Ilustración del remanente estelar que queda tras la supernova en iPTF14hls. Imagen: NASA, ESA, AND G. BACON (STSCI)

Normalmente, las supernovas suponen la muerte definitiva de una estrella. iPTF14hls es diferente. Esta estrella explotó en una supernova de tipo II en 2014. Unas semanas mas tarde, hizo algo que los astrónomos nunca habían visto antes: comenzó a brillar de nuevo.

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Para hacer el enigma a√ļn m√°s extra√Īo, los investigadores de la Universidad de California que estudiaban el fen√≥meno se remontaron a los registros de hace d√©cadas y descubrieron que iPTF14hls ya hab√≠a explotado antes como supernova en 1954. Los astr√≥nomos¬†Iair Arcavi y Andy Hovell, del Observatorio Las Cumbres explican:

Es el mayor enigma que he encontrado en prácticamente una década de estudiar explosiones estelares. Este tipo de eventos debían ser comunes en los comienzos del universo, pero no hoy. Es casi como encontrar un dinosaurio vivo hoy. Si te ocurre, lo normal es que te preguntes si realmente es un dinosaurio.

Si lo que ocurri√≥ en iPTF14hls no fue realmente una supernova, entonces ¬Ņqu√© fue? Arcavi y Hovell manejan la hip√≥tesis de que se trataba de una pulsaci√≥n de supernova inestable. Este fen√≥meno nunca se ha observado antes. Tan solo se conoce porque se cree que es lo que ocurri√≥ con la estrella Eta Carinae A en 1843. La puilsaci√≥n de supernova inestable es un fen√≥meno por el que una estrella de entre 95 y 130 masas solares se desprende de sus capas exteriores de manera violenta, perdiendo en el proceso una buena parte de su masa. La estrella, sin embargo, logra alcanzar un punto de equilibrio y mantenerse encendida.

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Imagen: ‚ÄčLCO/S. ‚ÄčWilkinson) / Science Alert

El problema con esta teoría es que los niveles de hidrógeno de no se ajustan al modelo de Eta Carinae. iPTF14hls retuvo demasiado hidrógeno como para ajustarse a una pulsación, y su explosión de 2014 ha sido demasiado energética también.

Los investigadores llevan monitorizando iPTF14hls desde la segunda supernova con la esperanza de que ocurra algo más que pueda explicar como una estrella puede explotar dos veces y seguir brillando. Sea por el motivo que sea, es algo completamente nuevo que desafía las teorías actuales de evolución estelar. [Nature vía Science Alert]