Alrededor de 3.000 millones de d√≥lares en oro, y 3.500 millones en plata. eso es lo que los ge√≥logos calculan que se podr√≠a extraer cada a√Īo de la regi√≥n que rodea al volc√°n Taupo, en Nueva Zelanda. La mejor parte es que nadie ha dado todav√≠a con la clave de c√≥mo extraerlos.

La palabra volc√°n ya deber√≠a encender alguna se√Īal de alerta sobre los problemas de desenterrar esa fortuna. El Taupo es una de las caderas de una zona volc√°nica muy activa que se encuentra en el norte de Nueva Zelanda. Aunque no ha entrado en erupci√≥n desde hace miles de a√Īos, el Taupo es de esos volcanes junto a los que no es muy recomendable ponerse a excavar a lo bestia. Wikipedia explica:

El Taupo produce erupciones riolíticas, con un magma viscoso con un alto contenido de sílice. Si el magma no contiene mucho gas, la riolita tiende a formar solo un domo de lava. Sin embargo, cuando se mezcla con gas o vapor, las erupciones riolíticas pueden ser extremadamente violentas. El magma espumejea para formar piedra pómez y cenizas, que se estallan con gran fuerza.

Si el volcán crea una columna estable que sube muy alto en la atmósfera, la piedra pómez y cenizas soplan hacia los lados, y finalmente caen al suelo, cubriendo el paisaje como una capa de nieve. Si el material expulsado se enfría rápidamente y se vuelve más denso que el aire, no puede elevarse tan alto, y de repente se derrumba al suelo, golpeando la superficie como el agua de una cascada, formando flujos piroclásticos que se propagan sobre la tierra a gran velocidad. Los flujos piroclásticos pueden desplazarse con una velocidad de cientos de kilómetros por hora. Cuando la piedra pómez y las cenizas se asientan, son lo suficientemente calientes como para unirse en una roca conocida como ignimbrita.

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Desde hace tiempo se sab√≠a que el vasto sistema geotermal de la zona depositaba cantidades indeterminadas de oro y plata en los sustratos m√°s bajos, a cientos de metros bajo tierra. En un estudio publicado recientemente, un equipo de cient√≠ficos estadounidenses y neozelandeses dirigidos por el ge√≥logo Stuart Simmons han puesto un n√ļmero a la cantidad de oro y plata que podr√≠an albergar estos yacimientos. La cifra exacta se desconoce, pero calculan que cada a√Īo se podr√≠an extraer entre 680 y 7.500 kilos solo de oro.

El problema no es solo el volc√°n. Toda la zona que rodea al lago Taupo forma parte de la reserva natural de Tongariro. Aparte de ge√≥logo, Simmons es un conocido detractor de la miner√≠a intensiva. √Čl y otros cient√≠ficos participaron en una campa√Īa en febrero de 2014. Su objetivo era tratar de concienciar a la industria de la joyer√≠a de que no compren oro extra√≠do mediante t√©cnicas da√Īinas para el medioambiente o para las comunidades que viven cerca de los yacimientos. Basta ver desastres como el de Mponeng, la mina de oro m√°s profunda del mundo, como para entender las reservas de Simmons.

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¬ŅC√≥mo extraer el oro entonces? La √ļnica posibilidad ser√≠a desarrollando alg√ļn m√©todo que pudiera sacar los minerales de los conductos geotermales en los que se acumulan. Las compa√Ī√≠as mineras interesadas est√°n trabajando en ello. Afortunadamente, el Gobierno de Nueva Zelanda est√° muy orgulloso de sus hermosas reservas naturales. Muy cerca del Taupo hay otro volc√°n activo llamado monte Ngauruhoe. Los entusiastas del cine seguramente lo conozcan por otro motivo. Es el Monte del Destino al que se dirig√≠an Frodo y Sam en la Trilog√≠a cinematogr√°fica de El se√Īor de los Anillos. De momento, en Taupo no se mueve ni una piedra. [Geothermics via Phys.org]

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Im√°genes: Diferentes paisajes de la reserva natural de Tongariro y el valle de Taupo. Fotos: patjo, Natalia Pushchina y Filip Fuxa / Shutterstock

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