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En el Jurásico también había dinosaurios del tamaño de una gallina con plumaje iridiscente para el cortejo

Caihong juji. Velizar Simeonovski, The Field Museum

La idea que Spielberg inculcó en el imaginario popular de la gente, esos terribles y enormes dinosaurios del Jurásico, se va apagando con el paso de los años y los descubrimientos científicos. El dinosaurio es, básicamente, un “pollo”. Y ahora sabemos que los había del tamaño de una gallina y con plumaje “arco iris”.

Al parecer, Caihong juji, un nombre que significa “arco iris con una gran cresta” en mandarín, era un pequeño dinosaurio del tamaño de un pato o una gallina de China. El fósil que dejó ha revelado una cresta ósea en el pico con un plumaje brillante e iridiscente alrededor del cuello, la evidencia más temprana de una exhibición basada en el color.

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No sólo eso, el estudio cree que estas características pueden tener algo que ver con la atracción de compañeros, como en el caso del pavo real. Según la investigadora Julia Clarke:

Es bien sabido que la coloración iridiscente está vinculada a la selección y señalización sexual, e informamos que esta es la evidencia más temprana en dinosaurios.

Imagen: Velizar Simeonovski, The Field Museum

El equipo de investigación determinó la posibilidad de plumas iridiscentes, coloreadas como las de un colibrí, por el fósil encontrado en China. La losa de roca, encontrada por un granjero en el año 2014, contenía un esqueleto casi completo. Si bien las plumas se habían deteriorado hacía mucho tiempo, había huellas en la roca alrededor de los huesos fosilizados. Para los investigadores:

Nos sorprendieron sus plumas bellamente conservadas, a pesar de que habíamos visto muchos fósiles de dinosaurios emplumados anteriormente. Es difícil saber con certeza de qué color eran las plumas, pero el fósil era tan detallado que conservaba la forma de los melanosomas, los orgánulos dentro de las células responsables de la pigmentación.

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Cuando el equipo comparó estos melanosomas con los de las aves vivas, se asemejaban más a los melanosomas que se encuentran en las plumas iridiscentes de colibríes en forma de arco iris. Al parecer, Caihong juji vivió hace unos 161 millones de años en el Jurásico, y combina características antiguas con nuevas.

En cualquier caso, los investigadores creen que deberán realizar un estudio adicional del dinosaurio para tratar de descubrir cómo y por qué Caihong juji desarrolló un conjunto de características tan distintiva e inusual, mientras que otros dinosaurios no lo hicieron. [NewAtlas]

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Miguel Jorge

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