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No es un descubrimiento cualquiera. Si encontrarse un antiguo barco en perfecto estado de conservación en las aguas gélidas del mar Báltico ya resulta sorprendente, si ese barco cuenta con 500 años de antigüedad, de la época de Cristóbal Colón, estamos ante un hallazgo alucinante.

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Al parecer, los arqueólogos encontraron un naufragio casi intacto, sin ser perturbado durante cientos de años si tenemos en cuenta que habría que remontarnos al Renacimiento, más o menos a finales del siglo XV o principios del siglo XVI, cuando Colón o Leonardo da Vinci vivían.

En cuanto al origen, los investigadores no lo tienen claro, tanto es así que lo han denominado Okänt Skepp, “barco desconocido” en sueco. Según el arqueólogo marítimo Rodrigo Pacheco-Ruiz, de la compañía de inspección marina MMT:

Es casi como si se hundió ayer, con los mástiles en su lugar y el casco intacto. Aún en la cubierta principal hay un hallazgo increíblemente raro: el bote tierno, usado para transportar a la tripulación desde y hacia el barco, apoyado en el mástil principal. Es una vista realmente asombrosa. 

Cuentan los arqueólogos que las primeras pistas surgieron en 2009, a 140 metros por debajo de la superficie de esas aguas salobres, cuando un sonar de barrido lateral de la Administración Marítima Sueca reveló algo fuera de lo común.

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Sin embargo, no fue hasta una década más tarde, a principios de este año, que se reveló el significado completo del accidente. Para ello inspeccionaron el lecho marino antes de instalar un gasoducto de gas natural. De esta forma, saliendo de la penumbra, encontraron el barco.

Para estudiarlo con mayor detalle desplegaron vehículos operados por control remoto (ROV) desde la cubierta del Stril Explorer. Estos se utilizaron para realizar un estudio fotogramétrico de la embarcación hundida, proporcionando modelos 3D detallados de alta resolución que los investigadores podrían estudiar en profundidad.

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Ilustración para el artículo titulado
Imagen: MMT

El barco cuenta con alrededor de 16-18 metros de longitud, apenas un poco más pequeño que el buque insignia de Colón, el Santa María (19 metros). El casco y los mástiles también estaban intactos junto a algunos de los aparejos. Lo mismo ocurría con el bauprés. Incluso el cabrestante y la bomba de achique se encontraban parcialmente conservados.

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¿Cómo? El equipo atribuye el nivel de conservación a las aguas frías, ligeramente saladas e hipóxicas de las aguas más profundas del Mar Báltico; un ambiente menos hospitalario para la vida marina que normalmente devastaría un barco de madera hundido.

Por cierto, el buque naufragado es de gran importancia histórica. No solo está más intacto que otros barcos hundidos en el Báltico, sino que también es el más antiguo encontrado.

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Ahora solo queda saber la otra parte del misterio, ¿por qué se hundió? [ScienceAlert]

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