Foto: Matt Rourke (AP

Una historia de terror de la vida real que ha recibido una atenci√≥n renovada de los medios esta semana seguramente te har√° pensar dos veces antes de sacarte la cera de los o√≠dos. Una mujer australiana dice que desarroll√≥ una infecci√≥n potencialmente mortal que se comi√≥ partes de su cr√°neo despu√©s de a√Īos de frotarse las orejas con algod√≥n. Sin embargo, ¬Ņcu√°l es la probabilidad de ese escenario y qu√© peligro tienen realmente los hisopos de algod√≥n para nuestros o√≠dos?

Lo primero es lo primero, no hay una buena raz√≥n para pegar hisopos de algod√≥n en tus o√≠dos, como todos los productos actuales te recuerdan. ‚Äú¬°Oh, pero qu√© pasa con mi gigantesco mont√≠culo de cerumen!?‚ÄĚ, podr√≠as argumentar. Bueno, la colecci√≥n de c√©lulas de la piel, el aceite y el vello de nuestros o√≠dos que llamamos cera para los o√≠dos es realmente bueno para nosotros. Ayuda a lubricar e impermeabilizar la piel a lo largo del canal auditivo, al tiempo que evita que ciertas bacterias crezcan demasiado.

M√°s importante a√ļn, nuestros o√≠dos empujan lentamente el cerumen mientras se acumula, ayudado por el movimiento de nuestra mand√≠bula. En otras palabras, el o√≠do ya se autolimpia.

Por supuesto, a veces las personas pueden tener un exceso de cerumen, lo que puede contribuir a la pérdida de audición si no desaparece por sí solo y no se trata. Sin embargo, si estás lidiando con eso, debes consultar a tu médico para obtener ayuda y no tratar de excavar por ti mismo. Afortunadamente, hay muchos tratamientos para el exceso de cerumen, ninguno de los cuales involucra hisopos de algodón.

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Sin embargo, muchas personas a√ļn ignoran este consejo, incluida la mujer de 39 a√Īos que detall√≥ su historia en mayo pasado en una revista australiana.

Seg√ļn su historia, la mujer identificada solo como Jasmine sol√≠a limpiarse las orejas con hisopos de algod√≥n (o bastoncillos de algod√≥n, como los llama) todas las noches. Durante a√Īos, tambi√©n se hab√≠a enfrentado a la p√©rdida de audici√≥n y un ruido extra√Īo ocasional en su o√≠do izquierdo. Luego comenz√≥ a experimentar dolores de o√≠do, lo que provoc√≥ una visita al m√©dico y finalmente condujo al descubrimiento de una infecci√≥n severa detr√°s de la oreja izquierda, una que hab√≠a erosionado constantemente el hueso que la rodeaba durante cinco a√Īos.

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‚ÄúResult√≥ que, sorprendentemente, las [fibras] de mis bastoncillos de algod√≥n hab√≠an logrado alojarse en mi o√≠do, infectarse‚ÄĚ, escribi√≥ Jasmine.

La historia de Jasmine es inquietantemente similar a un caso reportado por m√©dicos del Reino Unido en marzo. En ese caso, un hombre de 31 a√Īos desarroll√≥ una infecci√≥n a lo largo del revestimiento de su cerebro que caus√≥ s√≠ntomas neurol√≥gicos, incluidas convulsiones. Al rastrear su terrible experiencia hasta el comienzo, sus m√©dicos determinaron que la infecci√≥n comenz√≥ en su o√≠do izquierdo a√Īos antes, causada por la punta a√ļn intacta de un hisopo de algod√≥n atrapado en su o√≠do. El hombre del Reino Unido tuvo la suerte de recuperarse completamente despu√©s de la extirpaci√≥n quir√ļrgica del tejido del cr√°neo infectado y la intensa terapia con antibi√≥ticos. Sin embargo, Jasmine sigue teniendo algo de p√©rdida auditiva un a√Īo despu√©s de su tratamiento exitoso.

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Ambos casos son absolutamente terror√≠ficos. Pero tambi√©n son el peor de los casos cuando se trata de lastimarse con los bastoncillos de algod√≥n. Mucho m√°s comunes son los incidentes en los que estos hisopos da√Īan o incluso perforan el t√≠mpano, la membrana delgada que separa nuestro o√≠do externo del o√≠do medio interno. Si bien incluso un t√≠mpano roto puede sanar por s√≠ solo, las lesiones m√°s graves pueden causar cierto grado de p√©rdida auditiva permanente.

No est√° claro con qu√© frecuencia son m√°s mundanos, sobre todo si todav√≠a ocurren accidentes graves. Pero se cree que los ni√Īos corren un mayor riesgo. Y un estudio de 2017 encontr√≥ que m√°s de 260.000 ni√Īos estadounidenses hab√≠an sido enviados a la sala de emergencias entre 1990 y 2010 con una lesi√≥n en el o√≠do causada por un hisopo de algod√≥n. Eso hace un promedio de 12.000 casos de este tipo anualmente, suponiendo que la tendencia se haya mantenido estable. El coste real, incluidos los adultos, es probablemente mayor.

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‚ÄúAhora trato de advertir a todos sobre los peligros del mal uso de los bastoncillos de algod√≥n‚ÄĚ, escribi√≥ Jasmine. ‚ÄúNuestros o√≠dos son partes tan delicadas y sensibles de nuestro cuerpo y deben tratarse con cuidado‚ÄĚ.¬†

Lo m√°s probable es que seguramente no pudras tu cerebro de adentro hacia afuera frotando tus orejas con algod√≥n. Pero no te est√°s haciendo ning√ļn favor, y definitivamente est√°s jugando con tu audici√≥n. As√≠ que escucha a los expertos y deja de meterte cosas en el o√≠do.