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El primer intento de lanzamiento del Starhopper acaba con el cohete de SpaceX envuelto en llamas

Captura de pantalla: SpaceX (YouTube)

Una semana después de que una bola de fuego brotara de la base del cohete “StarHopper” durante una prueba de fuego estático en Boca Chica, Texas, el primer lanzamiento “sin ataduras” del prototipo de SpaceX tuvo que ser abortado por dificultades técnicas.

Durante la prueba, se suponía que el cohete encendería sus motores el tiempo suficiente para elevarse aproximadamente 20 metros. Según la CNBC, aunque el motor Raptor comenzó a funcionar, el cohete no se levantó del suelo y “una llamarada perdurable se disparó hacia el cielo cerca de la parte superior del cohete”. Según TechCrunch, el cohete parecía “relativamente ileso” tras el incidente.

“Parece que hemos tenido que abortar la prueba de hoy. Como se puede ver, el vehículo no despegó”, dijo la ingeniera de SpaceX Kate Tice durante una transmisión en vivo del vuelo de prueba. “Como mencioné anteriormente, este es un programa de desarrollo, hoy teníamos un vuelo de prueba diseñado para probar los límites del vehículo”.

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La prueba fallida coincidió con la primera vez que SpaceX tomaba imágenes oficiales de del Starhopper. La compañía ha dicho que la prueba de la semana pasada no había dañado significativamente el cohete, y Musk dijo que había sido gracias a su diseño de acero inoxidable.

El Starhopper es solo un prototipo para el cohete Starship, que según se usará para transportar colonos a Marte con ayuda de un propulsor Super Heavy con 35 motores Raptor. (Las ambiciones interplanetarias de Elon Musk han sido criticadas por los científicos). Space.com informó que, aunque Starhopper ya ha completado dos breves saltos “atados” en abril, esta fue la primera prueba sin ataduras utilizando el sistema de guía del cohete y el motor Raptor al 80% de su capacidad.

Incluso si la colonización de Marte no estuviera en las cartas, se planea que la nave Starship sea reutilizable y, por lo tanto, reduzca el coste de los lanzamientos espaciales por debajo de los cohetes Falcon 9 y Falcon Heavy parcialmente reutilizables de SpaceX. SpaceX también ha vendido billetes para un viaje alrededor de la Luna al multimillonario y magnate de la moda japonés Yusaku Maezawa. Musk dijo que Maezawa “está pagando mucho dinero que ayudará en el esfuerzo del cohete”.

Según NASA Spaceflight, SpaceX podría volver a intentarlo el jueves, pero la compañía todavía no lo ha confirmado oficialmente.

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