Imagen: Wikimedia Commons

El 8 de noviembre de 1961, los cinco miembros de la familia Duperrault se embarcaron en el velero Bluebelle para iniciar el viaje que tanto hab√≠an planeado. Por delante, una semana probando la vida en el mar previo paso al a√Īo donde pensaban recorrer el mundo. Sin embargo, los Duperrault jam√°s regresaron.

Arthur Duperrault les hab√≠a comentado a sus allegados d√≠as antes cu√°l era la idea de la familia. El hombre, un hombre de negocios con √©xito, ten√≠a el dinero suficiente para dejarlo todo y vivir un a√Īo con el resto de la familia navegando por el mundo.

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Para ello, Arthur pens√≥ que lo mejor era comenzar con un primer viaje de prueba, una semana navegando para catar como era la vida en el mar y, si todo sal√≠a seg√ļn lo planeado, podr√≠an prolongar el a√Īo sab√°tico. La familia decidi√≥ comenzar la aventura en pleno invierno en Wisconsin (de donde eran naturales). De esta forma, el padre, su esposa, Jean, su hijo, Brian (de 14 a√Īos), e hijas Terry Jo (de 11), y Ren√© (de siete), se dirigieron a las Bahamas a bordo de un velero alquilado, el Bluebelle.

Los Duperrault. WC

Los Duperrault contrataron Julian Harvey, un ex piloto de la Fuerza Aérea y un experimentado marinero para capitanear el barco. La esposa de Harvey, Dene, se uniría al grupo más tarde.

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Con todo listo, la tripulaci√≥n del Bluebelle zarpa en la ma√Īana del 8 de noviembre. El Capit√°n Harvey alej√≥ el barco del muelle navegando por la corriente del Golfo, pasando entre Florida y Bahamas. Durante los siguientes cuatro d√≠as, Harvey naveg√≥ el Bluebelle hacia el este, en direcci√≥n a la peque√Īa cadena de islas de Bimini, para luego acudir a Sandy Point, una peque√Īa aldea en el extremo suroeste de la isla del Gran √Ābaco.

En este lugar el grupo pas√≥ la semana buceando y paseando por las playas, un entorno id√≠lico, hasta que toc√≥ regresar. Antes, Arthur Duperrault estuvo con Roderick Pinder, el hombre de Sandy Point encargado de aprobarles los formularios para salir de las Bahamas y regresar a los Estados Unidos. Arthur le lleg√≥ a comentar que ‚Äúvolver√≠an antes de Navidad‚ÄĚ.

Sandy Point. WC

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Esa noche, todos cenaron en el Bluebelle. Ser√≠a la √ļltima comida para casi todos ellos y la anfitriona fue Dene, la mujer de Harvey que se hab√≠a unido al grupo en Sandy Point.

Poco antes de la medianoche, Terry Jo se dirigi√≥ debajo de la cubierta a su dormitorio, la ni√Īa ten√≠a una especie de peque√Īa caba√Īa en la parte trasera del bote. Por lo general, Ren√© dorm√≠a all√≠ tambi√©n, pero esa noche su hermana peque√Īa segu√≠a con sus padres y su hermano en la cubierta de la cabina.

Cuando lleg√≥ la media noche, Terry Jo se despert√≥ con los gritos de su hermano gritando, ‚Äú¬°Ayuda, pap√°! ¬°Ayuda!‚ÄĚ La ni√Īa tambi√©n escuch√≥ unos ruidos de pasos muy r√°pidos, como si alguien estuviera corriendo. Despu√©s, silencio absoluto. La peque√Īa se hab√≠a quedado inm√≥vil en su cama temblando, desorientada y aterrorizada, no sab√≠a que deb√≠a hacer.

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Tras cinco minutos, quiz√°s m√°s, Terry Jo sali√≥ sigilosamente de su cuarto. Nada m√°s salir vio a su madre y su hermano tirados en un charco de sangre en la zona principal del camarote, un √°rea que funcionaba como cocina y comedor durante el d√≠a y se convert√≠a en dormitorio por la noche. La ni√Īa supo al instante que ambos estaban muertos.

