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El supervolcán de Yellowstone es un 250% más grande de lo que se creía

Ilustración para el artículo titulado

Los bosques del Parque Nacional de Yellowstone, en Estados Unidos, se asientan sobre la masiva caldera de un supervolcán que entró en erupción hace 640.000 años. Geólogos de la Unión Estadounidense de geofísicos acaban de publicar un informe con nuevas mediciones que prueban que la enorme caldera de magma que hay bajo Yellowstone es aún más grande de lo que se pensaba, un 250% más grande, concretamente.

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En marzo de este año, los mismos científicos de la Universidad de Utah que han presentado este informe estimaban que el tamaño del volcán de Yellowstone podía ser hasta un 50% mayor, pero las últimas mediciones sobre el terreno han pulverizado completamente la escala. Según este nuevo informe, la caldera del volcán mide 88,5 kilómetros de largo por 32 de ancho, y tiene una profundidad máxima de 14 kilómetros.

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Ni que decir tiene que si semejante monstruo entra en erupción, los resultados serían cataclísmicos a nivel planetario. No tanto por la lava, que arrasaría un área de 60 kilómetros de radio alrededor de Yellowstone, sino por las cenizas que la erupción arrojaría al aire, que cubrirían buena parte de Estados Unidos, y cambiarían drásticamente el clima a escala mundial, calentando el planeta primero, y enfriándolo abruptamente unos años después.

La buena noticia es que no hay signos de que el supervolcán de Yellowstone vaya a entrar en erupción en un plazo corto. Según el geólogo Jamie Farrell, Yellowstone ha entrado en erupción tres veces, que se sepa, en la historia del planeta. La primera hace 2,1 millones de años, la segunda hace 1,3 millones de años, y la tercera hace 640.000 años.

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Aunque parece seguro que el volcán vuelva a explotar en el futuro, es muy improbable que vaya a hacerlo en los próximos cientos de años. Los numerosos géiseres y pequeños temblores que se registran en Yellowstone son parte de su actividad volcánica habitual. El terreno bajo el parque también sube lentamente (unos 27 centímetros en los últimos seis años). Todo ello forma parte, según Farrel, de la respiración normal de este fenómeno de la naturaleza que es aún más titánico de lo que se pensaba. [BBC]

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Fotos: Nina B / Shutterstock y Douglas Faulkner / SPL

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