El hombre que terminó con pus en el tejido cerebral es el mejor ejemplo para dejar de meterte bastoncillos en el oído

Las autoridades sanitarias llevan bastante tiempo advirtiéndolo: no limpies demasiado tus oídos, pero sobre todo, deja de meter objetos pequeños como hisopos o bastoncillos en el conducto auditivo. Si eres de los que te gusta el riesgo y sigues utilizándolos, aquí va una historia de terror.

El caso ha sido recientemente publicado en BMJ Case Reports, y tiene como protagonista a un hombre de 31 años que terminó con una grave infección en su cráneo.

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Al parecer, el hombre llegó a emergencias a punto de sufrir un colapso. Experimentaba convulsiones y los primeros exámenes físicos mostraban confusión, adormecimiento y un estado alterado de la conciencia. Más tarde, el paciente reveló que había sentido dolores de cabeza y náuseas durante varios días, tiempo durante el cual luchó para poder recordar nombres. 

Con todo, había algo más inquietante: admitió sentir “dolor de oído izquierdo intermitente y pérdida de audición” durante los últimos cinco años. Cuando los médicos le realizaron una tomografía computarizada en el cráneo descubrieron abscesos llenos de pus en el tejido que rodeaba su cerebro.

Posteriormente, la secreción de una de sus orejas reveló al culpable de la infección: Pseudomonas aeruginosa, un patógeno peligroso que causa todo tipo de enfermedades. En este caso, el equipo médico observó que el patógeno fue el responsable de la afección del hombre, llamada otitis externa necrotizante (NOE, también conocida como otitis externa maligna), que afecta el tejido en el canal auditivo externo (EAC).

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Quedaba por responder la gran pregunta: ¿Cómo demonios llegó esta bacteria al cráneo? Un examen físico del canal auditivo indicó la respuesta: un fragmento de un bastoncillo de algodón que se había atascado en la cabeza del paciente durante años.

Y es que al parecer, “el riesgo de infecciones por cuerpos extraños alojados dentro de EAC es un factor de riesgo para la otitis externa (inflamación del canal auditivo)”, explican los investigadores en su informe, aunque nunca antes se había documentado que causara NOE.

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Afortunadamente para el paciente, la eliminación del bastoncillo y una gran cantidad de antibióticos durante ocho semanas solucionaron los graves problemas neurológicos que estaba experimentando. Según los autores:

Al término de su ciclo de antibióticos, el paciente permaneció sistémicamente bien sin déficit neurológico y sin síntomas residuales del oído. ¡Lo más importante es que ya no usa bastoncillos de algodón para limpiar sus orejas!

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Un caso extremo, aunque uno de tantos, que recuerda por qué las personas no deben meterse cosas en sus oídos, incluso si tienen la intención de limpiarlas internamente (algo que en realidad no es necesario).

El uso de bastoncillos de algodón dentro de las orejas es común y desde hace mucho tiempo se reconoce que causa varias complicaciones, como traumatismo, perforación de la membrana timpánica, cerumen impactado, infección y retención del bastoncillo de algodón”, zanjan los doctores en el artículo. [BMJ Case Reports vía ScienceAlert]

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Miguel Jorge

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