Image: KLM

Ocurri√≥ el pasado viernes en el vuelo FR7312 de Ryanair que se dirig√≠a a Croacia. El avi√≥n perdi√≥ altura r√°pidamente y tuvo que realizar un aterrizaje de emergencia en Alemania. M√°s de 30 pasajeros acabaron en el hospital, la mayor√≠a con hemorragias en los o√≠dos, ¬Ņa qu√© se debe esta situaci√≥n?

Al parecer, la cabina del vuelo de Ryanair se despresurizó y el aire se enfrió, seguido del despliegue de las máscaras de oxígeno, todo ello mientras el avión realizaba un descenso de 11 a 3 kilómetros en tan solo 7 minutos.

Lo ocurrido explica la razón que llevó a muchos a sangrar y tener fuertes dolores en los oídos. Cuando la presión de aire de la cabina se realiza correctamente se encuentra de 1.8 a 2.4 kilómetros sobre el nivel del mar. Aunque parezca a gran altura, está muy por debajo de los 11 a 12,2 kilómetros de altitud de crucero típica, por lo que existe una diferencia entre el aire dentro de la cabina y lo que ocurre fuera del avión.

Image: CC

Sin embargo, una peque√Īa fuga puede causar una despresurizaci√≥n lenta del aire en la cabina. Si se detecta lo suficientemente temprano, el piloto tiene tiempo para hacer un descenso de emergencia a una altitud segura, y esto es probablemente lo que sucedi√≥ en esta situaci√≥n.

Advertisement

No obstante, un cambio en la presión de la cabina, ya sea de manera lenta o repentina, puede causar una serie de problemas para la salud. Una fuga lenta puede conducir a síntomas de hipoxia como náuseas y dolores de cabeza, y hay una explicación más compleja para la hemorragia de los oídos. Tal y como explica el doctor Chris Brennan-Jones:

El espacio del o√≠do medio es en su mayor√≠a herm√©tico y est√° protegido por el t√≠mpano. Sin embargo, el aire puede entrar y salir de la oreja a trav√©s del canal que une la oreja a la parte posterior de la garganta, llamado la trompa de Eustaquio. Tenemos una peque√Īa cantidad de aire sellado en el espacio del o√≠do medio. Y luego est√° todo el resto del aire afuera, en la atm√≥sfera.

Normalmente, la presi√≥n del aire dentro del o√≠do medio y en la atm√≥sfera es muy similar, o al menos no lo suficientemente diferente como para causarte problemas. Pero a medida que aumenta la altitud, la presi√≥n del aire en la atm√≥sfera disminuye, haciendo del aire ‚Äėm√°s delgado‚Äô, mientras la presi√≥n de aire en el o√≠do medio permanece relativamente sin cambios.

Advertisement

Image: Ryanair

Esto puede ejercer presi√≥n sobre el t√≠mpano, haciendo que las cosas sean m√°s dif√≠ciles de escuchar y causando la incomodidad de lo que solemos decir com√ļnmente con una oreja ‚Äútaponada‚ÄĚ. Cuando se sufre una ca√≠da extremadamente r√°pida o un aumento en la presi√≥n, esto tambi√©n puede causar la ruptura de los t√≠mpanos o causar algo llamado barotrauma del o√≠do.

Los s√≠ntomas incluyen dolor de o√≠do y hemorragia, junto con n√°useas. La parte ‚Äúbuena‚ÄĚ de todo esto es que, afortunadamente, los t√≠mpanos rotos y el barotrauma se curan en pocas semanas o meses sin necesidad de intervenci√≥n. Por lo tanto, cuando se dan este tipo de situaciones, es poco probable que alguien haya sufrido lesiones realmente graves o permanentes. [ScienceAlert, The Conversation]