Image: Max Pixel

Si est√°s pensando en comer ciempi√©s crudos, no lo hagas. Un nuevo estudio en China ha vinculado la aparici√≥n de pat√≥genos altamente mortales transmitidos por la ingesta de ciempi√©s ‚Äúfrescos‚ÄĚ. El caso de una familia china que crey√≥ estar ahuyentando los resfriados demuestra lo peligroso de ciertas creencias.

Seg√ļn el equipo de investigadores, nunca antes hab√≠an visto al peligroso par√°sito en un ciempi√©s. El poliz√≥n en cuesti√≥n es el gusano par√°sito Angiostrongylus cantonensis, tambi√©n conocido como ‚Äúgusano de la rata‚ÄĚ, un par√°sito transmitido por los alimentos que se encuentra t√≠picamente en los caracoles y otros moluscos, y que ahora tambi√©n se ha detectado por primera vez en un ciempi√©s.

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La historia tuvo lugar hace unas semanas, momento en que una mujer de 78 a√Īos ingres√≥ en el hospital de Zhujiang, en la ciudad china de Guangzhou, aquejada de dolores de cabeza, somnolencia y deterioro cognitivo durante las √ļltimas semanas.

Image: A. cantonensis (Wikimedia Commons)

El examen posterior sugirió síntomas de meningitis, aunque no una causa viral o bacteriana para la afección. Sin embargo, su fluido cerebroespinal indicó rastros de anticuerpos contra el gusano de la rata, lo que indicaba un diagnóstico de meningitis eosinofílica de A. cantonensis.

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Con todo, lo que era realmente inusual es la forma en la que hab√≠a contra√≠do el par√°sito: comiendo ciempi√©s crudos. Y es que mientras que los ciempi√©s no son un alimento com√ļn para la mayor√≠a, secos o triturados se han utilizado en la medicina tradicional china durante siglos (generalmente en forma de polvo), y los espec√≠menes vivos se venden en algunos mercados agr√≠colas chinos.

Al parecer, en este caso el hijo de la se√Īora hab√≠a servido una variedad de productos frescos a su madre sin cocer. Y s√≠, el chico tambi√©n acab√≥ en urgencias unas semanas despu√©s presentando los mismos s√≠ntomas despu√©s de haber ingerido ciempi√©s crudos. Seg√ļn el doctor que los trat√≥, Lingli Lu, del Hospital de Zhujiang:

No solemos oír hablar de personas que comen ciempiés crudos, pero aparentemente estos dos pacientes creían que los ciempiés serían buenos para su salud. En cambio, los enfermó.

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Image: Flickr

Lu ha explicado a los medios que la familia consumió sus ciempiés sin cocer porque al hijo le habían dicho que comerlos crudos podía prevenir los resfriados invernales.

Afortunadamente, ambos est√°n fuera de peligro tras un ciclo de medicamentos antiparasitarios que les libraron de su infecci√≥n por A. cantonensis. Los doctores cuentan que tuvieron mucha suerte, ya que la infecci√≥n causada por el gusano puede acabar en da√Īo permanente al sistema nervioso central, y en muchas ocasiones con resultados letales.

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Por cierto, para confirmar la hipótesis del ciempiés, Lu y sus colegas investigaron el mismo mercado que el chico había visitado anteriormente para comprarlos, y las pruebas posteriores revelaron que siete de los 20 ciempiés adquiridos dieron positivo por A. cantonensis.

Moraleja: no comas ciempiés crudos en la vida. [ScienceAlert]