La idea, aunque quiz√° peca de ser demasiado futurista, no es mala: llenar las carreras de paneles solares para producir energ√≠a renovable. A finales de 2014 una compa√Ī√≠a llamada Solaroad comenz√≥ a implementar la idea en Holanda, clamando relativo √©xito 6 meses despu√©s. ¬ŅLa realidad? No es tan halag√ľe√Īa.

Los resultados, publicados por SolaRoad tras ese primer medio a√Īo de pruebas, son de 3000 kWh para los 70 metros de carril instalado, suficiente como para abastecer las necesidades energ√©ticas de una casa peque√Īa durante un a√Īo. ‚ÄúSi lo trasladamos a una escala anual, esperamos que puedan producirse 70 kw por hora y metro cuadrado. Los resultados son muy superiores a lo esperado‚ÄĚ asegur√≥ la compa√Ī√≠a en el momento. Las estimaciones iniciales, de acuerdo con SolaRoad, eran de 50 kW por metro cuadrado y a√Īo.

La cuesti√≥n, como apuntan bien en EEVBlog, es que el hecho de que de funcionen ‚Äúmejor de lo esperado‚ÄĚ no quiere decir que funcionen ‚Äúbien‚ÄĚ de manera absoluta. Pero sobre todo, y m√°s importante, tampoco quiere decir que funcionen mejor que un panel solar convencional com√ļn.

Es cuando se comienza a ir m√°s all√° de los datos facilitados por SolaRoad cuando aparecen las primeras discrepancias. Por ejemplo, y ateni√©ndonos a las fotos publicadas por la compa√Ī√≠a (como la que puede verse encabezando este art√≠culo), vamos a suponerle aproximados (no hay datos oficiales) unos 1,75 metros de ancho al carril. Por lo cual:

  • 70 metros de longitud de carril x 1,75 de anchura de carril = 122, 5 metros cuadrados
  • 3000 kWh en 6 meses x 122,5 m cuadrados = 24,5 kWh por metro cuadrado en 6 meses.
  • 24,5 kWh por metro cuadrado en 6 meses x 2 = 49 kWh al a√Īo

49 kWh es, ir√≥nicamente, lo que SolaRoad esperaba obtener en primer lugar. Y eso si no nos atenemos a los cambios estacionales, no se irradia la misma cantidad de luz solar a lo largo de los diferentes meses del a√Īo.

Advertisement

La cosa empeora. Cuando se compara (m√°s datos aqu√≠ y aqu√≠) contra estaciones solares cercanas, y haciendo c√°lculos que s√≠ tienen en cuenta las variaciones estacionales, la salida total al a√Īo es de 100 kWh al a√Īo. El doble.

No sólo eso, los paneles solares que se colocan en tejados están orientados de un modo específico para maximizar la luz solar que son capaces de captar. Además, no están sometidos a las presiones y al desgaste de un camino transitado. Si una carretera o autovía de asfalto tradicional requiere un cuidado y mantenimiento constante, ocurre lo mismo con SolaRoad y, si cabe, a mayor escala. Así es, después de solo 6 meses el invento, efectivamente, se rompe:

Advertisement

No es una cuesti√≥n de todo o nada ¬ŅO s√≠?

Para SolaRoad sin embargo, tal y como se recoge en su p√°gina oficial, no es una cuesti√≥n de ‚Äútodo o nada‚ÄĚ. Es decir, no es una cuesti√≥n de poner placas solares en techos o en carreteras, sino en techos y en carreteras. El consumo total de Holanda el pasado a√Īo fue de 110.000 GWh, y se incrementa anualmente un 3%, si todos los tejados del pa√≠s se cubriesen con paneles solares s√≥lo se cubrir√≠a un 25% de esa demanda. Hacen falta m√°s alternativas.

Advertisement

Ese argumento es bueno, pero tambi√©n falaz. La idea detr√°s de SolaRoad no es √ļnicamente la de apostar por v√≠as de generaci√≥n de energ√≠a alternativas sino tambi√©n porque estas sean eficientes. La compa√Ī√≠a no ha facilitado datos con los costos de instalaci√≥n por metro cuadrado pero no tiene que ser precisamente baratos. Y no m√°s baratos, en cualquier caso, que una instalaci√≥n de paneles solares tradicional.

Generación energética vs eficiencia en una planta solar convencional cercana a SolaRoad

Advertisement

Estos paneles adem√°s, como vimos cuando hablamos del rentabilidad energ√©tica con las bater√≠as de Tesla, se instalan con una amortizaci√≥n en mente. Una amortizaci√≥n que puede prolongarse hasta 10 a√Īos. Ese es precisamente el objetivo de las bater√≠as, acelerar la amortizaci√≥n porque permiten almacenar la energ√≠a conciliando los momentos de mayor captaci√≥n con los de mayor uso. En el caso de SolaRoad no es s√≥lo que eso no ocurra sino que adem√°s obvia los costes mencionados de: mantenimiento, instalaci√≥n, cuidado y reparaciones, costes que probablemente multipliquen en varios exponentes el precio final.

Y tampoco es rentable

¬ŅQu√© ocurre desde un punto de vista empresarial? ¬ŅEfectividad coste/beneficio aparte, es rentable una empresa como SolaRoad? Como explica Tavarish a nuestros compa√Īeros de Jalopnik, tampoco. SolaRoad es una empresa con fondos p√ļblicos y privados que ha recibido la friolera de 3,5 millones de euros por parte de la Uni√≥n Europea.

Advertisement

En Holanda el precio medio del kWh al a√Īo es de 0,12 euros (12 c√©ntimos). Ateni√©ndonos a los datos proporcionados tras los 3000 kWh en 6 meses (6000 kWh al a√Īo), eso supone un ahorro de unos de 720 euros al a√Īo. Pongamos que han usado un, comedido, 20% de ese dinero, 640.000 euros:

640.000 euros/720 euros al a√Īo: aproximadamente 888 a√Īos

Hace 888 a√Īos ni siquiera hab√≠amos descubierto Am√©rica. Los n√ļmeros tampoco salen con otros porcentajes, un 10% son 540 a√Īos, un 5% 222, incluso aunque se hubiesen dejado s√≥lo un 1% (32.000 euros, una cifra rid√≠cula), todav√≠a se tardar√≠a medio siglo en amortizar. Sin contar con costes de reparaci√≥n y mantenimiento, por supuesto.

Advertisement

Seg√ļn algunos c√°lculos, para que fuese rentable el metro cuadrado deber√≠a costar unos $7 d√≥lares (y mantenimiento aparte). A d√≠a de hoy ese n√ļmero est√° muy lejos de poder ser una realidad.

Hay mejores soluciones

La realidad, a día de hoy, es que la tecnología solar todavía no es todo lo eficiente que debería ser, aunque mejora constantemente a paso de gigante. Y mientras eso sea así, iniciativas como SolaRoad no tienen mucho sentido, ni siquiera como alternativa complementaria a las placas solares tradicionales.

Advertisement

Mientras tanto, en países como Corea comienzan a despuntar soluciones energéticas solares para carriles bici que sí lo son, y además menos complicadas. Es el caso del carril que une Daejeon con Sejong y que cubre todo el trayecto con paneles solares similares a los de un tejado. No sólo dichos paneles están orientados para maximizar la eficiencia, sino que además sirven al mismo tiempo de protección contra los elementos a los ciclistas que viajan debajo.

Imagen: SolaRoad.

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter, Facebook o Google+ :)