Las ultimas noticias en tecnología, ciencia y cultura digital.

Esta araña entrenada para saltar frente a las cámaras revolucionará la forma en la que diseñamos robots

Kim es la especialista en robótica más peculiar de la Universidad de Manchester. Su especialidad son los saltos, y es la mejor en su trabajo. Kim no es humana. Es una hembra de araña saltadora regia, y su especie guarda las claves para diseñar una nueva generación de robots ágiles como nunca se han visto.

Advertisement

La araña saltadora regia (Phidippus regius) es miembro de una familia de arácnicos conocida com saltícidos. Su nombre lo dice todo. Un ser humano entrenado es capaz de saltar un máximo de 1,5 veces su propia longitud sin tomar carrerilla. Las arañas saltadoras recorren distancias de hasta seis veces su propia longitud. En el momento del salto, sus patas ejercen una fuerza cinco veces superior a su propio peso.

Estas fascinantes criaturas usan sus habilidades para abalanzarse sobre sus presas, pero el ser humano no tiene nada que temer de ellas. Kim apenas llega a los 2 centímetros de longitud y es completamente inofensiva. De hecho, le gusta saltar delante de las cámaras, y ello la ha convertido en el centro de uno de los proyectos de investigación más avanzados en el campo de la robótica.

La afición de Kim por los saltos ha permitido al doctor Mostafa Nabawy y su equipo registrar con un detalle sin precedentes la mecánica del aparato locomotor de la araña en diferentes situaciones. Kim ha realizado todo tipo de acrobacias en frente de dos cámaras de alta velocidad y un escáner 3D que ha permitido recrear con detalle la fisonomía de sus patas en todos los momentos del salto.

Advertisement

El proyecto no solo ha permitido descubrir que las arañas no saltan igual siempre, sino que usan su tela para asegurar la trayectoria o que equilibran su cuerpo para optimizar el consumo de energía en cada salto. Cuando cazan una presa, sin embargo, sacrifican ese consumo de energía y saltan muy bajo, lo que les permite recorrer la distancia hasta su objetivo en mucho menos tiempo. Sus patas también emplean un sistema hidráulico interno para extender los segmentos, compensar y ayudar a los músculos. Han evolucionado para ser las saltadoras perfectas.

Las averiguaciones de los investigadores permitirá diseñar robots capaces de saltar con la misma eficacia combinando mejoras de materiales para músculos artificiales y sistemas hidráulicos de apoyo. Nabawy reconoce que aún están a mucha distancia de lograr una máquina tan perfecta como el cuerpo de Kim, pero la complicidad de la araña les está ayudando a acercarse a ese objetivo. [vía Universidad de Manchester]

Share This Story

About the author

Carlos Zahumenszky

Editor en Gizmodo, fotógrafo y guardián de la gran biblioteca de artículos. A veces llevo una espada.

EmailTwitterPosts
PGP Fingerprint: BA3C91077C1CF6A7C6133D7CD3C89018CB814014PGP Key