Lentamente, subió las escaleras y asomó la cabeza por la escotilla. Allí vio más sangre acumulada en el costado de estribor de la cabina y un arma punzante, probablemente un cuchillo. Terry Jo subió a la cubierta y se volvió hacia la parte delantera del bote. De repente, el capitán Harvey se abalanzó sobre ella y la empujó escaleras abajo. Con el corazón latiéndole a mil por hora, Terry Jo desvió la mirada de los cuerpos de su madre y su hermano, y regresó corriendo a su dormitorio para esconderse en la litera.

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Desde all√≠, temblando de miedo, comenz√≥ a escuchar un chapoteo extra√Īo. En poco tiempo, el agua comenz√≥ a filtrarse en su cabina y cubri√≥ el piso. Terry Jo se dio cuenta de que el barco se estaba llenando de agua, pero ten√≠a miedo de moverse. En ese momento, la peque√Īa escuch√≥ un ruido, gir√≥ la cabeza y vio la sombra del capit√°n en la puerta. El hombre la miraba fijamente y ten√≠a algo entre las manos, parec√≠a un rifle.

Imagen: Wikimedia Comons

Unos minutos m√°s tarde, el capit√°n dio media vuelta y subi√≥ a la cubierta. Con el agua llegando a la parte superior de su colch√≥n, la ni√Īa sab√≠a que deb√≠a salir de all√≠ o morir√≠a. Caminando a trav√©s del agua hasta la cintura, subi√≥ a la cubierta de nuevo. No vio al capit√°n, pero desde la luz de una bombilla sobre el m√°stil principal de la embarcaci√≥n observ√≥ la balsa salvavidas de goma flotando.

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De repente, Harvey aparece por detr√°s y le dice que el barco se est√° hundiendo. Le se√Īala el bote y la peque√Īa se sube mientras deja que la cuerda que lo manten√≠a unido con el velero se suelte. El bote se aleja lentamente mientras el Bluebelle se hund√≠a. Harvey salt√≥ por la borda para tratar de atraparlo, e incluso Terry Jo lo vio nadar detr√°s del bote mientras desaparec√≠a en la noche.

As√≠ comenz√≥ una odisea de cuatro d√≠as donde la peque√Īa Terry Jo, sin saber muy bien que clase de horror le hab√≠a llevado hasta esa situaci√≥n, se mantuvo aferrada a un flotador sin quitar la mirada del horizonte, temerosa de que el capit√°n la acechara desde alg√ļn punto.

Imagen: WC

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No ten√≠a agua, ni comida, y la ropa que llevaba no la iba a proteger del fr√≠o de la noche. A la ma√Īana siguiente, un lunes, la peque√Īa cont√≥ que el sol hizo su aparici√≥n secando su cuerpo. Sin embargo, pronto se dio cuenta de que supondr√≠a un peligro mayor. A medida que avanzaba el d√≠a, la temperatura subi√≥ r√°pidamente, y el sol comenz√≥ a quemarla.

No s√≥lo eso, el flotador tambi√©n empez√≥ a desintegrarse, exponiendo sus piernas y pies a lo que fuera que pudiera haber bajo el mar. Cada hora que pasaba, su lengua se volvi√≥ m√°s seca. Aun as√≠, la peque√Īa recordaba no tener especial apetito o sed.

Al segundo d√≠a, un peque√Īo avi√≥n rojo sobrevol√≥ en c√≠rculos. La joven lo mir√≥ y lo salud√≥, el avi√≥n pas√≥ directamente sobre ella, pero en un √°ngulo que hac√≠a imposible que los pilotos la vieran. Lo cierto es que las posibilidades de que alguien en un barco o avi√≥n que pasara descubriera a Terry Jo eran cada vez m√°s escasas.

