En Septiembre de 1990, un grupo de cient√≠ficos coloc√≥ una cabeza de perforaci√≥n en un terreno del sur de Alemania, donde dos enormes masas de tierra se fusionaron hace 300 millones de a√Īos para formar el supercontinente Pangea. ¬ŅSu objetivo? Perforar el agujero m√°s profundo que jam√°s se ha hecho en la Tierra, un "telescopio" directo hacia su n√ļcleo.

El German Continental Deep Drilling Program, que así se llamo, también conocido como el pozo KTB, perforó más de 9 kilómetros hacia dentro antes de que se les terminara la financiación. El agujero atravesó placas sísmicas en movimiento, hidrógeno hirviendo y temperaturas que alcanzaron los 315 grados centígrados. Fue dirigido por 120 científicos y empleados que trabajaron desde la superficie de la tierra.

El experimento dio lugar a enormes sorpresas y descubrimientos sobre la estructura de la tierra, incluyendo mapas de temperatura de las rocas, nueva información acerca de la presión sísmica y hermosos modelos (PDF) que muestran capas de roca envueltas entre ellas (ilustrando que la corteza no siempre se encuentra en capas ordenadas).

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A 9.100 metros, el pozo KTB es ahora el agujero accesible m√°s profundo del mundo. Sin embargo, inactivo y por encima del C√≠rculo Polar √Ārtico, est√° su primo mayor: el pozo superprofundo de Kola, creado por los sovi√©ticos en 1970, en la pen√≠nsula de Kola, al norte de Rusia. Este es todav√≠a m√°s profundo.

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Im√°genes: English Russia.

El pozo de Kola lleg√≥ a tal profundidad en la tundra congelada (trece kil√≥metros) que rompi√≥ rocas de m√°s de 2.500 millones de a√Īos. Al final, al proyecto tambi√©n se le agot√≥ la financiaci√≥n y el lugar fue abandonado en 2008. Hoy en d√≠a, la estaci√≥n de perforaci√≥n est√° en ruinas y el pozo est√° cubierto por una simple placa de metal:

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Imagen: Wikimedia Commons .

Para los ge√≥logos y otros cient√≠ficos, haza√Īas como el KTB y el pozo de Kola son triunfos de la exploraci√≥n que permiten echar un vistazo al funcionamiento interno del planeta. Pero ¬Ņqu√© revelaron estos proyectos de ingenier√≠a fuera de lo puramente cient√≠fico? ¬ŅCu√°les eran, por ejemplo, los sonidos que se o√≠an all√° abajo?

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El artista holand√©s Lotte Geeven respondi√≥ esta √ļltima pregunta a trav√©s de una amplia colaboraci√≥n con los geocient√≠ficos del Centro de Investigaci√≥n Alem√°n de Geociencias, que controla el pozo KTB, ahora que la perforaci√≥n se ha detenido.

Con la ayuda de los cient√≠ficos (y un ingeniero ac√ļstico de Arup), Geeven propuso descubrir c√≥mo suena la perforaci√≥n en sus profundidades m√°s lejanas. La grabaci√≥n que obtuvo, acompa√Īada por fotos de la tripulaci√≥n y una lectura s√≠smica, revela un intenso y casi c√°lido paisaje de ecos y crujidos. Es lo m√°s cerca que podemos llegar a escuchar el latido de la Tierra.

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Geeven no es el √ļnico que sinti√≥ curiosidad sobre los sonidos que emite la inestable corteza de la Tierra.

El artista Doug Aitken vive en una casa en California llamada the Sonic House. Sus cimientos contienen nueve micr√≥fonos geol√≥gicos, cada uno dise√Īado para recoger los murmullos y crujidos de las placas tect√≥nicas a kil√≥metros de profundidad. Dentro de sus habitaciones, los sonidos de los desplazamientos de las rocas se suceden d√≠a y noche.

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También está el proyecto "Sounds of Seismic", una plataforma que transmite en tiempo real ruidos sísmicos procedentes de docenas de sitios en todo el mundo. O la iniciativa "Escuchando a los terremotos", del Servicio Geológico de EE.UU., en la que se pueden descargar y re-mezclar sonidos:

Y otra iniciativa: una década después del 9/11 de Nueva York, el artista de sonido Mark Bain publicó un archivo de audio que contenía los ruidos sísmicos bajo la ciudad cuando cayeron las Torres del World Trade Center:

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Estos sonidos no son tan diferentes a los de los pozos, pero los sentimos diferentes. El propio Bain los describe como una especie de "alerta de campana que denota algo hist√≥rico sucediendo en tiempo real". Es el extra√Īo y fascinante mundo resultante de hundir micr√≥fonos en las entra√Īas de la Tierra.

Imagen de apertura: Kola Borehole, vía Wikimedia Commons

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