Solo hay una palabra para describir los ba├▒os japoneses: futuristas. Se destacan por sus asientos t├ęrmicos, neutralizadores de olor autom├íticos y tapas que se enjuagan de forma aut├│noma cuando te acercas. Adem├ís de esto, los ba├▒os tambi├ęn tienen un aparato llamado el Otohime, que literalmente se traduce como ÔÇťsonido de princesaÔÇŁ, algo que ha salvado la dignidad de miles de mujeres.

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En realidad, el ÔÇťsonido de princesaÔÇŁ que emite este aparato es el mismo que produce el v├íter cuando uno baja la cadena. Puedes encontrarlo a menudo en los ba├▒os de mujeres en Jap├│n. ┬┐Alguno se atreve a adivinar por qu├ę el Otohime es tan popular? La respuesta se encuentra en un proceso com├║n que, para algunos, puede ser vergonzoso: los sonidos que emitimos cuando usamos el ba├▒o.

Debido a razones culturales, a las mujeres japoneses no les gusta que otros escuchen los sonidos de los procesos fisiológicos que emiten sus cuerpos. Antes de la introducción del Otohime, eran común que las mujeres bajaran la cadena del baño dos veces para ocultar estos sonidos. Esta práctica, no obstante, produjo consecuencias no intencionales. Básicamente gastaba mucha agua.

En los a├▒os 70, varias ciudades en Jap├│n estaban pasando por tiempos de sequ├şa. Esto inspir├│ a la empresa Toto, famosa por sus ba├▒os futuristas, a crear el Otohime. A lo largo de los a├▒os, el aparato se ha convertido en un componente b├ísico en los lavabos japoneses. Se suele encontrar en la pared de los ba├▒os o instalado en el propio ba├▒o.

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Puedes escuchar el Otohime aqu├ş:

Algunas mujeres dicen que no solamente utilizan el Otohime porque ellas mismas sienten verg├╝enza, sino tambi├ęn por consideraci├│n de los dem├ís.

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ÔÇťYo estoy m├ís preocupada por el disgusto que experimentar├şan otras personas si escuchan los sonidos que emito en el ba├▒o que por mi propia dignidadÔÇŁ, coment├│ una estudiante de 22 a├▒os de Tokyo.

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Los japoneses siempre han sido particulares con respecto a los sonidos que emitimos los humanos en el lavabo. En el siglo XIX, las personas con altos cargos recurr├şan a una urna bronceada ÔÇö cuyo dise├▒o inclu├şa una cabeza de drag├│n ÔÇöllamada la Otokeshi-no Tsubo. Para ocultar lo que pasaba en el ba├▒o, retiraban el tap├│n de la urna, lo que causaba que un flujo de agua saliera de la boca del drag├│n.

Hoy en d├şa, el Otohime no es el ├║nico aparato disponible para mantener la dignidad de los japoneses. Tambi├ęn existen aplicaciones m├│viles y gadgets port├ítiles que cada uno puede llevar al ba├▒o.

[CNN y Japan Times]