Foto: Xinhua/Li An

Este l√≠quido amarillento encontrado en una olla de bronce de unos 2000 a√Īos no es vino, como pensaron inicialmente los arque√≥logos chinos. Es, en realidad, un ‚Äúelixir de la inmortalidad‚ÄĚ creado en la antig√ľedad.

La olla de bronce fue descubierta en octubre por arqueólogos que trabajaban en la tumba de una familia noble de la provincia de Henan, en el centro de China. El yacimiento de 210 metros cuadrados en la ciudad de Luoyang se remonta a la Dinastía Han del Oeste (202 a. C. al 8 d. C.) y, aparte de la olla, contenía los restos bien conservados de un noble, vasijas de barro pintadas, materiales hechos de jade y bronce, y una lámpara en forma de ganso.

Curiosamente, la olla contenía 3,5 litros de un líquido amarillento que exhibía un olor muy fuerte a alcohol. En un principio, los arqueólogos pensaron que era vino, una conclusión coherente con otros descubrimientos que se remontan al mismo periodo. En aquel entonces, el vino hecho de arroz y granos de sorgo se usaba en sacrificios rituales y ceremonias, informó Xinhua.

Pero, como se√Īala ahora la agencia de noticias, un trabajo de laboratorio ha demostrado que la sustancia no es vino. El l√≠quido est√° compuesto principalmente de nitrato de potasio y alunita, los ingredientes principales de un elixir enriquecedor de la vida documentado en antiguos textos tao√≠stas.

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‚ÄúEs la primera vez que se encuentran estos m√≠ticos medicamentos de la inmortalidad en China‚ÄĚ, explic√≥ a Xinhua Shi Jiazhen, directora del Instituto de Reliquias Culturales y Arqueolog√≠a de Luoyang. ‚ÄúEl l√≠quido resulta de gran valor para el estudio de los antiguos pensamientos chinos sobre el logro de la inmortalidad y la evoluci√≥n de la civilizaci√≥n china‚ÄĚ.

Por supuesto, es dudoso que la combinaci√≥n de nitrato de potasio y alunita funcionara seg√ļn lo previsto. La primera se utiliza en el procesamiento de carne, fertilizantes y fuegos artificiales, y la √ļltima para fabricar alumbre, que se utiliza para el decapado y la levadura qu√≠mica. La alunita es bastante benigna, pero el nitrato de potasio en dosis altas se asocia con ciertos riesgos para la salud, que van desde irritaci√≥n de los ojos y la piel hasta insuficiencia renal, anemia e incluso la muerte.

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No est√° claro si esta bebida estaba realmente destinada a ser consumida, o si simplemente serv√≠a como un objeto de entierro ritual. La √ļnica manera de saber con certeza si la mezcla confiere inmortalidad es probarla en un sujeto humano. ¬ŅAlg√ļn voluntario?