La idea de un procesador basado en ADN en lugar de en silicio suena a ciencia ficción, y de momento lo sigue siendo, pero hoy se ha dado un paso importante en esa dirección. Un grupo de investigadores ha logrado crear el primer interruptor doble de ADN, un paso necesario para crear puertas lógicas basadas en material genético.

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El avance es obra de un equipo de investigadores de la Universidad de Anglia, en el Reino Unido. Hasta ahora, la ciencia había logrado modificar la estructura de una cadena de ADN para convertirla en un intrerruptor con dos posiciones: encendido y apagado. Para ello se modificaba el PH aplicando ácidos o bases para que la cadena se doblara y desdoblara alternativamente. Este descubrimiento ha sido aplicado ya en la construcción de sencillas nanomáquinas de ADN.

Lo que el departamento de farmacia de Anglia ha descubierto es la posibilidad de hacer que el ADN doblado, una unidas a la que llaman i-motif, se transforme en una nueva forma. Al aplicar cationes de cobre (part√≠culas de cobre con carga positiva), el ADN doblado se transforma en un nueva estructuta en forma de horquilla. Este cambio tambi√©n es reversible. Para devolver el ADN a su posici√≥n original basta a√Īadir EDTA. El EDTA es un quelante que elimina los cationes de cobre y un reactivo muy habitual, por ejemplo, en los champ√ļs dom√©sticos.

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Ambos cambios son compatibles porque el cobre y el EDTA no modifican el PH. De esta manera, lo que tenemos es un doble interruptor de ADN, un dispositivo que permitir√≠a la creaci√≥n de puertas l√≥gicas. Las puertas l√≥gicas son unidades b√°sicas en la fabricaci√≥n de circuitos electr√≥nicos. A√ļn queda mucho por delante pero, en teor√≠a, esto sienta un pilar para la fabricaci√≥n de nanocomputadoras de ADN. El estudio de Anglia acaba de publicarse en la revista Chemical Communications. Este v√≠deo resume el descubrimiento.[Chemical Communications v√≠a Phys.org]

Foto: Universidad de Anglia

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