Photo: Diario Médico de Nueva Inglaterra

Casi parece uno de esos bulos tan frecuentes en Internet, pero la imagen no tiene Photohop. El rostro de Bill McElligott es un cl√°sico entre los dermat√≥logos porque ilustra a la perfecci√≥n qu√© es lo que pasa cuando no usas protector solar y dejas que te de el Sol durante a√Īos.

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McElligott ten√≠a 69 a√Īos cuando se tom√≥ la foto, pero su lado izquierdo (el derecho seg√ļn lo miras) parece 20 a√Īos m√°s viejo, con muchas m√°s arrugas, manchas y perdida de elasticidad de los tejidos.

¬ŅPor qu√© esa diferencia? La respuesta es curiosa. McElligott era transportista y se pas√≥ 28 a√Īos sentado en un cami√≥n recorriendo Canad√°. Durante ese tiempo, el Sol le peg√≥ siempre en el lado izquierdo de la cara. El resultado es un fotoenvejecimiento parcial localizado solo en una mitad de la cara.

Photo: Diario Médico de Nueva Inglaterra

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Incluso a trav√©s del cristal de una ventanilla, el Sol puede provocar da√Īos en nuestra piel si nos exponemos demasiado tiempo a √©l sin protecci√≥n. La Fundaci√≥n contra el C√°ncer de Piel explica:

La radiación solar ultravioleta se compone de dos tipos diferentes de ondas, los rayos UVA y UVB. Cuando los rayos UV golpean la piel, los melanocitos luchan por producir melanina para depositarla en la epidermis. Este es el proceso que le da un bronceado, que es en realidad, una reacción de defensa contra la la radiación para que no penetre en la piel.

Los rayos UVB son m√°s cortos que los rayos UVA y son el principal causante de las quemaduras solares. Los rayos UVA, por su parte, son los responsables de gran parte de los da√Īos que asociamos con el fotoenvejecimiento. Los rayos UVA penetran profundamente en la dermis, donde se producen los da√Īos a las fibras de col√°geno.

Este da√Īo provoca un aumento anormal de producci√≥n de elastina. Las cantidades inusuales de elastina inducen la producci√≥n de unas enzimas llamadas metaloproteinasas. Estas enzimas, que reconstruyen el col√°geno da√Īado, funcionan incorrectamente y lo degradan, determinando que la piel se reconstruya incorrectamente. Como este proceso se repite con la exposici√≥n de UVA diaria, la piel reconstruida incorrectamente forma arrugas, y la reducci√≥n de col√°geno da como resultado a una piel atr√≥fica y de aspecto envejecido

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El caso de McElligott se hizo famoso tras publicarse en el Diario M√©dico de Nueva Inglaterra (The New England Journal of Medicine). La diferencia entre las dos mitades de su rostro era tan radical que sorprendi√≥ a los propios dermat√≥logos. El paciente recibi√≥ un tratamiento de protecci√≥n solar, retinoides y revisiones peri√≥dicas para evitar la aparici√≥n de c√°ncer de piel. Esta variedad de tumor no es ninguna broma. Seg√ļn datos de la Asociaci√≥n Canadiense de dermat√≥logos, de cada 5.800 casos anuales de melanoma, 970 terminan siendo mortales. [The New England Journal of Medicine¬†v√≠a Huffington Post]