Representación de un ictiosauro. Imagen: Universidad de Edimburgo

Enterrado en un √°rea cercana al pueblo de Lodai, en la provincia india de Gujarat, un equipo de paleont√≥logos se encontr√≥ con un hallazgo fascinante. Los restos de una impresionante criatura marina que hab√≠a estado all√≠ durante 150 millones de a√Īos, es decir, una criatura del Jur√°sico.

Los investigadores creen que se trata de un ictiosaurio, una especie de lagarto pez, una orden extinta de saurópsidos diápsidos que vivieron desde el Triásico Inferior hasta el Cretásico Superior.

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Imagen: Guntupalli V.R. Prasad

Los ictiosauros fueron depredadores oce√°nicos que vivieron junto a los dinosaurios en la Era Mesozoica hace unos 250 millones de a√Īos, y aunque anteriormente se hab√≠an desenterrado numerosos f√≥siles en Am√©rica del Norte y Europa, el hallazgo de un esqueleto pr√°cticamente completo en la India ha sido toda una sorpresa. Seg√ļn explica el paleont√≥logo Guntupalli Prasad, de la Universidad de Delhi:

Es un descubrimiento importante. No solo porque es el primer registro de ictiosaurio jurásico de la India, sino también porque arroja luz sobre la evolución y diversidad de los ictiosaurios en la región y la conectividad biológica de la India con otros continentes en el Jurásico.

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Imagen: Guntupalli V.R. Prasad

El esp√©cimen encontrado, el cual creen que es miembro de la familia de los ictiosaurios Ophthalmosauridae, fue descubierto cerca de la aldea de Lodai en India. Al esqueleto, bien conservado, le faltan algunas partes delanteras y traseras, y se estima que la longitud total de la criatura habr√≠a sido de alrededor de cinco metros y medio. Seg√ļn Prasad:

Podríamos inferir de los patrones de desgaste en sus dientes que este ictiosaurio fue un depredador de primer nivel que se alimentó de, entre otros, de moluscos marinos (ammonoides y belemnites), peces y posiblemente otros reptiles marinos.

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Los historiados sit√ļan el per√≠odo del Ophthalmosauridae entre 165 y 90 millones de a√Īos, y los investigadores sugieren que este esp√©cimen indio podr√≠a tener entre 152 y 157 millones de a√Īos.

Curioso, ya que en los √ļltimos meses se han producido otros hallazgos similares. En el mes de agosto, un equipo de cient√≠ficos identific√≥ al esp√©cimen f√≥sil m√°s grande. Tras un estudio rectificaron unos restos encontrados en el Reino Unido en la d√©cada de 1990, un f√≥sil que se hab√≠a clasificado err√≥neamente como un tipo diferente de ictiosaurio. Por √ļltimo, el a√Īo pasado desenterraron los restos de la criatura encontrados en la costa de Escocia. Definitivamente, los ictiosauros del Jur√°sico est√°n de moda. [PLOS ONE]