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El secreto de los osos para hibernar y levantarse como si fuera una siesta está en la sangre

Un nuevo estudio parece acercar más que nunca al secreto de este “superpoder”

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Imagen para el artículo titulado El secreto de los osos para hibernar y levantarse como si fuera una siesta está en la sangre
Imagen: Shiv’s fotografia/Wikimedia Commons/CC BY-SA 4.0 (Other)

Si un humano intentara hibernar y estar inactivo durante meses como lo hacen los osos, lo más probable es que, de sobrevivir, de ”vuelta” a la vida tendría los huesos y los músculos atrofiados. Sin embargo, esto no ocurre con los osos. ¿Cómo demonios consiguen que parezca que se han levantado de una siesta?

Porque cuando una de estas criaturas vuelve a la actividad después de hibernar, su masa muscular y fuerza se mantienen en gran medida desde el año anterior. Ahora, un nuevo estudio parece acercar más que nunca al secreto de este “superpoder” sugiriendo que los solutos en la sangre del animal son clave. Es más, incluso podrían ayudar a prevenir la atrofia del músculo humano.

Tal y como cuentan los investigadores en Japón que llevaron a cabo el estudio, tomaron un suero de sangre de siete osos en hibernación y lo agregaron directamente a cultivos de tejidos hechos de células de músculo esquelético humano, notando un aumento en el contenido de proteínas de las células en tan solo 24 horas. Curiosamente, hubo una disminución en la producción de una proteína reguladora que desempeña un papel fundamental en la descamación de los músculos no utilizados.

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Ocurre que estos cambios celulares solo se observaron cuando se agregó sangre en hibernación. Cuando se extrajo sangre de osos negros activos en el verano, el suero no detuvo el proceso natural de degradación de proteínas en las células del músculo esquelético humano. Tal y como cuenta el fisiólogo Mitsunori Miyazaki de la Universidad de Hiroshima:

Hemos indicado que ‘algún factor’ presente en el suero de oso en hibernación puede regular el metabolismo de las proteínas en células de músculo esquelético humano cultivadas y contribuir al mantenimiento de la masa muscular. Sin embargo, aún no se ha logrado la identificación de este ‘factor’.

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Hasta ahora han existido diversos trabajos que han tratado de dar con ese “factor”, pero ninguno se ha acercado tanto como este último. Como finaliza Miyazaki, con lo descubierto en el suero del oso “sería posible desarrollar estrategias de rehabilitación efectivas en humanos y evitar que se queden postrados en cama en el futuro”. [Plos One via ScienceAlert]