Su denominaci√≥n t√©cnica es 2015 TG38, pero los astr√≥nomos lo llaman Goblin porque la primera vez que lo vieron coincidi√≥ con la fiesta de Halloween de 2015. Tres a√Īos despu√©s, Goblin ya ha recibido el reconocimiento oficial, pero lo mejor no es eso. Lo mejor es que podr√≠a ser la clave para encontrar el m√≠tico Planeta 9.

Goblin es un planeta diminuto, pero definitivamente no es un asteroide. Los astrónomos estiman que tiene forma esférica y unos 300 kilómetros de diámetro, y está catalogado como objeto transneptuniano extremo. En otras palabras, que su órbita discurre más allá de Neptuno y que está muy alejada del Sol. El perihelio de Goblin está situado a unas 80 unidades astronómicas del Sol (una unidad astronómica equivale a la distancia media entre el Sol y la Tierra) o 12.000 millones de kilómetros. Plutón, por establecer una referencia, está solo a 34 unidades astronómicas del Sol.

En realidad la cifra del perihelio dice poco porque la órbita de 2015 TG38 alrededor del Sol es extremadamente alargada. El punto más cercano está a 80 UA, pero el más lejano supera las 2.400 unidades astronómicas (503.000 millones de kilómetros).

De hecho, es el tercer objeto cercano de la Nube De Oort que descubrimos junto a 2012 VP113 y Sedna. La Nube de Oort es un enjambre de objetos que rodean el Sistema Solar a una distancia de entre 2.000 y 50.0000 UA. Goblin tarda 40.000 a√Īos terrestres en dar una vuelta completa alrededor del Sol.

Advertisement

La peculiar órbita de Goblin implica que nunca se acerca lo suficiente como para que su fuerza gravitacional interactue con la de los planetas internos del Sistema Solar.

Aunque su primera aparici√≥n data de Halloween de 2015, han sido necesarios a√Īos para confirmar su existencia, tomar las mediciones necesarias para definir su √≥rbita y catalogar los pocos datos que disponemos sobre √©l. Tras todas esas investigaciones, el Centro de Planetas Menores de la Uni√≥n Astron√≥mica Internacional ha anunciado oficialmente el descubrimiento.

Advertisement

Una de las peculiaridades m√°s interesantes de 2015 TG38 es que su posici√≥n relativa coincide con la de Sedna y 2012 VP113, lo que avala la hip√≥tesis de que un planeta grande, quiz√° del tama√Īo de una Super-Tierra, ha desplazado a todos esos objetos transneptunianos hasta tener √≥rbitas similares. El estudio oficial sobre 2015 TG38, publicado en The Astronomical Journal no postula la existencia del famoso Planeta 9, pero es cierto que su mera existencia a√Īade mas peso a esta hip√≥tesis publicada por Michael E. Brown y Konstantin Batygin en 2016. [v√≠a The Astronomical Journal]