La tecnolog√≠a avanza tan r√°pido que a veces no somos verdaderamente conscientes de hasta donde hemos llegado. A continuaci√≥n, os ofrecemos una recopilaci√≥n de inventos que hace unos a√Īos nos parecer√≠an dignos de una pel√≠cula de ciencia ficci√≥n y que, sin embargo, son muy, muy reales.

No est√°n todos los avances cient√≠ficos y alguno de ellos se basa en ideas algo antiguas. Pero no por ello tienen menos m√©rito. La recopilaci√≥n es una forma de maravillarse con los avances de los √ļltimos a√Īos.

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1. El Northrop Grumman B-2 "Spirit"

El primer avi√≥n "invisible" data de hace nada menos que 30 a√Īos, pero su aspecto sigue siendo m√°s propio de una nave espacial venida del futuro que de un avi√≥n creado por el hombre. El Spirit ha sido tambi√©n el padre de toda una nueva generaci√≥n de aviones. El m√°s reciente combina la tecnolog√≠a stealth con la rob√≥tica. Es el X-47B, un dron capaz de despegar y aterrizar desde un portaaviones.

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Fotos: USAF

2. El catamar√°n AC72

Con un coste de 10 millones de dólares, el AC72 está revolucionando la navegación deportiva a vela. Sus dos estilizadas quillas miden más de 20 metros, y su vela fija se eleva trece pisos sobre la superficie del agua. El velero es capaz de duplicar la velocidad del viento que recibe y casi parece volar sobre el agua a máxima velocidad. Su manejo no es fácil. El medallista olímpico Andrew Simpson falleció en un accidente mientras lo pilotaba.

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Fotos: Guilain Grenier / Oracle Team USA

3. El motor de iones de Xenon de la NASA

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El motor XENON (NASA's Evolutionary Xenon Thruster) desarrollado por la NASA ya ha batido r√©cords sin salir al espacio. Lleva funcionando m√°s de cinco a√Īos ininterrumpidos. En el futuro cercano, este motor que apenas gasta combustible servir√° para capturar asteroides. En el vac√≠o, ser√° capaz de alcanzar velocidades de 40.000 metros por segundo.

4. El robot PETMAN de Boston Dynamics

El departamento de defensa estadounidense pidi√≥ a Boston Dynamics que desarrollara un robot humanoide capaz de probar la resistencia de diverso equipamiento de protecci√≥n. El resultado es un robot tan real que asusta. La compa√Ī√≠a ya nos tiene acostumbrados a estos sustos digitales. El √ļltimo es Atlas, otro robot humanoide que se mueve armoniosamente pese a sus 150 kilos de peso.

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5. Las granjas de servidores de Google

Poco m√°s se puede decir de las asombrosas instalaciones con las que Google gestiona el tr√°fico de datos de sus servicios. Mejor echarles un vistazo.

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Fotos: Google

6. El robot hex√°podo PhantomX

El robot de seis patas desarrollado por la comunidad de robótica Trossen fue el primero de una larga lista de robots capaces de emular los movimientos de los arácnidos. Le han seguido otros robots y hasta un vehículo de seis patas pilotado. Estos inventos pueden parecer propios de un científico chiflado, pero la complejidad de lograr que un sistema artificial tenga ese nivel de equilibrio y coordinación es elevada.

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7. La cabina de pasajeros del Airbus A320

Parece el interior de una nave espacial, pero es la lujosa cabina de un Airbus A320 fletado para la compa√Ī√≠a Virgin Am√©rica.

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Fotos: Virgin América

8. El ventilador Dyson Air Multiplier

La compa√Ī√≠a creada por el ingeniero aeron√°utico brit√°nico Sir James Dyson nos regala a veces con dispositivos como este ventilador sin aspas. Su estructura de anillo acelera hasta 15 veces el aire que recibe en un flujo constante.

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9. El Sailrocket de Vestas

Pese a su nombre, este veh√≠culo no lleva cohetes. Su dise√Īo y su vela le han permitido batir el r√©cord de velocidad sobre agua y sin motor: hasta 120 kil√≥metros por hora.

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Fotos: Jonathan Torgovnik

10. Escenario flotante Levitron

No hay magia en este gadget que cualquiera puede comprar para su hogar. Tan sólo simple levitación magnética, pero esa simple levitación magnética es la que está presente también en inventos como los trenes bala. El Levitron es sólo el broche en este recordatorio de lo rápido que avanza la tecnología que nos rodea.

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Imagen de portada: USAF

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