Photo: Universidad Nacional de Australia

¬ŅDe qu√© color era el mundo hace millones de a√Īos? Gracias a un nuevo estudio de la Universidad Nacional de Australia sabemos al menos de qu√© color eran los seres vivos que lo habitaban. Un equipo de investigadores de ese centro ha aislado el pigmento de origen animal m√°s antiguo conocido, y es rosa.

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Los pigmentos analizados proceden de f√≥siles hallados en Mauritania y pertenecen a un tipo de cianobacterias que habitaron la Tierra hace 1.100 millones de a√Īos. La sustancia jugaba un papel importante en un tipo de fotos√≠ntesis que permit√≠a a estos microorganismos producir energ√≠a.

En alg√ļn momento estas bacterias murieron de golpe. probablemente debido a un cambio en las condiciones del agua, y se precipitaron hacia el fondo, donde la falta de ox√≠geno las ayud√≥ a fosilizarse en la roca. Sus restos fueron descubiertos por una compa√Ī√≠a minera hace apenas diez a√Īos.

Photo: Universidad Nacional de Australia

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El descubrimiento del pigmento ha sido casi casual. El investigador Nur Gueneli disolvió una muestra de roca y observó que el líquido era de un rosa casi fluorescente al trasluz. Al principio pensó que se trataba de una muestra contaminada, pero los análisis revelaron el pigmento de origen bacteriano.

El hallazgo no solo es una curiosidad por el color. Adem√°s revela una de las razones por las que a√ļn no hab√≠a animales en esta √©poca de nuestro planeta. Las cianobacterias eran insuficientes para sustentar formas de vida muy grandes. Tuvieron que pasar varios millones de a√Īos m√°s hasta que la aparici√≥n de las algas y de microorganismos m√°s grandes fueran una base m√°s s√≥lida de la cadena alimentaria. Los animales m√°s antiguos de los que se tienen constancia aparecieron hace alrededor de 600 millones de a√Īos. [Eurekalert v√≠a Atlas Obscura]