Foto: Universidad Nacional de Australia

¿De qué color era el mundo hace millones de años? Gracias a un nuevo estudio de la Universidad Nacional de Australia sabemos al menos de qué color eran los seres vivos que lo habitaban. Un equipo de investigadores de ese centro ha aislado el pigmento de origen animal más antiguo conocido, y es rosa.

Los pigmentos analizados proceden de fósiles hallados en Mauritania y pertenecen a un tipo de cianobacterias que habitaron la Tierra hace 1.100 millones de años. La sustancia jugaba un papel importante en un tipo de fotosíntesis que permitía a estos microorganismos producir energía.

En algún momento estas bacterias murieron de golpe. probablemente debido a un cambio en las condiciones del agua, y se precipitaron hacia el fondo, donde la falta de oxígeno las ayudó a fosilizarse en la roca. Sus restos fueron descubiertos por una compañía minera hace apenas diez años.

Foto: Universidad Nacional de Australia

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El descubrimiento del pigmento ha sido casi casual. El investigador Nur Gueneli disolvió una muestra de roca y observó que el líquido era de un rosa casi fluorescente al trasluz. Al principio pensó que se trataba de una muestra contaminada, pero los análisis revelaron el pigmento de origen bacteriano.

El hallazgo no solo es una curiosidad por el color. Además revela una de las razones por las que aún no había animales en esta época de nuestro planeta. Las cianobacterias eran insuficientes para sustentar formas de vida muy grandes. Tuvieron que pasar varios millones de años más hasta que la aparición de las algas y de microorganismos más grandes fueran una base más sólida de la cadena alimentaria. Los animales más antiguos de los que se tienen constancia aparecieron hace alrededor de 600 millones de años. [Eurekalert vía Atlas Obscura]