El crucero Viking Sky, de la compa√Ī√≠a Viking Cruise, envi√≥ una se√Īal de socorro el s√°bado por la tarde informando de ‚Äúproblemas con el motor en condiciones clim√°ticas adversas‚ÄĚ. Hoy, las 1.300 personas a bordo ya est√°n a salvo, pero los videos¬†compartidos son el recuerdo de una experiencia aterradora.

Al parecer, el Viking Sky envió un mensaje de mayday sobre las 2 pm del sábado, momento en que se activaron los protocolos y varios helicópteros se dirigieron hasta la zona para recoger uno a uno a los pasajeros desde la cubierta, mientras los barcos de rescate también se acercaban junto con los remolcadores.

Los pasajeros describieron las condiciones como comparables a ‚Äúestar en el Titanic‚ÄĚ y temieron ahogarse cuando el barco qued√≥ a la deriva alrededor del Mar de Noruega. De hecho, varios de los pasajeros han comentado que los vientos eran tan fuertes que a bordo cre√≠an que el barco estaba a punto de girar de costado.

Para Rodney Horgen, pasajero de 62 a√Īos, ‚Äúlas marejadas nos estaban golpeando por el costado, inclinando el barco hacia adelante y hacia atr√°s, casi hasta el punto en que pensamos que iba a volcar‚ÄĚ. Rodney y su mujer Judy Lemieux, de 66 a√Īos, se encontraban entre las m√°s de 400 personas que tuvieron que trasladarse en avi√≥n a un lugar seguro.

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En los videos grabados por los pasajeros se muestra c√≥mo el barco se desplaz√≥ a un √°ngulo de casi 45 grados, mientras el agua flu√≠a a trav√©s de las √°reas comunales. Para Hans Vik, quien dirige el Centro de Coordinaci√≥n de Rescate Conjunto para la Polic√≠a del sur de Noruega, ‚Äúestuvimos muy cerca de tener un enorme desastre‚ÄĚ. De hecho, el barco se desvi√≥ a 100 metros de encallar antes de que pudieran reiniciar uno de los motores. ‚ÄúSi hubieran encallado, nos habr√≠amos enfrentado a un gran desastre‚ÄĚ, comentaba Vik.

Seg√ļn inform√≥ la BBC, al menos uno de los motores se reinici√≥ con √©xito, lo que permiti√≥ al Viking moverse un poco m√°s lejos de la costa rocosa, ‚Äúel √°rea es conocida como Hustadvika y, seg√ļn se informa, es uno de los tramos m√°s peligrosos de la costa de Noruega‚ÄĚ, explicaba la BBC.

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Adem√°s, para complicar las cosas un poco m√°s, un barco de carga con nueve personas a bordo choc√≥ contra las mismas aguas turbulentas que el Viking, raz√≥n por la que algunos de los helic√≥pteros de rescate tuvieron que desviarse. Seg√ļn el comunicado oficial de Viking Cruises:

Podemos confirmar que el 23 de marzo a las 2 pm (hora noruega), el barco Viking Sky, de 47.800 toneladas que viajaba desde Troms√ł a Stavanger, con 915 invitados y 458 tripulantes experiment√≥ una p√©rdida de potencia del motor en la costa de Noruega cerca de Molde. Estamos trabajando en estrecha colaboraci√≥n con las autoridades pertinentes y todos los procedimientos operativos se siguieron de acuerdo con las normas internacionales. Adem√°s, Viking envi√≥ un grupo de trabajo operativo, incluido el propietario de la empresa, a Molde.

Nuestra primera prioridad fue la seguridad y el bienestar de nuestros pasajeros y nuestra tripulaci√≥n, y en estrecha colaboraci√≥n con la Guardia Costera Noruega, el capit√°n decidi√≥ evacuar a todos los invitados del barco en helic√≥ptero. El barco avanz√≥ por sus propios medios y hab√≠a un remolcador en el sitio. La evacuaci√≥n se llev√≥ a cabo con toda la precauci√≥n necesaria. Se ha reportado un peque√Īo n√ļmero de heridos que no amenazan la vida. Los pasajeros se alojar√°n en hoteles locales cuando regresen a la costa, y Viking organizar√° vuelos de regreso para todos los hu√©spedes.

Hay que recordar que, incluso con lo espectacular que resultan las imágenes, el crucero no se estaba hundiendo, estaba a la deriva, situación que sí era grave por la posibilidad de que se acercara demasiado a la costa. Sea como fuere, el rescate fue un rotundo éxito dadas las circunstancias. [Mashable, BBC, CNN]