Image: Wikimedia Commons

Documentos internos obtenidos por STAT News aseguran que IBM promocionó su superordenador Watson a hospitales y médicos que atienden a pacientes con cáncer a pesar de haber identificado “múltiples ejemplos de recomendaciones de tratamiento erróneos e inseguros” dados por el promocionado sistema.

Según explican en STAT News:

Los documentos internos de IBM mostraban que su superordenador Watson a menudo escupió consejos erróneos sobre el tratamiento del cáncer y que los especialistas y clientes médicos de la compañía identificaron cuando IBM promocionaba el producto a hospitales y médicos de todo el mundo.

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Los documentos, presentados el verano pasado por el subdirector de salud de IBM, Watson Health, culpan en gran parte a los problemas en la capacitación de Watson por parte de los ingenieros y médicos de IBM en el renombrado Memorial Sloan Kettering Cancer Center.

Al parecer, mientras que los ejecutivos de IBM alegaron que el asesoramiento de Watson se basó en datos de pacientes reales, y que se había ganado elogios de médicos de todo el mundo, en realidad el software se ejercitó con una pequeña cantidad de casos de cáncer hipotéticos, en lugar de datos reales del paciente.

Image: La arquitectura de alto nivel empleada por la tecnología DeepQA, que IBM utilizó específicamente para Watson (Wikimedia Commons)

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Siendo así, “las recomendaciones finales de Watson se basaron en la experiencia de unos pocos especialistas para cada tipo de cáncer”, explican los documentos, en lugar de “pautas o evidencias”.

Los documentos también detallan las reacciones airadas de algunos doctores. “Este producto es una mierda”, le dijo un médico del Hospital Jupiter en Florida a los ejecutivos de IBM:

Lo compramos para el marketing y con la esperanza de que ustedes lograran hacerlo real. Lo cierto es que no podemos usarlo en la mayoría de los casos.

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No obstante, los informes de STAT News aclaran que no hay ninguna evidencia en estos momentos de que algún paciente real sufriera daños. Por su parte, hace unas horas IBM defendió su software y ha respondido en un comunicado a STAT: “Hemos aprendido y mejorado Watson Health en base al feedback continuo con los clientes, a las nuevas evidencias científicas y a los nuevos cánceres y alternativas de tratamiento”, zanjó la compañía. [STAT News]