Con la ciencia como telón de fondo, un grupo de investigadores se propuso averiguar lo que nunca antes se había intentado: ¿serían capaces un enjambre de miles de gusanos de devorar una pizza de 40 centímetros? De lograrlo, ¿cuánto tiempo les llevaría?

Por supuesto, detrás de esta loca idea hay algo más. La ciencia lleva tiempo investigando cómo convertir los gusanos ricos en nutrientes como una fuente de alimento viable para los animales domésticos y el ganado.

Sin embargo, para convertir los gusanos en comida, primero necesitan alimentarse bien de manera eficiente. Descubrir la mejor manera de hacerlo es un desafío, ya que en realidad no sabemos mucho sobre cómo comen estos enjambres.

¿Solución? Los científicos de Georgia Tech han preparado la pizza para las larvas de mosca de la Hermética illucens, y filmado lo que sucede en un time lapse:

Dos horas les lleva a los gusanos devorar la pizza entera. Como explican los investigadores en su trabajo:

Estas larvas de moscas forman una “fuente de larvas”, casi exactamente como un hermoso pico de agua prístina que fluye ... excepto que está hecha con una montaña de gusanos que mastican. Las larvas se empujan entre sí lejos de la fuente de alimento, lo que resulta en la formación de esa fuente de larvas.

Las larvas se arrastran hacia la comida desde abajo, se alimentan y luego son expulsadas en la capa superior. Este flujo elimina los obstáculos potenciales, lo que aumenta la tasa de alimentación.

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Sin embargo, esa fuente de larvas de la que hablan puede no ser posible para otras especies animales, según explica el equipo:

Las larvas se arrastran una encima de la otra para acceder a los alimentos, mientras que el ganado y otros animales terrestres no lo hacen. Los peces evitan tocarse entre sí, mientras que las larvas se tocan entre sí constantemente y, de hecho, no les gusta estar aisladas.

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En cuanto a la “forma” de consumir la pizza, los investigadores finalizan explicando lo siguiente:“una vez que las larvas rompen la corteza, consumen el queso más suave en lugar de comer el resto de la corteza. Esto indica que el movimiento colectivo de las larvas les permite acceder a alimentos que son más fáciles de masticar”. [Motherboard]