Image: Masacre de Jonestown (AP)

El 18 de noviembre de 1978, Hyacinth Thrash, una anciana afroamericana que se encontraba en Guyana, el remoto pa√≠s al este de Venezuela, se va a dormir a su caba√Īa. Al d√≠a siguiente, cuando la mujer despierta y sale por la puerta, no puede creer lo que ven sus ojos: m√°s de 900 cad√°veres yac√≠an a su alrededor.

Lo que ocurri√≥ aquel d√≠a fue uno de los sucesos m√°s aterradores de la historia de Estados Unidos (aunque no ocurri√≥ en suelo estadounidense). De hecho, represent√≥ el mayor n√ļmero de bajas civiles del pa√≠s en un solo evento no natural hasta los ataques del 11 de septiembre. Una aut√©ntica barbarie, una masacre autoinflingida por el poder embaucador de una sola persona.

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El Templo de los Pueblos

Image: El templo de los pueblos

Se dec√≠a que Jim Jones ven√≠a de or√≠genes humildes. El hombre naci√≥ el 31 de mayo de 1931 en una zona rural de Indiana. A principios de la d√©cada de 1950, comenz√≥ a trabajar como ministro cristiano por su cuenta en peque√Īas iglesias alrededor de Indian√°polis. Con el fin de recaudar dinero para comenzar una iglesia propia, el hombre, un tipo carism√°tico, prob√≥ varias empresas, incluida la venta de monos de puerta en puerta.

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Jones abri√≥ su primera iglesia del Templo de los Pueblos en Indian√°polis a mediados de la d√©cada de 1950. Su congregaci√≥n se integr√≥ racialmente, algo inusual en aquel momento para una iglesia del medio oeste. Mientras que Jones lo llam√≥ ‚Äúuna iglesia‚ÄĚ, en realidad era m√°s bien su versi√≥n de una comuna marxista, con un pu√Īado de referencias cristianas con las que adornaba sus sermones. El Templo de los Pueblos se convirti√≥ en un culto donde se exig√≠a una seria dedicaci√≥n (y apoyo financiero) por parte de sus miembros.

A mediados de la d√©cada de 1960, Jones traslad√≥ su peque√Īa congregaci√≥n al norte de California, estableci√©ndose primero Jen Redwood Valley en el condado de Mendocino. A medida que el Templo de los Pueblos creci√≥, Jones pas√≥ de la trama del marxismo y comenz√≥ a predicar acerca de un inminente apocalipsis nuclear.

Image: Jones (AP)

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De hecho, incluso lleg√≥ a especificar una fecha (el 15 de julio de 1967), y sugiri√≥ que despu√©s del apocalipsis, un para√≠so socialista llegar√≠a a la Tierra. Ocurri√≥ lo que todos sabemos: nada. La fecha l√≠mite del fin del mundo vino y se fue sin holocausto nuclear. En los a√Īos siguientes, Jones abandon√≥ todas las pretensiones del cristianismo y se revel√≥ a s√≠ mismo como un ateo que simplemente hab√≠a usado la religi√≥n como una herramienta para legitimar sus puntos de vista.

A principios de la d√©cada de 1970, el ambicioso predicador reubic√≥ la sede de su organizaci√≥n en San Francisco mientras abr√≠a un templo en Los √Āngeles. En San Francisco, el hombre se convirti√≥ en una figura poderosa, gan√≥ el favor de los funcionarios p√ļblicos y los medios de comunicaci√≥n, don√≥ dinero a numerosas causas ben√©ficas y entreg√≥ los votos para varios pol√≠ticos en el momento de las elecciones.

Image: El Templo de los Pueblos (AP)

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El Templo de los Pueblos dirig√≠a programas sociales y m√©dicos para los necesitados, incluyendo un comedor gratuito, rehabilitaci√≥n para drogadictos y servicios de asistencia legal. El mensaje de Jones de ‚Äúigualdad social y justicia racial‚ÄĚ atrajo a un grupo diverso de seguidores, incluidos j√≥venes idealistas que quer√≠an hacer algo significativo con sus vidas.

