√© listo es probable que informe de ello en su cuenta de Twitter.

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De hecho, no es la primera vez que Cameron regala sus ideas sobre generaci√≥n de energ√≠a solar. Antes ya dise√Ī√≥ un concepto de panel solar que se despliega desde un cami√≥n y cedi√≥ el concepto al FEMA para su uso en situaciones de emergencia.

Haciendo Hollywood m√°s sostenible

La llamada de Cameron para hacer el cine m√°s sostenible parece un sue√Īo imposible hasta que oyes al cineasta explicar todas las maneras sencillas en las que la tecnolog√≠a puede ayudar a Hollywood a reducir su impacto ecol√≥gico. Recientemente, Cameron ha defendido el uso de drones en lugar de helic√≥pteros para realizar tomas a√©reas, y hasta ha organizado un concurso de realizadores a√©reos con drones en Nueva Zelanda para promocionar la idea.

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Con los √ļltimos avances en cuadric√≥pteros y c√°maras ultraligeras en alta definici√≥n, el uso de drones deber√≠a ser obvio. ‚ÄúPuedes lograr filmaciones de la m√°xima calidad por una mil√©sima parte de la energ√≠a‚ÄĚ, explica Cameron. El Director tambi√©n est√° a favor de que la FAA establezca una regulaci√≥n muy estricta sobre el uso de drones. Cameron es piloto de helic√≥pteros y teme que el d√≠a en el que un dron descontrolado choque con las aspas de un helic√≥ptero y mate a sus ocupantes llegue m√°s pronto que tarde.

Quizá la mayor contribución de Cameron a la hora de cambiar la generación de energía ha sido la construcción de un nuevo estudio de sonido y rodajes sobre Chroma en la playa californiana de Manhattan Beach. El edificio ha sido reformado con materiales sostenibles, y se comunica mediante un sistema de bicicletas compartidas. La pieza central es un techo solar que hará que el consumo eléctrico del edificio sea cero.

‚ÄúHa costado bastante dinero, pero se paga a s√≠ mismo‚ÄĚ. No le falta raz√≥n, en vez de emprender costosos e ineficientes rodajes en otras localizaciones, el centro permite construir cualquier mundo digital con la √ļnica energ√≠a del sol.

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Aunque el objetivo de Cameron es lograr que la industria del cine piense de una manera más responsable, no hay razón para que sus ideas no puedan transmitirse a una comunidad más amplia. En su día, Avatar fue la película más taquillera de todos los tiempos, y el director goza de una posición privilegiada a la que no llegan otros defensores de la energía solar. Quizá sea solo una cuestión de tiempo el que veamos los girasoles de Cameron extenderse más allá de las colinas de Hollywood.

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