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Imagen: WC

El tercer d√≠a amaneci√≥ brillante y claro, volv√≠a a hacer mucho calor. Todos sus m√ļsculos le dol√≠an. La piel estaba completamente quemaba, sus labios estaban hinchados, y su cuerpo apenas lo sent√≠a. Las pocas fuerzas que le quedaban las utilizaba para mantener el equilibrio en los bordes del flotador inestable, ya que gran parte del mismo estaba destruido.

La peque√Īa comenz√≥ a alucinar, imaginando una peque√Īa isla desierta con una √ļnica palmera solitaria. De hecho, crey√≥ verla de frente y trat√≥ de remar hacia ella. Unos minutos despu√©s, Terry Jo cay√≥ inconsciente.

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El cuarto d√≠a la ni√Īa no sent√≠a los rayos del sol. Con muy pocas esperanzas de vivir, a media ma√Īana levant√≥ los ojos y divis√≥ una gran sombra junto a un rugido. Cuando levant√≥ la vista, vio cabezas y gente agitando los brazos. Pod√≠a o√≠r voces que gritaban. Finalmente, varios brazos la levantaron lentamente mientras volv√≠a a caer inconsciente.

La peque√Īa justo antes de ser rescatada. Wikimedia Commons

El Capit√°n Harvey

Cuando Julian Harvey fue contratado como capit√°n del Bluebelle, la familia no sab√≠a mucho sobre su vida anterior. El hombre era teniente coronel retirado de la Fuerza A√©rea, casado con Mary Dene Jordan, una aspirante a escritora y ex auxiliar de vuelo. El d√≠a despu√©s de que se hundiera el Bluebelle, un petrolero con destino a Puerto Rico vio un peque√Īo bote de madera flotando en el medio del Canal de Providence.

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Cuando el capit√°n se acerc√≥ observ√≥ a un hombre en el bote que gritaba. Se identific√≥ como Julian Harvey, capit√°n del Bluebelle. En los d√≠as que siguieron, Harvey explic√≥ que √©l fue el √ļnico superviviente de un grave accidente. El hombre cont√≥ que en mitad de la noche anterior, una tormenta repentina da√Ī√≥ el velero.

Seg√ļn el, su esposa y los Duperraults fueron golpeados por los m√°stiles. El gas en la sala de m√°quinas se rompi√≥, y el barco se incendi√≥ mientras se hundi√≥ lentamente. Harvey dijo que hab√≠a logrado lanzar el bote y la balsa y tirarse por la borda, pero el aparejo enredado atrap√≥ a todos los dem√°s a bordo.

Terry Jo mientras se recuperaba. WC

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Unos d√≠as m√°s tarde, mientras se estaba quedando en un hotel, Harvey escuch√≥ que Terry Jo hab√≠a sobrevivido. Al d√≠a siguiente, una criada del establecimiento vio sangre en las s√°banas de la habitaci√≥n de Harvey. La mujer no pudo abrir la puerta del ba√Īo y llam√≥ a la polic√≠a. Forzaron la puerta para abrirla y encontraron el cuerpo ensangrentado y sin vida de Harvey en el suelo, se hab√≠a suicidado.

Este es parte del relato que Terry Jo cont√≥ a trav√©s de su libro Alone: Orphaned on the Ocean 50 a√Īos despu√©s de lo sucedido. Una semana despu√©s de su rescate, las autoridades interrogaron a Terry Jo en la cama de hospital. Su historia tiraba por tierra el relato de Harvey.

Al parecer, su familia, junto con Dene Harvey, habían sido asesinados a bordo del Bluebelle a manos de Julian Harvey. La policía sospechó que Harvey mató a su esposa para cobrar el dinero de su seguro de vida, y esta teoría sugiere que Duperrault sorprendió a Harvey en el acto, lo que provocó los otros asesinatos.

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Han pasado 57 a√Īos desde entonces, y la mujer todav√≠a se pregunta cada d√≠a por qu√© Harvey no acab√≥ con su vida. [Wikipedia, Alone: Orphaned on the Ocean, CBS, TIME]