Pero mientras que la congregaci√≥n de Jones iba creciendo (las estimaciones en 1977 estaban en 20.000), comenzaron a surgir informes negativos sobre el hombre al que sus seguidores llamaban ‚ÄúPadre‚ÄĚ. Los ex miembros describieron que los obligaron a abandonar sus pertenencias, sus hogares e incluso la custodia de sus hijos. Les contaron que los golpearon y dijeron que Jones organiz√≥ falsas ‚Äúcuraciones de c√°ncer‚ÄĚ.

Image: Jones durante un sermon (AP)

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A medida que el escrutinio de los medios aumentó y su perfil político se volvió más complicado, el hombre se preocupó de que su estado religioso exento de impuestos en Estados Unidos fuera revocado. También se volvió cada vez más paranoico con respecto a los servicios de inteligencia del país. Así que en 1977, movió otra vez el Templo y sus pueblos, pero esta vez a un asentamiento que había estado construyendo desde 1974 en la nación sudamericana de Guyana.

Lo llam√≥ ‚ÄúJonestown‚ÄĚ y prometi√≥ construir una utop√≠a socialista, aunque la realidad no ser√≠a tan agradable.

Jonestown

Image: Entrada a Jonestown (Wikimedia Commons)

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El lugar ocupaba un extenso terreno, tenía unos suelos muy pobres y agua dulce limitada, además, estaba superpoblado, y los miembros del Templo se vieron obligados a trabajar demasiadas horas al día en jornadas maratonianas, sometidos a duros castigos si cuestionaban la autoridad de Jones.

Image: Jonestown (AP)

Sus pasaportes y medicamentos fueron confiscados, muchos se quejaban de que estaban plagados de mosquitos y enfermedades tropicales. Había guardias armados que patrullaban el complejo en medio de la jungla. Se alentó a los miembros a que se informaran mutuamente y se les obligó a asistir a largas reuniones en medio de la noche.

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Image: Vista aérea de Jonestown (AP)

Todas las cartas y llamadas telefónicas también fueron censuradas. Jones, quien para entonces tenía en declive mental muy serio y se había convertido en adicto a las drogas, tenía su propio trono en el pabellón principal del complejo y se comparó con Vladimir Lenin y el mismísimo Jesucristo.

El hombre estaba convencido de que el gobierno, los medios y otros querían destruirlo. Ah, y también requirió que los miembros del Templo del Pueblo participaran en simulacros de suicidio en medio de la noche.

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Image: Odell Rhodes, de 36 a√Īos, profesor de artesan√≠a en Jonestown. Rhodes fue testigo de los primeros 20 minutos de suicidio en masa y luego logr√≥ huir de la escena (AP)

Sin embargo, la tragedia que estaba a punto de ocurrir tuvo a un peque√Īo de 6 a√Īos como catalizador. Tim y Grace Stoen eran una pareja casada y seguidores de Jim Jones durante los primeros a√Īos del Templo en California. En 1972, Grace dio a luz a un ni√Īo llamado Victor Stoen, y Jones afirm√≥ ser el padre. Para complicar las cosas sobre la paternidad, Tim firm√≥ una declaraci√≥n jurada que confirmaba a Jones como el padre de John.

Image: El espacio tras la masacre (AP)

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Cuando Grace desert√≥ de la iglesia en 1976, la mujer dej√≥ a su hijo con Jones, temiendo que su vida y la de John estuvieran en peligro. Juntos, ella y Tim, abandonaron la iglesia un a√Īo despu√©s y buscaron que John volviera a trav√©s de los tribunales de Estados Unidos. Lo cierto es que Victor no s√≥lo no regres√≥ jam√°s, sino que fue uno de los m√°s de 300 menores de edad que se encontraron muertos en Jonestown.

Image: Leo Ryan

El caso de Victor y otros parecidos llegó a oídos del congresista de California Leo Ryan. El hombre había escuchado multitud de historias de sus electores sobre miembros de familias que estaban retenidas contra su voluntad en Jonestown, así que decidió ir allí para investigar. Ryan llegó a Guyana en noviembre de 1978, con una delegación que incluía periodistas y fotógrafos, junto con parientes preocupados de algunos de los miembros del Templo del Pueblo.

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Durante su visita a Jonestown, el congresista Ryan conoció a una docena de miembros de Templo que querían irse. Mientras procesaba el papeleo para ayudar a los miembros a regresar a Estados Unidos, a Ryan lo atacó un miembro del Templo con un cuchillo, pero el supuesto asesino fue retenido antes de que pudiera herirle.

