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Encuentran misteriosas bolas de piedra en una tumba escocesa

Las bolas de piedra pulida, que datan de hace unos 5.500 años, podrían haberse utilizado como armas

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Imagen: Mike Lawlor/Tresness Chambered Tomb Excavation 2021

Las bolas de piedra se encontraron dentro de Tresness, una tumba neolítica temprana ubicada en Sanday, una de las docenas de islas en el archipiélago escocés de las Orcadas. Es un descubrimiento significativo, ya que solo un pequeño puñado de estas bolas prehistóricas se han encontrado en el contexto de un entierro.

“¡Un hallazgo espectacular de la tumba!”, tuiteó el colíder del equipo Hugo Anderson-Whymark, arqueólogo de los Museos Nacionales de Escocia (NMS), el 18 de agosto después de que su equipo encontró la primera de las dos bolas. “Sólo se han encontrado 20 o más bolas de piedra pulida neolítica en Orkney y pocas se han recuperado de contextos seguros”, agregó. 

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Cinco días después, Anderson-Whymark anunció el descubrimiento de la segunda bola de piedra.

“Esta es del tamaño de una pelota de cricket, perfectamente esférica y con un hermoso acabado”, tuiteó el 24 de agosto. “Está dividida a lo largo de la ropa de cama en la arenisca con bandas, pero será increíble cuando se conserve”.

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Con aproximadamente 5.500 años, Tresness Tomb se encuentra entre los monumentos más antiguos de Escocia. Los habitantes del asentamiento cercano de Cata Sands probablemente fueron los responsables de la tumba con cámara.

El sitio fue explorado en la década de 1980, pero los arqueólogos han estado investigando la tumba con cámaras en serio desde 2017. Ahora hay una sensación adicional de urgencia, ya que el sitio está siendo devorado por el mar y un acantilado colapsando sobre el que se encuentra la tumba. Como señala el equipo de excavación en su diario de excavación y blog, es “deseable explorar preguntas de investigación específicas” en un sitio amenazado, en lugar de pasar tiempo en un sitio que no está amenazado. El equipo está trabajando para recolectar tantos artefactos como sea posible y documentar el sitio de Tresness antes de que desaparezca. La arqueóloga Vicki Cummings de la Universidad de Central Lancashire (UCLAN) codirige la excavación.

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La primera semana de la excavación de 2021 resultó en el descubrimiento de conchas, huesos de animales y fragmentos de cerámica, pero el “mayor suspiro del equipo” se produjo cuando Cummings encontró la primera bola de piedra pulida, según el diario del equipo.

Se han encontrado alrededor de 500 bolas de piedra en Escocia y, como se señaló, solo se han encontrado unas pocas dentro de un cementerio. Se desconoce el propósito de las bolas, pero los objetos finamente tallados podrían simbolizar el poder. También es posible que las bolas se hayan utilizado como armas, arrojadas sobre las cabezas de las personas. De hecho, los cráneos encontrados en otras partes de Orkney muestran “signos de tal lesión”, como informa The Scotsman.

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Las excavaciones están en curso en la tumba de Tresness, por lo que aguardan más descubrimientos. El equipo también ha creado modelos 3D (aquí y aquí), documentando los cambios en el sitio a medida que continúan las excavaciones.