Si llevas un smartphone en tu bolsillo, llevas una cámara más o menos decente. Pero a partir de ahora podrías llevar también un microscopio. Eso es lo que pretende un joven ingeniero creador de una micro-lente que, adherida a la cámara del móvil, es capaz de aumentar la imagen entre 15 y 60. Su precio: solo 15 dólares.

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La idea pertenece a ese curioso mundo de experimentos que es Kickstarter, pero parece bastante m√°s s√≥lida que otro proyectos similares. Primero, porque ha superado con creces la cantidad que buscaba: 5.000 d√≥lares. A falta de 15 d√≠as, llega casi a los 26.000. Es decir, se har√° realidad. Y segundo porque su creador, Thomas Larson, ingeniero mec√°nico por la Universidad de Washington, lleva a√Īo y medio trabajando en esta micro-lente, de la que ya tiene prototipos "pr√°cticamente finales".

Para sacarle partido, lo ideal es que la c√°mara del m√≥vil tenga 5 megap√≠xeles o m√°s. La lente aumenta en 15 veces la imagen, o 60 utilizando el zoom del m√≥vil. Es muy peque√Īa (6 mil√≠metros de di√°metro), y est√° dise√Īada con un material basado en la silicona que permite adherirla directamente al objetivo de la c√°mara del m√≥vil. No utiliza ning√ļn adhesivo ni otro mecanismo. El propio material (pendiente de patente) logra que la lente se adhiera a la c√°mara sin problemas.

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El resultado en absoluto es el de un microscopio profesional, pero obtiene fotos aumentadas con gran nivel de detalle. Lo justo para captar imágenes diferentes, inspeccionar texturas o, como dice Larson, inspirar a gente joven a interesarse por la ciencia. Si todo marcha, trabajará en una nueva versión que aumentará la imagen 150 veces.

Debajo puedes ver algunas fotos tomadas con esta micro-lente. No hay detalles sobre qué smartphones concretos funcionan con ella y cuáles no, pero Larson asegura que son "la mayoría", siempre y cuando no haya bordes que impidan a la lente adherirse como en la foto de arriba (sí, los riesgos de Kickstarter...). Puedes comprar una desde 15 dólares (más 5 $ para envíos internacionales).

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Las fotos debajo se han tomado con el prototipo de lente de aumento 150x. A la izquierda, la superficie de una cebolla vista "al microscopio"; a la derecha, granos de polen.