Foto: NASA / JPL

En 2020 tendremos un nuevo rover sobre la superficie de Marte. El vehículo llegará al planeta rojo dotado con la friolera de 23 cámaras y una novedad importante: su cámara principal será capaz por primera vez de tomar fotos a una resolución de 20 megapíxeles y a todo color.

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S√≠, aunque parezca mentira, nunca hemos visto Marte en su color real. Todas las c√°maras que incorporan los rover y sondas que hemos llevado hasta all√≠ toman fotos en blanco y negro. Lo m√°s parecido que tenemos a una imagen real de Marte son reconstrucciones del color de las fotos en blanco y negro basadas en los datos de longitudes de onda que registran otros sensores. De igual manera, las panor√°micas que vemos de Marte no son una √ļnica foto, sino varias pegadas cuidadosamente por los t√©cnicos de la NASA. Esa es la raz√≥n por la que a veces se ven aberraciones inevitables como instrumentos del rover en varios lugares a la vez.

La c√°mara principal del rover a escala 1:1. Foto: NASA / JPL

Hay una buena raz√≥n por la que recurrimos a fotos peque√Īas y en blanco y negro cuando cualquier m√≥vil tiene mejores c√°maras. Tomar fotos en color y a una resoluci√≥n elevada significa que hay que transmitir archivos mucho m√°s grandes a la Tierra. La NASA ha solucionado esto mejorando la tecnolog√≠a de compresi√≥n. Los rover anteriores como Pathfinder o Curiosity comprim√≠an las im√°genes usando el procesador principal. El rover de 2020 integra chips dedicados a esa labor en la propia c√°mara. Su lente tambi√©n se ha mejorado a una gran angular, as√≠ que habr√° que conectar menos im√°genes para obtener una panor√°mica de sus inmediaciones.

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Finalmente, se ha mejorado la tecnología de repetidores usando sondas actualmente en órbita sobre Marte como MAVEN o la TGO de la ESA. Ahora es posible enviar más datos durante más tiempo.

Foto: NASA / JPL

El resto de c√°maras del nuevo rover cumplen otras funciones diferentes a las de tomar fotograf√≠as. Muchas de ellas son HazCams, c√°maras operacionales que sirven al Rover para analizar y esaquivar obst√°culos. Otras sirven para operar el brazo rob√≥tico, y hasta lleva una nueva c√°mara interna cuya funci√≥n es sacar fotos muy pr√≥ximas de las muestras que recoge. Cuando Pathfinder se pos√≥ en Marte en 1997 llevaba cinco c√°maras a bordo. Curiosity Rover tiene 17. Los 23 ojos del nuevo rover prometen mostrarnos Marte como nunca hemos visto y desentra√Īar a√ļn m√°s de sus misterios. [v√≠a NASA]