Caihong juji. Velizar Simeonovski, The Field Museum

La idea que Spielberg inculc√≥ en el imaginario popular de la gente, esos terribles y enormes dinosaurios del Jur√°sico, se va apagando con el paso de los a√Īos y los descubrimientos cient√≠ficos. El dinosaurio es, b√°sicamente, un ‚Äúpollo‚ÄĚ. Y ahora sabemos que los hab√≠a del tama√Īo de una gallina y con plumaje ‚Äúarco iris‚ÄĚ.

Al parecer, Caihong juji, un nombre que significa ‚Äúarco iris con una gran cresta‚ÄĚ en mandar√≠n, era un peque√Īo dinosaurio del tama√Īo de un pato o una gallina de China. El f√≥sil que dej√≥ ha revelado una cresta √≥sea en el pico con un plumaje brillante e iridiscente alrededor del cuello, la evidencia m√°s temprana de una exhibici√≥n basada en el color.

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No s√≥lo eso, el estudio cree que estas caracter√≠sticas pueden tener algo que ver con la atracci√≥n de compa√Īeros, como en el caso del pavo real. Seg√ļn la investigadora Julia Clarke:

Es bien sabido que la coloraci√≥n iridiscente est√° vinculada a la selecci√≥n y se√Īalizaci√≥n sexual, e informamos que esta es la evidencia m√°s temprana en dinosaurios.

Imagen: Velizar Simeonovski, The Field Museum

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El equipo de investigaci√≥n determin√≥ la posibilidad de plumas iridiscentes, coloreadas como las de un colibr√≠, por el f√≥sil encontrado en China. La losa de roca, encontrada por un granjero en el a√Īo 2014, conten√≠a un esqueleto casi completo. Si bien las plumas se hab√≠an deteriorado hac√≠a mucho tiempo, hab√≠a huellas en la roca alrededor de los huesos fosilizados. Para los investigadores:

Nos sorprendieron sus plumas bellamente conservadas, a pesar de que habíamos visto muchos fósiles de dinosaurios emplumados anteriormente. Es difícil saber con certeza de qué color eran las plumas, pero el fósil era tan detallado que conservaba la forma de los melanosomas, los orgánulos dentro de las células responsables de la pigmentación.

Cuando el equipo compar√≥ estos melanosomas con los de las aves vivas, se asemejaban m√°s a los melanosomas que se encuentran en las plumas iridiscentes de colibr√≠es en forma de arco iris. Al parecer, Caihong juji vivi√≥ hace unos 161 millones de a√Īos en el Jur√°sico, y combina caracter√≠sticas antiguas con nuevas.

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En cualquier caso, los investigadores creen que deberán realizar un estudio adicional del dinosaurio para tratar de descubrir cómo y por qué Caihong juji desarrolló un conjunto de características tan distintiva e inusual, mientras que otros dinosaurios no lo hicieron. [NewAtlas]