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El presidente de El Salvador presenta un proyecto de ley para que el Bitcoin sea moneda de curso legal

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Ilustración para el artículo titulado El presidente de El Salvador presenta un proyecto de ley para que el Bitcoin sea moneda de curso legal
Foto: Dan Kitwood (Getty Images)

El Salvador podría convertirse pronto en la primera nación soberana del mundo en adoptar Bitcoin como moneda de curso legal, anunció el sábado el presidente salvadoreño Nayib Bukele.

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“La semana que viene enviaré al Congreso un proyecto de ley que convertirá el Bitcoin en moneda de curso legal en El Salvador”, dijo en un vídeo transmitido en la conferencia Bitcoin 2021 en Miami. “En el corto plazo, esto generará empleos y ayudará a proveer inclusión financiera a miles de personas fuera de la economía formal”.

El gobierno se ha asociado con la aplicación de pagos digitales Strike para desarrollar la logística y construir la infraestructura financiera necesaria para respaldar la tecnología, según el CEO y fundador de Strike, Jack Mallers, quien presentó el vídeo de Bukele en el evento.  La aplicación basada en blockchain facilita las transacciones globales a través de la red Lightning de Bitcoin, un protocolo de pago que acelera las transacciones de bitcoin al sacarlas de la cadena de bloques, lo que también reduce las tarifas asociadas.

Mallers, quien dijo haber sido elegido por el gobierno para ayudar a redactar el proyecto de ley, caracterizó el anuncio del sábado como un “disparo escuchado en todo el mundo para Bitcoin”.

“Lo que es transformador aquí es que Bitcoin es tanto el activo de reserva más grande jamás creado como una red monetaria superior”, dijo a los asistentes a la conferencia según un comunicado de prensa de Strike. “Tener bitcoins proporciona una forma de proteger a las economías en desarrollo de posibles impactos de la inflación de la moneda fiduciaria”.

En una serie de tuits, Bukele dijo que Bitcoin podría dar un impulso muy necesario a la economía de El Salvador, que se basa predominantemente en efectivo y remesas, o dinero enviado a casa por migrantes en el extranjero. Actualmente, el dólar estadounidense es la moneda oficial de la nación. Aproximadamente el 70% de la población no tiene una cuenta bancaria, dijo, y la adopción de Bitcoin mejoraría la inclusión financiera. Señaló que la criptomoneda podría facilitar transferencias más rápidas de los miles de millones de dólares en remesas que ingresan a la nación cada año y, al mismo tiempo, eludir las tarifas de los servicios de intermediación.

Las remesas representan el 23% del producto interior bruto de la nación y alcanzaron un récord de casi $ 6000 millones en el año 2020, según Associated Press.

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“Al usar Bitcoin, la cantidad recibida por más de un millón de familias de bajos ingresos aumentará en el equivalente a miles de millones de dólares cada año”, tuiteó Bukele. “Esto mejorará la vida y el futuro de millones”.

En la conferencia no se dieron a conocer detalles adicionales sobre el plan, y ni Bukele ni Mallers abordaron los posibles impactos ambientales que puede tener este proyecto de ley. La minería de criptomonedas es objeto de un escrutinio cada vez mayor por su enorme huella de carbono, que un análisis de Digiconomist estimó en aproximadamente 59 megatoneladas de dióxido de carbono al año, poniéndola a la par con todas las emisiones de Marruecos. Las autoridades de Nueva York se han movilizado para prohibir la práctica hasta que se realicen más estudios sobre su impacto en el clima y el medio ambiente local. El gobierno de Irán instituyó dicha prohibición el mes pasado a raíz de los apagones generalizados en la capital iraní de Teherán y otras grandes ciudades.