Image: Varias drogas esparcidas a lo largo de una mesa en Jonestown. Los investigadores descubrieron la gran cantidad de estupefacientes mientras buscaban a las víctimas de la masacre (AP)

Finalmente, el 18 de noviembre Ryan y un grupo de desertores de Jonestown salieron a una pista de aterrizaje cercana con la esperanza de irse. Sin embargo, Jim Jones hab√≠a enviado un grupo de miembros armados del Templo (su llamada ‚ÄúBrigada Roja‚ÄĚ) y estos abrieron fuego, matando a Ryan, un desertor del Templo y tres periodistas, e hiriendo a otros once. Los que sobrevivieron huyeron y se escondieron en la jungla.

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Image: Folletos de promoción de Jonestown (AP)

Cuando los asesinos regresaron a Jonestown e informaron sobre sus acciones, Jones r√°pidamente comenz√≥ un encuentro denominado la ‚ÄúNoche Blanca‚ÄĚ, invitando a todos los miembros del Templo. No era la primera vez. En varias ocasiones antes de los asesinatos, Jones hab√≠a organizado las reuniones de la Noche Blanca en las que suger√≠a que las agencias de inteligencia estadounidenses atacar√≠an pronto a Jonestown; incluso hab√≠a montado falsos atacantes alrededor del lugar para agregar un aire de pseudorrealismo a los procedimientos.

Image: Folletos de promoción de Jonestown (AP)

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Ante este hipot√©tico escenario de invasi√≥n, Jones ofreci√≥ a los miembros del Templo varias opciones: quedarse y luchar contra los invasores imaginarios, dirigirse a la URSS, dirigirse a la jungla de Guyana o cometer un ‚Äúsuicidio revolucionario‚ÄĚ (es decir, un suicidio masivo como acto pol√≠tico de protesta).

En las ocasiones anteriores, cuando los miembros del Templo simulaban votar por el suicidio, Jones los prob√≥: a los miembros se les dio peque√Īas copas de l√≠quido que supuestamente conten√≠an veneno y se les pidi√≥ que bebieran. Todos lo hicieron siempre. Despu√©s de un tiempo, Jones revel√≥ que el l√≠quido no conten√≠a veneno, pero que alg√ļn d√≠a lo har√≠a.

En la √ļltima Noche en Blanco del 18 de novimebre, Jones no estaba probando a sus seguidores del Templo, los estaba matando a todos.

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Image: Jones (derecha) (AP)

Los miembros m√°s j√≥venes fueron los primeros en morir, ya que los padres y enfermeras usaron jeringuillas para dejar caer una potente mezcla de cianuro, sedantes y polvos de jugo de fruta en las gargantas de los cr√≠os. Seg√ļn los informes, Jones obtuvo una licencia en alg√ļn momento anterior que le permiti√≥ almacenar cianuro.

Luego, los adultos formaron fila para beber el brebaje envenenado mientras los guardias armados rodeaban el pabellón.

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Image: El día del suicidio colectivo (AP)

Dicho esto, hubo supervivientes en Jonestown. Una de las historias m√°s notables pertenece a Hyacinth Thrash, una anciana afroamericana que durmi√≥ dentro de su caba√Īa durante toda la ‚Äúnoche blanca‚ÄĚ. La mujer se despert√≥ a la ma√Īana siguiente y vio cientos de cuerpos.

Image: Imagen aérea de lo ocurrido con los cuerpos esparcidos (AP)

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Cuando los funcionarios guyaneses llegaron a Jonestown al d√≠a siguiente, encontraron centenares de cad√°veres esparcidos por el suelo. Muchas personas hab√≠an perecido abrazados el uno al otro. Jim Jones, de 47 a√Īos, fue encontrado en una silla, muerto por una herida de bala en la cabeza, probablemente autoinfligida.

Image: El día después de la masacre (AP)

La cifra de muertos en Jonestown el 18 de noviembre de 1978 fue de 909 personas, un tercio de ellos ni√Īos. Algunas personas lograron escapar a la jungla ese d√≠a, mientras que al menos varias docenas m√°s de miembros del Templo del Pueblo, incluidos varios de los hijos de Jones (y la se√Īora Thrash), se salvaron de una de las escenas m√°s terror√≠ficas e incompresibles del siglo XX. [Wikipedia, Rolling Stone, News, Huffingtsonpost]